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Los cinco capitales que crearon internet

(Artículo originalmente publicado en Actibva)

El debate entre las diferentes escuelas económicas debido a la crisis que sufrimos ha pasado de las páginas de publicaciones especializadas a las primeras planas de todos los periódicos. Postkeynesianos como Krugman o Davidson, que abogan por un incremento del gasto público, frente a neoaustriacos, que culpan de ella a un estado ineficiente que viola los derechos de los individuos. Institucionalistas, que defienden una mayor intervención del estado en la economía colaborando con las empresas privadas, frente a defensores de la elección públicao radicales, que culpan a capitalismo de los males presentes…

Pese a lo interesante del debate los economistas actuales están lejos de dar con las causas de la crisis, y mucho menos de dar una solución a la misma, lo que ha llevado a algunos a pedir incluso la supresión del prestigioso Premio Nobel de Economía.

El objetivo de este artículo es analizar desde sus inicios uno de los motores de la economía mundial, internet, para entender cómo ha llegado a convertirse en una fuerza tan dinámica y transformadora y qué grado de influencia han tenido los diferentes agentes sociales en ello.

La influencia de cada uno de los agentes las he definido como “capitales”, en un amplio sentido de la palabra: capital en un sentido no solo financiero, sino también creativo o social. Son cinco los “capitales” que en mayor o menor medida han construido internet tal y como hoy lo conocemos.

Capital Gubernamental

La influencia gubernamental (principalmente de Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea) ha sido sin lugar a dudas decisiva en el desarrollo de la computación y de internet, sobre todo en situaciones bélicas o de alta tensión entre potencias, financiando centros de investigación que alojaban a las mentes más brillantes que se podían comprar con dinero.

La primera de las acciones clave podría ser la creación de Betchley Park en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Generosamente financiado por el Gobierno británico con la autorización expresa de Winston Churchill, tenía como objetivo descifrar las comunicaciones militares alemanas para lo que se contrató a genios como Alan Turing o John Forbes Nash. El trabajo realizado en Betchley Park no solo aceleró el final de la Segunda Guerra Mundial, sino que fue clave en el desarrollo de la computación en los años sucesivos.

Otra iniciativa clave fue el nacimiento de ARPA (posteriormente conocido como DARPA) en 1957, como respuesta al lanzamiento del Sputnik , el primer satélite artificial, por parte de la URSS. Arpa, una agencia del departamento de Defensa de Estados Unidos financió ARPANET que, entre otros logros, consiguió crear la primera red de ordenadores y la conmutación de paquetes.

La tercera fecha clave sería la creación en 1989 de la world wide web por parte de dos colaboradores del CERN: Tim Berners Lee y Robert Caillou. El CERN (European Organization for Nuclear Research) es un organismo europeo financiado por 20 países europeos y fue allí se creó la primera página web (http://info.cern.ch)

Otras agencias financiadas con fondos públicos y que han tenido una gran importancia en la creación de internet tal y como hoy lo conocemos son la Ncsa o la Nsfnet.

Como conclusión, es evidente que sin la intervención directa estatal a través de incentivos y financiación de determinadas investigaciones y con una visión de largo plazo ha sido esencial, sobre todo, en la fase inicial de la andadura de internet.

Capital académico

Es así como definimos el trabajo realizado en el marco de diversas universidades y cómo ha influido en el desarrollo de internet. Financiado o no por fondos públicos, es evidente que muchas de las personas clave en esta fase inicial de internet realizaron sus investigaciones en el marco de una universidad.

De todas ellas, quizá sea el MIT la institución académica que mayor influencia ha tenido en internet. Pioneros como J.C.R. Licklide, Lawrence G. Roberts o Leonard Kleinrock publicaron en los 60 documentos seminales sobre la importancia de la comunicación en red entre ordenadores.

Vint Cerf, uno de los padres de internet, trabajaba en la universidad de Stanford cuando fue contratado por Robert E. Kahn para trabajar con él en lo que terminó resultando el protocolo TCP/IP. En Stanford se instaló el primer servidor web fuera de Europa, a cargo de Paul Kunz. Van Jacobson, profesor de Berkeley diseñó un algoritmo que evitaba la congestión en las redes más lentas y que hubiera llevado al colapso de internet.

