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Ushahidi estará el 5 de abril en Madrid en #isocialrev

Una de las iniciativas más relevantes que han surgido en los últimos años ha sido sin lugar a dudas “Ushahidi“.

En 2008, tras las elecciones de Kenia se vivieron en el país una serie de disturbios y violaciones sistemáticas de los derechos humanos en diversas ciudades y aldeas a las que los periodistas no tenían acceso.

Para dar visibilidad a estos episodios, se lanzó “ushahidi” (testimonio, en Suahili) que permitía a cualquier testigo de un episodio de violencia denunciarlo a través del móvil o de la web, y geolocalizarlo en el mapa.

El éxito de la inciativa llevó a sus creadores a desarrollar una plataforma que pudiera utilizarse en cualquier lugar del mundo de una manera sencilla y que sirviese en situaciones de emergencia.

Una prueba de fuego para la plataforma fue durante el terremoto de Haiti, en el que Ushahidi fue un elemento fundamental en la organización de la ayuda, y ayudó en parte a suplir las carencias de las organizaciones “oficiales”.

Desde entonces, esta plataforma de “crowdsourcing informativo” ha sido utilizada por diversas comunidades, desde reportar incidentes en la huelga del metro de Londres, a organizarse frente a las previsibles inundaciones en Manitoba o más recientemente en la crisis de Japón (http://www.sinsai.info/ushahidi/)

Si quieres conocer más de Ushahidi y de cómo un grupo de ciudadanos africanos se han convertido en un referente mundial, te esperamos en Internet y las Revoluciones Sociales del Siglo XXI , evento de Aerco que se celebrará el 5 de abril en La Casa Encendida , y en la que entre otros grandes ponentes acudirá Dale Zak, uno de los principales desarrolladores de Ushahidi, responsable de su versión de iPhone y iPad.

¡Nos vemos allí!

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Evento Aerco 5 abril:Internet y las Revoluciones Sociales del siglo XXI .


Llevan años trabajando en visibilizar una realidad que no siempre ha sido noticia para los medios de comunicación. Utilizan las herramientas digitales para compartir su voz y la de otros y han contribuido a un cambio de paradigma en la forma en que nos comunicamos, en la que cobran protagonismo los ciudadanos. Dirigen y colaboran con proyectos que llaman la atención sobre las reivindicaciones ciudadanas que han dado lugar a movilizaciones como las que se han producido en Túnez, Egipto o Libia. Tendremos la oportunidad de hablar con algunos de los referentes en el uso de la tecnología para promover cambios sociales y políticos en las conferencias Internet and 21st Century Social Revolutions que organiza AERCO el próximo 5 de abril en La Casa Encendida, en Madrid.

Sami Ben Gharbia: Especialista tunecino en el análisis del activismo digital en contextos represivos y el uso de la tecnología para promover cambios sociales y políticos. Es el Director de Global Voices Advocacy, comunidad internacional de blogueros que informa sobre el estado de la blogosfera y el periodismo ciudadano en el mundo. También es co-undador de Nawaat, que ha ganado el 2011 Netizen Prize que entrega Reporteros sin Fronteras, de Threatened Voices y de Tunileaks, proyecto que recopila y analiza los cables de Wikileaks relativos a Túnez.

Matisse Bustos Hawkes: Responsable de Comunicación de WITNESS, organización internacional que promueve la defensa de los derechos humanos a través del uso de vídeo. WITNESS proporciona formación en grabación y edición de vídeo y en planificación estratégica sobre cómo incorporar el vídeo en campañas como la protección de los derechos civiles, políticos y económicos en todo el mundo, los derechos de las mujeres en Afganistan, o la lucha contra la tortura en Egipto.

Raed Jarrar: Arquitecto, bloguero y analista político iraquí-estadounidense. Abrió su primer blog en 2002 para mostrar al mundo la visión de los civiles iraquíes durante la invasión de su país y se convirtió en uno de los primeros blogueros en Irak y en la región. Es conocido también por haber sido detenido en el aeropuerto JFK por llevar una camiseta con la frase “No nos callaremos” en inglés y en árabe, por denunciar a la compañía aérea y al Gobierno de EEUU y por ganar la demanda y contribuir a visibilizar la discriminación racial en el país.

Bilal Randeree: Periodista sudafricano que trabaja en la sede de Al Jazeera en Doha, Qatar. Es productor online para la página de la red en inglés y desde hace unos meses cubre las movilizaciones en la región de Oriente Medio y Norte de África con una presencia activa en las redes sociales. Esta visibilidad ha sido vital para su trabajo y para la cobertura que ha hecho Al Jazeera’s de las movilizaciones, posicionándose como un modelo a seguir en la alianza de los medios de comunicación con Internet y las herramientas digitales.

