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Los cinco capitales que crearon internet

(Artículo originalmente publicado en Actibva)

El debate entre las diferentes escuelas económicas debido a la crisis que sufrimos ha pasado de las páginas de publicaciones especializadas a las primeras planas de todos los periódicos. Postkeynesianos como Krugman o Davidson, que abogan por un incremento del gasto público, frente a neoaustriacos, que culpan de ella a un estado ineficiente que viola los derechos de los individuos. Institucionalistas, que defienden una mayor intervención del estado en la economía colaborando con las empresas privadas, frente a defensores de la elección públicao radicales, que culpan a capitalismo de los males presentes…

Pese a lo interesante del debate los economistas actuales están lejos de dar con las causas de la crisis, y mucho menos de dar una solución a la misma, lo que ha llevado a algunos a pedir incluso la supresión del prestigioso Premio Nobel de Economía.

El objetivo de este artículo es analizar desde sus inicios uno de los motores de la economía mundial, internet, para entender cómo ha llegado a convertirse en una fuerza tan dinámica y transformadora y qué grado de influencia han tenido los diferentes agentes sociales en ello.

La influencia de cada uno de los agentes las he definido como “capitales”, en un amplio sentido de la palabra: capital en un sentido no solo financiero, sino también creativo o social. Son cinco los “capitales” que en mayor o menor medida han construido internet tal y como hoy lo conocemos.

Capital Gubernamental

La influencia gubernamental (principalmente de Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea) ha sido sin lugar a dudas decisiva en el desarrollo de la computación y de internet, sobre todo en situaciones bélicas o de alta tensión entre potencias, financiando centros de investigación que alojaban a las mentes más brillantes que se podían comprar con dinero.

La primera de las acciones clave podría ser la creación de Betchley Park en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Generosamente financiado por el Gobierno británico con la autorización expresa de Winston Churchill, tenía como objetivo descifrar las comunicaciones militares alemanas para lo que se contrató a genios como Alan Turing o John Forbes Nash. El trabajo realizado en Betchley Park no solo aceleró el final de la Segunda Guerra Mundial, sino que fue clave en el desarrollo de la computación en los años sucesivos.

Otra iniciativa clave fue el nacimiento de ARPA (posteriormente conocido como DARPA) en 1957, como respuesta al lanzamiento del Sputnik , el primer satélite artificial, por parte de la URSS. Arpa, una agencia del departamento de Defensa de Estados Unidos financió ARPANET que, entre otros logros, consiguió crear la primera red de ordenadores y la conmutación de paquetes.

La tercera fecha clave sería la creación en 1989 de la world wide web por parte de dos colaboradores del CERN: Tim Berners Lee y Robert Caillou. El CERN (European Organization for Nuclear Research) es un organismo europeo financiado por 20 países europeos y fue allí se creó la primera página web (http://info.cern.ch)

Otras agencias financiadas con fondos públicos y que han tenido una gran importancia en la creación de internet tal y como hoy lo conocemos son la Ncsa o la Nsfnet.

Como conclusión, es evidente que sin la intervención directa estatal a través de incentivos y financiación de determinadas investigaciones y con una visión de largo plazo ha sido esencial, sobre todo, en la fase inicial de la andadura de internet.

Capital académico

Es así como definimos el trabajo realizado en el marco de diversas universidades y cómo ha influido en el desarrollo de internet. Financiado o no por fondos públicos, es evidente que muchas de las personas clave en esta fase inicial de internet realizaron sus investigaciones en el marco de una universidad.

De todas ellas, quizá sea el MIT la institución académica que mayor influencia ha tenido en internet. Pioneros como J.C.R. Licklide, Lawrence G. Roberts o Leonard Kleinrock publicaron en los 60 documentos seminales sobre la importancia de la comunicación en red entre ordenadores.

Vint Cerf, uno de los padres de internet, trabajaba en la universidad de Stanford cuando fue contratado por Robert E. Kahn para trabajar con él en lo que terminó resultando el protocolo TCP/IP. En Stanford se instaló el primer servidor web fuera de Europa, a cargo de Paul Kunz. Van Jacobson, profesor de Berkeley diseñó un algoritmo que evitaba la congestión en las redes más lentas y que hubiera llevado al colapso de internet.

Otras universidades americanas, como la universidad de Michigan, también han tenido un papel fundamental en el avance de internet. El capital académico es por tanto clave en la construcción del entorno digital actual.

Capital corporativo

Por capital corporativo entendemos la contribución realizada por empresas que ya existían cuando nació internet (a diferencia de aquellas como Google, Amazon, eBay o Facebook, que veremos más adelante) . Si bien estas empresas han tenido un papel importante en su desarrollo, quizá no sea no tan relevante como podría esperarse.

La redes que han permitido la universalización de internet fueron desarrolladas por estas compañías “convencionales”, como son AT&T, Telefónica, BT, Verizon, T-Mobile y siguen siendo claves (de manera positiva o negativa según el caso) en el desarrollo de internet móvil.

Xerox Parc, en los años setenta, también ha tenido una influencia importante en el crecimiento de internet a través de desarrollos como el de Ethernet, aunque el espíritu creativo que allí se respiraba ha sido una excepción en el sector, más orientado a una rentabilidad a corto plazo minimizando los riesgos.