Otras universidades americanas, como la universidad de Michigan, también han tenido un papel fundamental en el avance de internet. El capital académico es por tanto clave en la construcción del entorno digital actual.

Capital corporativo

Por capital corporativo entendemos la contribución realizada por empresas que ya existían cuando nació internet (a diferencia de aquellas como Google, Amazon, eBay o Facebook, que veremos más adelante) . Si bien estas empresas han tenido un papel importante en su desarrollo, quizá no sea no tan relevante como podría esperarse.

La redes que han permitido la universalización de internet fueron desarrolladas por estas compañías “convencionales”, como son AT&T, Telefónica, BT, Verizon, T-Mobile y siguen siendo claves (de manera positiva o negativa según el caso) en el desarrollo de internet móvil.

Xerox Parc, en los años setenta, también ha tenido una influencia importante en el crecimiento de internet a través de desarrollos como el de Ethernet, aunque el espíritu creativo que allí se respiraba ha sido una excepción en el sector, más orientado a una rentabilidad a corto plazo minimizando los riesgos.

La mayor parte de empresas han intentando adaptar sus servicios a internet o lo han utilizado como herramienta de marketing, contribuyendo a incrementar su popularidad en todo el mundo. Desde bancos a supermercados, pasando por agencias de viajes o empresas de comunicación, han adaptado sus modelos de negocio a la web y los que no lo han hecho han desaparecido. Sin embargo, para muchas industrias este cambio no está siendo en absoluto fácil y, en muchos casos, ha supuesto una fuerte caída en su rentabilidad. En ocasiones, esta adaptación se ha producido como respuesta una presión para que la libertad en internet sea restringida, sobre todo en el caso de las discográficas, editoriales y productoras cinematográficas.

Mencion aparte merecen los fabricantes de software o de dispositivos como Microsoft, Cisco, Apple, Nokia o Samsung que, sin ser claves en su desarrollo, han contribuido (por lo general) a popularizar su uso entre amplias capas de la sociedad, siendo el mejor ejemplo de ello gadgets como el iPad o el iPhone. No obstante, la competencia entre estas empresas no siempre ha sido beneficiosa para el consumidor, y los litigios por temas de patentes siguen lastrando su crecimiento.

Capital emprendedor

“Emprendedor” en el sentido schumpeteriano del término, como fuerza opuesta al corporativismo que destruye aquello que no funciona para reemplazarlo por algo más eficente. No hay duda que al menos en un plano económico los grandes beneficiados de internet han sido los emprendedores: personas que en su momento vieron las enormes posibilidades de esta nueva tecnología y desarrollaron modelos de negocio adaptados al nuevo entorno.

Yahoo, Google, Amazon, eBay, Facebook, Skype, Instagram o Tuenti son algunos ejemplos destacados de cómo un grupo de jóvenes puede crear, a veces casi sin pretenderlo, verdaderos gigantes que han destrozado toda competencia previa en su sector.

Un papel muy relevante en este éxito del “capital emprendedor” han sido figuras como el business angel o el venture capital, que asumen inversiones de altísimo riesgo que bancos o empresas convencionales nunca se hubieran atrevido a respaldar. Este modo de financiación asume que la mayor parte de los proyectos en los que se invierte fracasarán, pero el que sobreviva compensará con creces todas las pérdidas.

Como ejemplo de ello sirve la historia de Larry Page y Sergei Brin, estudiantes de doctorado en Stanford (kudos para el capital académico). Cuando enseñaron en 1998 su buscador a Andy Bechtolsheim, uno de los fundadores de Sun Microsystem, este les firmó inmediatamente un cheque de 100.000 dólares. Dice la leyenda que tuvieron dificultad para cobrar ese cheque a nombre de Google, dado que todavía no habían tenido tiempo de dar de alta legalmente a la empresa. Un ejemplo paradigmático.

Capital comunitario

Para mí el más relevante a la hora de configurar internet como la herramienta colaborativa que es hoy en día. Este capital está formado por el trabajo de millones de personas que, de manera en buena parte anónima y no remunerada, han trabajado para dotarnos de herramientas sencillas y gratuitas con las que cualquiera puede participar del fenómeno y con contenidos personales.