La mayor parte de empresas han intentando adaptar sus servicios a internet o lo han utilizado como herramienta de marketing, contribuyendo a incrementar su popularidad en todo el mundo. Desde bancos a supermercados, pasando por agencias de viajes o empresas de comunicación, han adaptado sus modelos de negocio a la web y los que no lo han hecho han desaparecido. Sin embargo, para muchas industrias este cambio no está siendo en absoluto fácil y, en muchos casos, ha supuesto una fuerte caída en su rentabilidad. En ocasiones, esta adaptación se ha producido como respuesta una presión para que la libertad en internet sea restringida, sobre todo en el caso de las discográficas, editoriales y productoras cinematográficas.

Mencion aparte merecen los fabricantes de software o de dispositivos como Microsoft, Cisco, Apple, Nokia o Samsung que, sin ser claves en su desarrollo, han contribuido (por lo general) a popularizar su uso entre amplias capas de la sociedad, siendo el mejor ejemplo de ello gadgets como el iPad o el iPhone. No obstante, la competencia entre estas empresas no siempre ha sido beneficiosa para el consumidor, y los litigios por temas de patentes siguen lastrando su crecimiento.

Capital emprendedor

“Emprendedor” en el sentido schumpeteriano del término, como fuerza opuesta al corporativismo que destruye aquello que no funciona para reemplazarlo por algo más eficente. No hay duda que al menos en un plano económico los grandes beneficiados de internet han sido los emprendedores: personas que en su momento vieron las enormes posibilidades de esta nueva tecnología y desarrollaron modelos de negocio adaptados al nuevo entorno.

Yahoo, Google, Amazon, eBay, Facebook, Skype, Instagram o Tuenti son algunos ejemplos destacados de cómo un grupo de jóvenes puede crear, a veces casi sin pretenderlo, verdaderos gigantes que han destrozado toda competencia previa en su sector.

Un papel muy relevante en este éxito del “capital emprendedor” han sido figuras como el business angel o el venture capital, que asumen inversiones de altísimo riesgo que bancos o empresas convencionales nunca se hubieran atrevido a respaldar. Este modo de financiación asume que la mayor parte de los proyectos en los que se invierte fracasarán, pero el que sobreviva compensará con creces todas las pérdidas.

Como ejemplo de ello sirve la historia de Larry Page y Sergei Brin, estudiantes de doctorado en Stanford (kudos para el capital académico). Cuando enseñaron en 1998 su buscador a Andy Bechtolsheim, uno de los fundadores de Sun Microsystem, este les firmó inmediatamente un cheque de 100.000 dólares. Dice la leyenda que tuvieron dificultad para cobrar ese cheque a nombre de Google, dado que todavía no habían tenido tiempo de dar de alta legalmente a la empresa. Un ejemplo paradigmático.

Capital comunitario

Para mí el más relevante a la hora de configurar internet como la herramienta colaborativa que es hoy en día. Este capital está formado por el trabajo de millones de personas que, de manera en buena parte anónima y no remunerada, han trabajado para dotarnos de herramientas sencillas y gratuitas con las que cualquiera puede participar del fenómeno y con contenidos personales.

El capital corporativo quería que internet fuese una herramienta de comunicación militar. El capital académico no tenía más ambición que el poder conectar unas universidades con otras y compartir conocimiento. El capital corporativo quería una herramienta por la que seguir vendiendo sus productos y servicios a nosotros sus clientes. El capital emprendedor tiende a asemejarse cada vez más al corporativo en el momento en que la empresa tiene éxito, sale a bolsa y pasa a dirigirse con criterios más conservadores. El capital que ha hecho posible que internet sea una herramienta donde todos podemos ser creadores no ha sido ninguno de los cuatro anteriores, sino el esfuerzo continuado de diversas comunidades que han generado este capital comunitario.

Este concepto comunitario tiene tres etapas fundamentales:

  1. Movimiento hacker: pioneros que deciden en un momento dado que los enormes y carísimos primeros superordenadores pueden servir para otras tareas que calcular algortimos. Nace en la década de los sesenta en el MIT (más kudos para el capital académico), con gente como Peter Samson. Abren un universo de nuevas posibilidades para estos ordenadores distintas a aquellas para las que se habían comprado.
  2. Software libre: cuyo principal representante es Richard Stallman, activista pro software libre, programador y fundador de la Free Software Foundation. Se trata de un movimiento que defiende en primer lugar que el software no debe ser propiedad de una empresa, sino libre y accesible a cualquiera y que, por otro lado, ve necesario dotar de herramientas sencillas a aquellos que no tienen conocimientos especializados. Fruto de este movimiento son Linux, PHP, MySQL, Apache, Firefox, Python, Drupal o WordPress, que permiten que cualquiera de nosotros pueda configurar un blog o un foro en cuestión de minutos sin conocimientos de informática. Ninguno de los cuatro capitales anteriores se había planteado que quizá nos gustase compartir fotos de nuestros gatos vía internet, pero es posible gracias al capital comunitario.
  3. La tercera etapa sería la llamada web 2.0, que en esencia viene a ser una red descentralizada donde cualquiera puede tener su sitio, donde podemos conversar e informarnos directamente de nuestros “pares” sin pasar por nodos, una herramienta mágica que da voz a aquellos que viven en entornos opresivos, que es capaz de crear una enciclopedia colaborativa como Wikipedia o que simplemente nos ayuda a elegir el mejor hotel basándonos en las experiencias de los que han estado antes allí.