El capital corporativo quería que internet fuese una herramienta de comunicación militar. El capital académico no tenía más ambición que el poder conectar unas universidades con otras y compartir conocimiento. El capital corporativo quería una herramienta por la que seguir vendiendo sus productos y servicios a nosotros sus clientes. El capital emprendedor tiende a asemejarse cada vez más al corporativo en el momento en que la empresa tiene éxito, sale a bolsa y pasa a dirigirse con criterios más conservadores. El capital que ha hecho posible que internet sea una herramienta donde todos podemos ser creadores no ha sido ninguno de los cuatro anteriores, sino el esfuerzo continuado de diversas comunidades que han generado este capital comunitario.

Este concepto comunitario tiene tres etapas fundamentales:

  1. Movimiento hacker: pioneros que deciden en un momento dado que los enormes y carísimos primeros superordenadores pueden servir para otras tareas que calcular algortimos. Nace en la década de los sesenta en el MIT (más kudos para el capital académico), con gente como Peter Samson. Abren un universo de nuevas posibilidades para estos ordenadores distintas a aquellas para las que se habían comprado.
  2. Software libre: cuyo principal representante es Richard Stallman, activista pro software libre, programador y fundador de la Free Software Foundation. Se trata de un movimiento que defiende en primer lugar que el software no debe ser propiedad de una empresa, sino libre y accesible a cualquiera y que, por otro lado, ve necesario dotar de herramientas sencillas a aquellos que no tienen conocimientos especializados. Fruto de este movimiento son Linux, PHP, MySQL, Apache, Firefox, Python, Drupal o WordPress, que permiten que cualquiera de nosotros pueda configurar un blog o un foro en cuestión de minutos sin conocimientos de informática. Ninguno de los cuatro capitales anteriores se había planteado que quizá nos gustase compartir fotos de nuestros gatos vía internet, pero es posible gracias al capital comunitario.
  3. La tercera etapa sería la llamada web 2.0, que en esencia viene a ser una red descentralizada donde cualquiera puede tener su sitio, donde podemos conversar e informarnos directamente de nuestros “pares” sin pasar por nodos, una herramienta mágica que da voz a aquellos que viven en entornos opresivos, que es capaz de crear una enciclopedia colaborativa como Wikipedia o que simplemente nos ayuda a elegir el mejor hotel basándonos en las experiencias de los que han estado antes allí.

“El dilema de las monedas virtuales”, artículo en The Funds Corner

Os comparto esta colaboración que amablemente me publicaron los compañeros de “The Funds Corner“, blog editado por el departamento de BBVA Asset Management sobre las monedas virtuales. Es un artículo divulgativo, no especializado, pero espero que os guste. Aquí os lo transcribo:

 

El dliema de las monedas virtuales

Una moneda es algo más que un simple elemento de cambio que facilita el comercio. Tiene un componente nacional y de soberanía muy importante. Solo los países pueden emitir moneda. Si un país es fuerte su moneda es fuerte. Sobre ella se imprimen los rostros de sus habitantes más ilustres, sus reyes artistas y héroes.

Una política monetaria incorrecta puede causar una crisis global, por ello debe ser dirigida por expertos sin vinculación política ajenos a toda influencia.  La apreciación de una divisa puede suponer la caída de las exportaciones del país con el consiguiente daño para la industria… . Temas muy serios todos ellos, no hay dudas.

La popularización de internet ha supuesto también el auge de los pagos online, pero ello no ha alterado sustancialmente el panorama de los medios de pago. Enviamos una orden de pago en una divisa determinada a través de una tarjeta de crédito sabiendo que un banco vela porque todo sea correcto.

Sin embargo en los últimos años asistimos al nacimiento de algo que de momento es casi anecdótico pero que tiene el potencial de convertirse en revolucionario: las “monedas virtuales”: divisa emitida sin el respaldo de un país o autoridad central y que sirve como medio de pago en determinados virtuales.

 

Nada que los millones de jugadores de “World of Warcraft” (un videojuego multijugador de fantasía medieval) no conozcan. Para avanzar dentro del mismo es necesario mejorar nuestro armamento continuamente y comprar todo tipo de materiales. Todo ello se paga con “oro”, moneda simulada del juego. Nada nuevo. Sin embargo un fenómeno ha surgido gracias a la popularidad del juego: personas cuya forma de vida es jugar a “World of Warcraft” para acumular “oro” y vendérselo a otros jugadores a cambio de dinero “real”. Se calcula que hay cientos de miles de personas que se dedican a esta tarea (conocida como “gold farming”) , fundamentalmente en China e India.

 

Otro ejemplo todavía más sorprendente es “Bitcoin”: nacida en 2009 se trata de una moneda digital aceptada como medio de pago en diversos comercios online que no tiene el respaldo de ningún país o institución financiera.  Las transacciones monetarias se hacen directamente entre los usuarios a través de una red distribuida. Existe un mercado donde se compran y venden “Bitcoins” a cambio de dólares con múltiples oscilaciones.

 

Al no existir registro alguno de las transacciones entre las personas,  esta moneda se está usando como forma de financiación para asociaciones como Wikileaks, que sufren un bloqueo por parte de otros medios de pago o para la compra de sustancias prohibidas en marketplaces clandestinos como “Silk Road” amparados en el anonimato de las transacciones.

 

En su corta historia ha sufrido algunos “incidentes” como robos y operaciones especulativas que quizá terminen por terminar con este curioso proyecto pero que en caso contrario merece que lo sigamos con mucha atención

Sobre mi libro: “Comunidades Virtuales y Redes Sociales”.

Si alguna vez he tenido una vocación en mi vida ha sido la de escritor. Desde que tengo uso de razón he estado pegado a un cuaderno, a una máquina de escribir o a un ordenador contando historias.

El destino (o mi escasez de talento literario) me condujo profesionalmente por otro camino pero nunca he perdido el placer por contar historias ni la oportunidad de hacerlo siempre que he tenido ocasión.

Por eso cuando Guillermo de Haro me propuso escribir un libro relacionado con las redes sociales dentro de una interesantísima colección en la que colaborarían gente de la talla de Nacho Somalo, Miguel Angel Abeledo , Antonio Más o él mismo, para la editorial Wolters Kluver no solo no me negué (que hubiera sido lo racional visto el escaso tiempo libre del que dispongo) sino que me puse manos a la obra con sumo entusiasmo, reduciendo mis horas de sueño durante unos meses a su mínima expresión.

El resultado, “Comunidades Virtuales y Redes Sociales” es quizá un libro atípico. No he pretendido escribir un manual técnico ni una guía para profesionales, sino una aproximación muy personal a los medios sociales y cómo han cambiado mi vida para mejor.

El libro tiene por tanto un fuerte componente biográfico, pues describo cómo he ido aprendiendo esta profesión desde mi etapa como jugador del World of Warcraft, como responsable de comunidad de eBay.es, como social media manager del Grupo BBVA o como presidente de Aerco-PSM.

En base a esta experiencia también incluyo en el libro mi propia definición de comunidad virtual, mi visión de las redes sociales y mi propio marco metodológico para intentar conseguir la colaboración de una comunidad en nuestro proyecto, ya sea profesional o personal.

La última parte del libro está dedicada a un verdadero caso de éxito de comunidad virtual: Menéame, el popular agregador de noticias creado por Ricardo Galli.

Afrontando el caso Menéame como un simple usuario recurrí a Ricardo Galli, a quien apenas conocía, para pedirle ayuda. Su generosidad fue tal que no solo me paso toda la información que necesitaba, sino que me puso en contacto con varios colaboradores de Menéame, se tomó la molestia de revisar el manuscrito de mi libro y finalmente aceptó escribir el prólogo del mismo. Para una persona con tantísimas obligaciones , cada una de las horas que ha dedicado a este libro son un verdadero regalo.

Y éste es el resultado.

De momento, el libro solo está en formato papel, y podéis comprarlo aquí o (en teoría) Casa del Libro, Fnac o El Corte Inglés.

Me hubiera gustado lanzarlo simultaneamente en formato digital, pero por cuestiones de tiempo no ha sido posible. Confío dedicar el mes de agosto a prepararlo todo y tenerlo también en formato digital en septiembre, bajo licencia Creative Commons.