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“El dilema de las monedas virtuales”, artículo en The Funds Corner

Os comparto esta colaboración que amablemente me publicaron los compañeros de “The Funds Corner“, blog editado por el departamento de BBVA Asset Management sobre las monedas virtuales. Es un artículo divulgativo, no especializado, pero espero que os guste. Aquí os lo transcribo:

 

El dliema de las monedas virtuales

Una moneda es algo más que un simple elemento de cambio que facilita el comercio. Tiene un componente nacional y de soberanía muy importante. Solo los países pueden emitir moneda. Si un país es fuerte su moneda es fuerte. Sobre ella se imprimen los rostros de sus habitantes más ilustres, sus reyes artistas y héroes.

Una política monetaria incorrecta puede causar una crisis global, por ello debe ser dirigida por expertos sin vinculación política ajenos a toda influencia.  La apreciación de una divisa puede suponer la caída de las exportaciones del país con el consiguiente daño para la industria… . Temas muy serios todos ellos, no hay dudas.

La popularización de internet ha supuesto también el auge de los pagos online, pero ello no ha alterado sustancialmente el panorama de los medios de pago. Enviamos una orden de pago en una divisa determinada a través de una tarjeta de crédito sabiendo que un banco vela porque todo sea correcto.

Sin embargo en los últimos años asistimos al nacimiento de algo que de momento es casi anecdótico pero que tiene el potencial de convertirse en revolucionario: las “monedas virtuales”: divisa emitida sin el respaldo de un país o autoridad central y que sirve como medio de pago en determinados virtuales.

 

Nada que los millones de jugadores de “World of Warcraft” (un videojuego multijugador de fantasía medieval) no conozcan. Para avanzar dentro del mismo es necesario mejorar nuestro armamento continuamente y comprar todo tipo de materiales. Todo ello se paga con “oro”, moneda simulada del juego. Nada nuevo. Sin embargo un fenómeno ha surgido gracias a la popularidad del juego: personas cuya forma de vida es jugar a “World of Warcraft” para acumular “oro” y vendérselo a otros jugadores a cambio de dinero “real”. Se calcula que hay cientos de miles de personas que se dedican a esta tarea (conocida como “gold farming”) , fundamentalmente en China e India.

 

Otro ejemplo todavía más sorprendente es “Bitcoin”: nacida en 2009 se trata de una moneda digital aceptada como medio de pago en diversos comercios online que no tiene el respaldo de ningún país o institución financiera.  Las transacciones monetarias se hacen directamente entre los usuarios a través de una red distribuida. Existe un mercado donde se compran y venden “Bitcoins” a cambio de dólares con múltiples oscilaciones.

 

Al no existir registro alguno de las transacciones entre las personas,  esta moneda se está usando como forma de financiación para asociaciones como Wikileaks, que sufren un bloqueo por parte de otros medios de pago o para la compra de sustancias prohibidas en marketplaces clandestinos como “Silk Road” amparados en el anonimato de las transacciones.

 

En su corta historia ha sufrido algunos “incidentes” como robos y operaciones especulativas que quizá terminen por terminar con este curioso proyecto pero que en caso contrario merece que lo sigamos con mucha atención

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Sobre mi libro: “Comunidades Virtuales y Redes Sociales”.

Si alguna vez he tenido una vocación en mi vida ha sido la de escritor. Desde que tengo uso de razón he estado pegado a un cuaderno, a una máquina de escribir o a un ordenador contando historias.

El destino (o mi escasez de talento literario) me condujo profesionalmente por otro camino pero nunca he perdido el placer por contar historias ni la oportunidad de hacerlo siempre que he tenido ocasión.

Por eso cuando Guillermo de Haro me propuso escribir un libro relacionado con las redes sociales dentro de una interesantísima colección en la que colaborarían gente de la talla de Nacho Somalo, Miguel Angel Abeledo , Antonio Más o él mismo, para la editorial Wolters Kluver no solo no me negué (que hubiera sido lo racional visto el escaso tiempo libre del que dispongo) sino que me puse manos a la obra con sumo entusiasmo, reduciendo mis horas de sueño durante unos meses a su mínima expresión.

El resultado, “Comunidades Virtuales y Redes Sociales” es quizá un libro atípico. No he pretendido escribir un manual técnico ni una guía para profesionales, sino una aproximación muy personal a los medios sociales y cómo han cambiado mi vida para mejor.

El libro tiene por tanto un fuerte componente biográfico, pues describo cómo he ido aprendiendo esta profesión desde mi etapa como jugador del World of Warcraft, como responsable de comunidad de eBay.es, como social media manager del Grupo BBVA o como presidente de Aerco-PSM.