Si “Comunidade Virtuales y Redes Sociales” llega a vuestras manos y os animáis a leerlo me encantará saber qué os ha parecido. Para mí ha sido una gran experiencia escribirlo.

¡Un abrazo a todos!

 

El papel de la tecnología en el activismo ciudadano.

Vía mi amigo Dale Zak (desarrollador de Ushahidi) llego a esta infografía de Frugal Dad que aunque no aporta datos que no conociésemos sí subraya algunos datos interesantes: cómo los ciudadanos están empleando los medios sociales y la tecnología de consumo (siendo el iPhone el máximo exponente) para mostrar su visión en los múltiples conflictos que vivimos, poniendo en un brete al “periodismo convencional”

Que os guste

iphone journalism

Source: http://frugaldad.com

 

Entrevista en TVE 2, en el programa de Fundación Telefónica “La Sala. Un paso más”.

Hace unas semanas tuve el placer de ser invitado por Jose de La Peña (@sandopen) , director del área de Debate y Conocimiento y Educación en la Fundación Telefónica para una breve entrevista en relación al exitoso ciclo de la Fundación sobre nuevas profesiones, en el que participé para hablar sobre la figura del Community Manager.

Esta entrevista ha sido incluida en en el programa de TVE 2 “La Sala . Un paso más“, que comparto con vosotros.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-sala-un-paso-mas/sala-paso-mas-capitulo-1/1236099/

 

Lanzamiento de BBVA Friends and Family

Llevo una larga temporada sin actualizar este blog, no por falta de ganas ni de temas que contar, sino esencialmente por falta de tiempo.

Diversos proyectos me ocupan el tiempo que antes dedicaba a leer, investigar y escribir. Quizá el más relevante sea “BBVA Friends and Family“, plataforma de crowdfunding lanzada por el Grupo BBVA . Un trabajo de equipo en el que hemos invertido muchísimas horas y sobre todo muchísima ilusión.

Permite que cualquier cliente de BBVA cree una “causa” (desde recaudar dinero para el cumpleaños de un compañero de trabajo) a montar un observatorio astronómico, y difundirla y cobrarla a través de medios sociales (de momento Facebook, Twitter, Blog y mail, aunque seguiremos “innovando”)

Os invito a probarla y cualquier sugerencia será bienvenida. Tenemos blog, cuenta en twitter y página en Facebook.

Un abrazo!

Pd: Algunos medios que han recogido el lanzamiento de Friends and Family:

La Información

Visible Banking

Actibva

Crowdsourcing.org

Radiactividad.org: una red participativa para medir la radiación nuclear en España

El reciente accidente de Fukushima ha reabierto el debate sobre los peligros de la energía nuclear y despertado viejos fantasmas al respecto. Conceptos como “índices de radiación”, o “cuánta radiactividad es dañina para el ser humano” vuelven a abrir los informativos en todo el mundo.

Hasta los más acérrimos defensores de la energía nuclear son conscientes de que es necesario tener una información actualizada de los índices de radioactividad a los que estamos expuestos, y con ese fin se ha lanzado Radiactividad.org

Se trata de una iniciativa de Alberto Naranjo , un emprendedor y experto en tecnología móvil de larga trayectoria (pese a su juventud), en la que geolocaliza sobre el mapa las centrales nucleares de España , y  y las mediciones medias diarias de la Red de Estaciones Automáticas (REA) del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) de radiación gamma en el aire.

Pero como en estos casos la información oficial puede no ser suficiente (tal y como reconoce el propio Alberto las lecturas se publican con 24 horas de retraso) ha incluido una característica realmente interesante: que cualquier persona pueda publicar en el mapa las lecturas tomadas con su propio contador Geiger.

Confiemos que pronto se aglutine una amplia red de voluntarios en torno a radiactividad.org que nos puedan advertir de lecturas demasiado elevadas, convirtiéndose así en un canal de información alternativo a los oficiales. Teniendo en cuenta el enorme poder de los lobbys “pro nucleares” ,  creo que es más que necesario un proyecto de estas características.

Enhorabuena Alberto, y seguiremos radiactividad.org muy de cerca