En base a esta experiencia también incluyo en el libro mi propia definición de comunidad virtual, mi visión de las redes sociales y mi propio marco metodológico para intentar conseguir la colaboración de una comunidad en nuestro proyecto, ya sea profesional o personal.

La última parte del libro está dedicada a un verdadero caso de éxito de comunidad virtual: Menéame, el popular agregador de noticias creado por Ricardo Galli.

Afrontando el caso Menéame como un simple usuario recurrí a Ricardo Galli, a quien apenas conocía, para pedirle ayuda. Su generosidad fue tal que no solo me paso toda la información que necesitaba, sino que me puso en contacto con varios colaboradores de Menéame, se tomó la molestia de revisar el manuscrito de mi libro y finalmente aceptó escribir el prólogo del mismo. Para una persona con tantísimas obligaciones , cada una de las horas que ha dedicado a este libro son un verdadero regalo.

Y éste es el resultado.

De momento, el libro solo está en formato papel, y podéis comprarlo aquí o (en teoría) Casa del Libro, Fnac o El Corte Inglés.

Me hubiera gustado lanzarlo simultaneamente en formato digital, pero por cuestiones de tiempo no ha sido posible. Confío dedicar el mes de agosto a prepararlo todo y tenerlo también en formato digital en septiembre, bajo licencia Creative Commons.

Si “Comunidade Virtuales y Redes Sociales” llega a vuestras manos y os animáis a leerlo me encantará saber qué os ha parecido. Para mí ha sido una gran experiencia escribirlo.

¡Un abrazo a todos!

 

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El papel de la tecnología en el activismo ciudadano.

Vía mi amigo Dale Zak (desarrollador de Ushahidi) llego a esta infografía de Frugal Dad que aunque no aporta datos que no conociésemos sí subraya algunos datos interesantes: cómo los ciudadanos están empleando los medios sociales y la tecnología de consumo (siendo el iPhone el máximo exponente) para mostrar su visión en los múltiples conflictos que vivimos, poniendo en un brete al “periodismo convencional”

Que os guste

iphone journalism

Source: http://frugaldad.com

 

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Respuesta ciudadana a la campaña publicitaria de Metro de Madrid

Si hay un área que me interesa particularmente del uso de los medios sociales es cuando se convierten en medio de protesta contra la “autoridad establecida” ya sea política o en muchos casos publicitaria (utilizando el espacio público simplemente porque pueden pagar por ello).

En el 2011 he colaborado en la organización de quizá los dos mejores eventos en nuestro país sobre el tema: Internet y las Revoluciones Sociales del S. XXI y Héroes del Social Media: Comunicación y Activismo , pero ejemplos de como la ciudadanía usa las nuevas tecnologías para expresar su protesta los tenemos a diario y mucho más cerca de lo que imaginamos.

Recientemente el Metro de Madrid ha lanzado una campaña donde compara el precio del billete con los Metros de las principales ciudades del mundo. El hecho es que en Madrid el billete es más barato.

Sin embargo este anuncio está sirviendo como “lugar de reflexión” sobre otros aspectos de nuestra realidad, sobre todo la diferencia de nuestro salario mínimo con respecto a esos mismos países.

Esta foto es la que más está circulando por Twitter (la he encontrado a través del twitter de @luisvmuñoz aunque gracias a todos las que me la habéis hecho llegar) pero me consta que hay otras similares en diversas paradas. (O´Donnell o Vinateros por ejemplo)

@rochga, otra usuaria de Twitter me ha hecho llegar este otro ejemplo:

y @eruuuuu me manda una pegatina que ha encontrado junto a uno de los anuncios

Una reflexión popular más que interesante.

Por favor, si encontráis más “respuestas” al anuncio fotografiadlas y mandádmelas que las voy metiendo en el post.

Actualización 1 (3 de enero) : Mario Tascón (@mtascon) me avisa que en el cartel original hay una falta de ortografía. (En el billete de la foto pone “Inluídos” en vez de “Incluídos”. El tema se está comentando por los medios sociales.

@TaniaRamonde me comenta que se ha iniciado una campaña en Actuable para que se retire esta campaña por “publicidad engañosa”. En estos momentos tiene más 5200 firmas

La Asociación de Izquierda Progresista (@AIP_UCM) ha realizado su propio cartel reivindicativo, basado en el original:

Actualización 2: Miguel Angel Medina, (@locodelpelorojo) , excelente periodista que precisamente cubrió para El Pais el evento de “Internet y las Revoluciones Sociales del S.XXI” ha escrito para este periódico un artículo sobre esta polémica campaña, en el que se cita este blog, e incluye nuevas fotos de carteles, más datos y declaraciones de los responsables del Metro de Madrid

 

 

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Entrevista en TVE 2, en el programa de Fundación Telefónica “La Sala. Un paso más”.

Hace unas semanas tuve el placer de ser invitado por Jose de La Peña (@sandopen) , director del área de Debate y Conocimiento y Educación en la Fundación Telefónica para una breve entrevista en relación al exitoso ciclo de la Fundación sobre nuevas profesiones, en el que participé para hablar sobre la figura del Community Manager.

Esta entrevista ha sido incluida en en el programa de TVE 2 “La Sala . Un paso más“, que comparto con vosotros.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-sala-un-paso-mas/sala-paso-mas-capitulo-1/1236099/

 

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Lanzamiento de BBVA Friends and Family

Llevo una larga temporada sin actualizar este blog, no por falta de ganas ni de temas que contar, sino esencialmente por falta de tiempo.

Diversos proyectos me ocupan el tiempo que antes dedicaba a leer, investigar y escribir. Quizá el más relevante sea “BBVA Friends and Family“, plataforma de crowdfunding lanzada por el Grupo BBVA . Un trabajo de equipo en el que hemos invertido muchísimas horas y sobre todo muchísima ilusión.

Permite que cualquier cliente de BBVA cree una “causa” (desde recaudar dinero para el cumpleaños de un compañero de trabajo) a montar un observatorio astronómico, y difundirla y cobrarla a través de medios sociales (de momento Facebook, Twitter, Blog y mail, aunque seguiremos “innovando”)

Os invito a probarla y cualquier sugerencia será bienvenida. Tenemos blog, cuenta en twitter y página en Facebook.

Un abrazo!

Pd: Algunos medios que han recogido el lanzamiento de Friends and Family:

La Información

Visible Banking

Actibva

Crowdsourcing.org

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Radiactividad.org: una red participativa para medir la radiación nuclear en España

El reciente accidente de Fukushima ha reabierto el debate sobre los peligros de la energía nuclear y despertado viejos fantasmas al respecto. Conceptos como “índices de radiación”, o “cuánta radiactividad es dañina para el ser humano” vuelven a abrir los informativos en todo el mundo.

Hasta los más acérrimos defensores de la energía nuclear son conscientes de que es necesario tener una información actualizada de los índices de radioactividad a los que estamos expuestos, y con ese fin se ha lanzado Radiactividad.org

Se trata de una iniciativa de Alberto Naranjo , un emprendedor y experto en tecnología móvil de larga trayectoria (pese a su juventud), en la que geolocaliza sobre el mapa las centrales nucleares de España , y  y las mediciones medias diarias de la Red de Estaciones Automáticas (REA) del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) de radiación gamma en el aire.

Pero como en estos casos la información oficial puede no ser suficiente (tal y como reconoce el propio Alberto las lecturas se publican con 24 horas de retraso) ha incluido una característica realmente interesante: que cualquier persona pueda publicar en el mapa las lecturas tomadas con su propio contador Geiger.

Confiemos que pronto se aglutine una amplia red de voluntarios en torno a radiactividad.org que nos puedan advertir de lecturas demasiado elevadas, convirtiéndose así en un canal de información alternativo a los oficiales. Teniendo en cuenta el enorme poder de los lobbys “pro nucleares” ,  creo que es más que necesario un proyecto de estas características.

Enhorabuena Alberto, y seguiremos radiactividad.org muy de cerca

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Héroes del social media: Emilio Rey (@digitalmeteo)

Emilio Rey, o mejor dicho, su alter ego en twitter @digitalmeteo goza de una enorme popularidad y prestigio gracias a su servicio de predicción meteorológica.  Decenas de personas a diario le preguntan “cómo va hacer” antes de planificar sus escapadas de fin de semana y Emilio responde con una amabilidad y lo que es más importante, con una exactitud impresionante.

Tanto, como indicar la hora y el minuto en que iba a empezar a nevar en Madrid, cosa que quise verificar en persona (levantándome un día a las tres de la mañana ) y con asombro comprobar que en el minuto exacto que predijo Emilio copos blancos comenzaban a caer.

pero digitalmeteo es más que una cuenta en twitter, es una empresa que hace cosas sorprendentes en el campo de la información meteorológica, y que por lo que nos cuenta en esta entrevista harán cosas más llamativas aun.

1- ¿Quíen es Emilio Rey, el creador de digitalmeteo?

Emilio Rey es un ingeniero informático que está intentando hacer realidad un sueño de toda la vida. Vivir de su pasión, la meteorología. Mirar y entender los cielos. Un tipo normal y corriente que cuando ha juntado las nuevas tecnologías, internet y esa maravillosa ciencia, ha visto nuevas posibilidades de desarrollo. Que ha apostado por emprender un camino sólo de ida. Hacer lo que más le gusta. Y que ha tenido la suerte de tener personas alrededor que le están ayudando a hacerlo posible.

2- ¿Cómo definirías digitalmeteo?

Como una empresa que traduce la inmensa cantidad de información meteorológica existente a lo que cada persona o empresa entiende, a lo que realmente le interesa. Somos un equipo de meteorólogos expertos usando las últimas tecnologías y las redes sociales y traduciendo el mensaje, adaptándolo a cada sector. Haciendo que los receptores de estos mensajes o informes obtengan un valor añadido con respecto a su competencia, ya sea por un ahorro de costes, ofreciendo a su vez mejores servicios o simplemente planificando sus actividades en función de la meteorología esperada.

3- La información meteorológica es uno de los contenidos estrella en los medios “convencionales”, ¿crees que se será también así en los medios sociales?

Por supuesto, pero con un gran aliciente y una gran ventaja. La personalización.En la tele, la radio, los periódicos, etc. la información meteorológica es a granel, se habla a la vez a demasiada gente. En redes sociales puede centrarse el tiro, si me permites la expresión.
Yo puedo ser tu hombre del tiempo. El tuyo, no el de 47 millones de personas.
La información disponible en medios convencionales no es mala, los hombres y mujeres del tiempo no son malos profesionales, simplemente es imposible que acierten con el tiempo que va a hacer en cada sitio y para cada persona. Es un mensaje generalista, cuando en realidad, lo que al televidente le interesa es saber si va a llover en su barrio, en la playa a la que va el fin de semana o si puede hacer una barbacoa esta noche en su jardín. Con las redes sociales y el uso interactivo de internet y las tecnologías móviles esto se puede hacer. Es lo que intentamos en digitalmeteo y creemos firmemente que todo esto representará una revolución en la ciencia meteorológica y en como fluye la información hasta la sociedad.

4- ¿Hay un modelo de negocio detrás de digitalmeteo?.  ¿Se puede vivir de dar la información del tiempo en twitter?

Por supuesto, hay un modelo de negocio. Mi sueño es vivir de esto, y para ello hay que facturar y cobrar. digitalmeteo factura por los servicios ofrecidos. Cobramos cuotas mensuales a los clientes para los que elaboramos informes meteorológicos personalizados. Tenemos gestores de cada cuenta, que están pendientes permanentemente de los cambios atmosféricos, y que reaccionan en tiempo real, emitiendo informes de alerta cada vez que es necesario. Incluso puedes tener asistencia telefónica directa, si para el negocio de nuestro cliente la temperie (el tiempo atmosférico) es clave.
Por otro lado comenzamos a desarrollar productos para iPhone, Android y Windows Phone, que esperamos tener listos en el próximo trimestre, y con ello llegar al gran público, tener, por fin, la aplicación de digitalmeteo en el móvil.
Ofrecer la información meteo en twitter no es un modelo monetizable, en nuestra opinión. No podemos, ni queremos, cobrar por esa información en ese canal. Os lo explico mejor en la siguiente pregunta.

5- Twitter es el canal que te ha dado mayor popularidad ¿qué es lo que más te gusta de este canal?

La interactividad. La inmediatez. La cercanía. La utilidad clara, por fin, de la herramienta. En twitter tú me preguntas por lo que te preocupa, por un sitio y hora determinada, y yo te contesto. Y acierto, no porque sea mejor que los demás, simplemente porque puedo centrarme en la predicción mucho más que los demás medios. Y, si me equivoco, lo cual pasa de vez en cuando, puedo reaccionar, te mando otro tuit y arreglado. Twitter es fantástico, es la información en tiempo real. El tiempo en tiempo real. En digitalmeteo usamos twitter como plataforma para darnos a conocer, para decir a los cuatro vientos que otra manera de informarte es posible.
Somos tu hombre del tiempo de cabecera y que no queremos cobrarte allí por ello. Simplemente que lo cuentes a tus contactos. Y funciona, estamos orgullosos de nuestros followers, no tanto de la cantidad, como de la calidad de los mismos.

6- ¿qué otros canales crees que podrían ser útiles para digitalmeteo?

Hay muchos, realmente al cliente le dejamos escoger. Tenemos un servicio hasta de locución, llamado meteoVox (www.meteoVox.com) para que el cliente escuche, con lenguaje muy comprensible, el tiempo que va a hacer mañana. Pensamos que los servicios por voz y a través de SMS van a ser muy importantes para emitir este tipo de mensajes.
Para webs dinámicas construimos ficheros XML, creados junto con el cliente, como es el caso de las predicciones que emitimos para MARCA.com en los partidos de primera división. También vamos a apostar en el futuro por tener una buena aplicación en Facebook, nos parece que hay que estar donde la gente está. Pero si se nos pide un PDF, un correo electrónico o que mandemos una carta por correo certificado, también lo hacemos.

7- una de las cosas que más me gusta de tu proyecto es que ha pasado de ser un servicio “unidireccional” a una especie de red social espontánea para gente interesada en la meteorología y tú el nexo de contacto entre todos ellos.  Imagino que tendrás un montón de anécdotas al respecto: cuéntanos alguna.

Efectivamente, nos encanta este hecho, que nos identifiquen como los del tiempo. Que siempre estamos ahí, que contestamos y, claro, que acertamos. Hay muchas anécdotas, todos los días recibimos entre 20 y 30 consultas, muchas por mensaje directo y a través de Facebook.
Vacaciones, viajes de negocios, eventos al aire libre, procesiones, bodas…tenemos de todo. El tiempo influye en muchas actividades. Hasta nos hacen apuestas sobre cuando va a empezar a llover o nevar. Quizá me quedo con el seguimiento que se hace en twitter de las tormentas. Es increíble cómo la gente aporta sus datos. Da igual que sepas de meteo o no, lo que si sabes es que hay truenos, llueve a cántaros o que graniza. Y esa información es vital para nosotros y muy útil para todos. Es una verdadera red social meteo, el embrión de lo que será nuestra red ROMEO socialMeteo, que ya tenemos en beta y que se lanzará en un futuro, esperemos cercano.

8- ¿Porqué aciertas siempre en tus predicciones?. ¿Utilizas fuentes distintas de los “hombres del tiempo” de la tele , que fallan la mayor parte de las veces?

Como antes comentaba, no somos ni mejores ni peores que los demás meteorólogos. Simplemente personalizamos al extremo. Las fuentes que usamos son múltiples, varios modelos meteorológicos de diferentes escalas y la mayoría globales, lo que nos permite emitir pronósticos para cualquier parte del mundo. Pero la clave está en el equipo. Tenemos hombres del tiempo expertos que saben cuando usar unos y cuando usar otros, que se apoyan en tecnología y que traducen el mensaje meteorológico a la medida del cliente.

Cuando el meteorólogo de la tele dice que va a llover en Asturias, por ejemplo, no puede pararse a decir que habrá pueblos de la costa en los que durante la mayor parte del día no lloverá, que hará sol. No puede pararse a contar ciertos detalles de ciertos microclimas. Cuando en esa aldea ves que hace sol y no llueve, echas la culpa al pobre hombre del tiempo, que seguramente ha acertado en parte, ya que 30 kilómetros más adentro, llueve.
Otra vez, el mensaje es demasiado generalista, es café para todos, y eso en meteo, es peligroso. No hay un sólo tiempo, suelo decir, hay 47 millones de tiempos distintos. Es algo muy subjetivo además, ya que hay gente friolera, otros a los que les afecta el calor, otros les gusta la lluvia, a mí la nieve…Un mismo tipo de temperie es diferente para varias personas, es una auténtica locura. La única manera de acertar es conocer al cliente y hablarle en su lenguaje.

9- a priori un servicio tan personalizado es poco escalable. ¿Cómo harás cuando tengas decenas de peticiones simultáneas? ¿has pensado en cobrar por el servicio?

Como os decía tenemos un equipo fantástico, que puede crecer para dar servicio a muchas empresas. No queremos, ni podemos por ahora, tener 40 millones de clientes. Queremos, en una primera fase, tener 40 empresas que den a su vez servicio a 1 millón de personas. Y que estas empresas ganen con nosotros. Apostamos por el win-win.
En nuestra hoja de ruta, y esto es casi una primicia, se encuentra el crear un sistema de inteligencia artificial meteorológico (SIAM), pionero en el mundo, que aprenda de sí mismo y pueda dar un servicio más automatizado sin perder la calidad reconocida powered by digitalmeteo Esto nos permitiría escalar nuestros servicios de manera ilimitada y llegar a cualquier parte del mundo.

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Héroes del Social Media: Pro Bono Publico

En esta ocasión traemos a la sección “Héroes del Social Media” no a un individuo sino a toda una organización, Pro Bono Publico. Una asociación abierta que en sus propias palabras ” buscan la apertura de datos públicos y el uso de la tecnología para aumentar la transparencia como forma de mejorar nuestra vida en sociedad“.

Son  responsables de actividades tan interesantes como AbreDatos, que en breve celebrará su segunda edición, y defensores de comceptos como Open Data y Open Government, que en esta entrevista nos ayudarán a entender un poco mejor.

Ha sido David Cabo, su vicepresidente, quien ha tenido la amabilidad de contestarnos a estas preguntas.

1- ¿Qué es Pro Bono Publico?

Pro Bono Publico es una asociación que busca la apertura de datos públicos y el uso de la tecnología para aumentar la transparencia y eficiencia de las administraciones, y mejorar así nuestra vida en sociedad. Somos ciudadanos que creemos que las cosas se pueden hacer mejor y en eso estamos.

2-¿Qué tipo de personas integráis la asociación?
Cuando la asociación se fundó, en el 2009, todos los miembros eran diseñadores o desarrolladores web. Esta base técnica y la experiencia en la web creemos que son rasgos que nos diferencias de otras asociaciones más teóricas. Pero también buscamos la ayuda de periodistas o abogados, por ejemplo, para saber qué podemos hacer, y cómo podemos llegar a más gente.

3. ¿Qué os motivó a lanzar esta iniciativa? ¿Quiénes son vuestros referentes?
Todo esto surge a raíz de Parlio, que intenta mostrar la información de la web del Parlamento Vasco de una forma más clara y cómoda. Se desarrolló en un concurso de programación en un fin de semana, y ahí surgió la idea de montar una asociación para hacer más proyectos de ese tipo.

Hay organizaciones internacionales que llevan haciendo esto muchos años, promoviendo la transparencia y la participación ciudadana a través de webs: Sunlight Foundation en Estados Unidos y mySociety en Reino Unido son grandes ejemplos.

4. Actualmente se vive en nuestro país un descontento cada vez mayor hacia la clase política. ¿Creéis que proyectos como el vuestro, basados en la transparencia, pueden ayudar a devolver la confianza a la ciudadanía?

Son un primer paso, muestran un camino, pero desde luego queda muchísimo por hacer. Si los políticos quieren recuperar la confianza deben cambiar muchas cosas en el funcionamiento de las administraciones, empezando por la transparencia en temas críticos, en la gestión del dinero público por ejemplo.

Nuestro papel como ciudadanos es exigir estos cambios y crear una sociedad civil fuerte. No es fácil, porque hay una inercia tremenda en organismos acostumbrados a no tener que rendir cuentas a nadie, pero en última instancia hay que cambiar el tipo de relación entre las administraciones y los ciudadanos: a veces se olvida, pero trabajan para nosotros, y les pagamos nosotros.

5- Se habla mucho de términos de Open Data y Open Government. ¿Cuál sería para vosotros la definición exacta de estos términos?

El movimiento Open Data defiende que todos los datos producidos por los organismos públicos en el desarrollo de sus funciones deben estar disponible al público en formatos abiertos y con una licencia libre que permita a cualquier ciudadano analizarlos, reutilizarlos y redistribuirlos, incluso con fines comerciales. Los datos pertenecen a la sociedad, porque la sociedad los ha pagado con sus impuestos.

El Open Government se apoya mucho en los Datos Abiertos, pero va más allá: busca mejorar la calidad de la relación entre ciudadanos y administraciones mediante la transparencia de los procesos de decisión, la participación y la colaboración. No basta con publicar los datos a posteriori y sin dar explicaciones.


6 ¿Qué proyectos habéis puesto en marcha hasta ahora?

En el 2010 empezamos a quedar mensualmente en Madrid, y lo primero que decidimos fue organizar un concurso de programación como el que había dado lugar a Parlio. Así surgió el AbreDatos, inspirado en iniciativas similares en otros países, que buscaba llamar la atención sobre el potencial de los datos públicos. Tuvo lugar en Abril del 2010, y superó nuestras previsiones de participación.

Tras la pausa del verano, desarrollé “dónde van mis impuestos“, inicialmente una visualización de los Presupuestos Generales del Estado, aunque queremos ir más allá.

Después – a raíz de unas conferencias organizadas en Londres por la Open Knowledge Foundation (OKFN), dónde vimos el impacto que está teniendo el movimiento Open Data internacionalmente -, decidimos montar un barcamp para periodistas en el MediaLab, para explicar la importancia del ‘periodismo orientado a datos’ y mostrar las herramientas necesarias para manejar grandes cantidades de datos.


7 -En breve lanzaréis la segunda edición de AbreDatos.  ¿Qué esperáis de esta nueva edición?
Sí, el fin del semana del 7 y 8 de Mayo repetimos, porque creemos que aún quedan muchas aplicaciones por hacer, y que hay que seguir presionando para que se liberen más datos. Esperamos aún mayor participación, ya que este año la idea del Open Data / Datos Abiertos ya no suena tan extraña, y vamos a intentar ayudar a los equipos a que tengan más continuidad después del concurso poniéndoles en contacto con administraciones o asociaciones interesadas en sus proyectos.

Estamos además colaborando con un concurso similar a nivel europeo, el Open Data Challenge, que se cierra en Junio, así que vamos a animar a los equipos del AbreDatos a que continúen su esfuerzo unas semanas más y compitan en Europa.

8 ¿Qué iniciativas a nivel mundial son las más destacables en temas de open data?
Estados Unidos está en boca de todos porque tienen más recursos, más dinero, más datos, y organizaciones civiles muy fuertes que utilizan todos esta información para crear aplicaciones y servicios muy potentes. Pero en el Reino Unido hay también mucha voluntad política, y recientemente obligaron a todos los ayuntamientos a publicar online todos sus gastos por encima de 500 libras.

Tienen sus problemas, como los recientes recortes de presupuesto en Estados Unidos, pero en general están abriendo camino y descubriendo problemas: ¿cómo hacemos esto sostenible? ¿cómo fomentamos que se usen los datos? ¿cómo vencemos las reticencias internas de las administraciones?

9. ¿A nivel de España, cuáles destacarías?

Apreciamos el hecho de que las administraciones empiecen a ponerse las pilas y a crear portales de Open Data, pero ahora mismo los buenos ejemplos son casos aislados: vemos muchos portales que son una fachada con la excusa de la transparencia, pero que no tienen datos útiles detrás. Y al no existir en España una Ley de Acceso a la Información, a diferencia de los otros países europeos, no tenemos cobertura legal para exigir ciertos datos.

Tenemos previsto hacer un ranking de portales en España para denunciar esta situación y reconocer el mérito de los que sí están trabajando para ofrecer información útil. Pero hay un criterio bueno y sencillo para saber quién lo está haciendo bien: mira las aplicaciones de AbreDatos del año pasado, y mira en qué ciudades o regiones se han creado aplicaciones interesantes. Dentro de unas semanas, en el AbreDatos 2011, veremos cual de los nuevos portales atrae interés.


10 ¿Cómo puede un ciudadano cualquiera colaborar con vosotros?
Hay varias maneras: desde difundir información sobre nuestras actividades, como AbreDatos, a hacerse socio y participar más activamente en nuestros proyectos. La gente con pérfil técnico puede ayudarnos a diseñar o programar una web, pero también necesitamos gente que se encargue de las tareas de comunicación, que sepa trasladar el mensaje. Y si trabaja en un organismo público, liberando sus datos.

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