Dale Zak: Desarrollador en el proyecto Ushahidi, empresa sin ánimo de lucro que desarrolla software libre y de código abierto para recoger datos, visualizarlos y crear mapas interactivos a través de los mensajes que envían los ciudadanos por teléfono móvil. Desde que se creó, para mapear los casos de violencia post-electoral en Kenia, desarrollan herramientas con el objetivo de democratizar la información, fomentar la transparencia y romper las barreras que impiden a los ciudadanos contar sus propias historias.


Leila Nachawati Rego: Gestiona comunidades online para la EOI y es responsable de internacionalización de AERCO. Activista y bloguera, escribe desde hace años sobre derechos humanos y la denfesa de la libertad de expresión en Oriente Medio y Norte de África en medios y plataformas como Periodismo Humano y Global Voices Advocacy.

La conferencias podrán seguirse en streaming , y en Twitter con la etiqueta #isocialrev.

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Twitter SI es una red social.

El pasado jueves y viernes tuve el placer de pasarlos en Burgos  en el evento iRedes, que destacó por su excelente organización gracias a la cual todos los ponentes nos sentimos particularmente cómodos.

Una de las invitadas estrella fue Laura I. Gómez,  responsable de internacionalización de Twitter, que destacó por su simpatía y cercanía.

Su discurso, tanto en el evento como en las diversas entrevistas fue quizá demasiado “corporativo”, y hubo una frase que repitió continuamente: “Twitter no es una red social, no implica tener relación entre usuarios. Es una red de información” . (Esta frase la tomo de la entrevista que le realizó la siempre genial Rosa Jiménez Cano

Imagino que esta frase esconde una intención empresarial de alejarse del “fenómeno de las redes sociales” y posicionar Twitter como algo diferente, pero está equivocada.

Twitter SI es una red social, sin duda alguna. Y para argumentarlo lo primero que debemos preguntarnos es ¿qué es una red social?

Al respecto no conozco definición mejor que la de Danah Boyd escrita hace ya algunos años, antes incluso de que Twitter existiera.

Danah define un site  red social como:

A “social network site” is a category of websites with profiles, semi-persistent public commentary on the profile, and a traversable publicly articulated social network displayed in relation to the profile.

e identifica tres características esencial en la misma:

-La existencia de un perfil, con datos del usuario del site

-Posibilidad de identificar otros perfiles como “contactos” o “amigos”

-Capacidad de enviar mensajes al resto de perfiles, que pueden ser leídos por otros participantes.

(Nota: tanto la traducción como el resumen son míos. Os aconsejo encarecidamente leer el artículo completo).

Todas estas características existen de manera evidente en Twitter. Más aun, algunas de las opciones de Twitter son el “who to follow”  (recomendación de usuarios a quienes seguir) que potencian aun más el caracter de red social.

Así que, sintiendo mucho disentir con Laura, con quién compartí viaje en #elautobusdelamor , Twitter si es una red social.

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El “social strategist”: definición y lista elaborada por Jeremiah Owyang.

El siempre grande Jeremiah Owyang acaba de publicar un post extremadamente interesante sobre la figura del “social strategist” y su rol dentro de la empresa.

Es un riguroso (y laborioso) trabajo de investigación que consta de tres partes fundamentales:

1) Definición de “social strategist”: “Es quien toma las decisiones en los programas de social media. Quien proporciona liderazgo, define las etapas y los gobierna; e influencia directamente en el gasto en proveedores de tecnología y agencias. Aunque esta posición no existe en todas las empresas a día de hoy, este rol se convertirá en esencial en los próximos años”

2) Lista de “corporate social strategist”: (social strategist que trabajan en empresas de más de 1000 empleados: (para los cansinos que saldrán con el rollo de la burbuja, que simplemente miren los nombres de las empresas que emplean “social strategist”). Jeremiah ha tenido la cortesía de incluirme en la lista, creo que como el único fuera de Estados Unidos

3) Informe sobre la carrera profesional de los “corporate social strategist“: interesantísimo informe elaborado a través de encuestas y entrevistas personales a más de 140 profesionales en los que describe los principales retos del “corporate social strategist”:

Os adjunto el informe completo,  pero coincido plenamete con los seis “desafíos” que afrontamos a diario los “corporate social strategist”

1- Fricción con la cultura interna corporativa

2- Ofrecer un ROI “real” más allá de las métricas de “engagement”

3- Servir a toda la empresa con recursos muy limitados

4- Estar al día en un entorno tan cambiante

5- Dentro de la empresa, a veces son percibidos como amenaza y con celos cuando cosechan éxitos

6- La demandad externa e interna para el “social strategist” crece constantemente

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Claves de la economía colaborativa: API

(artículo publicado originalmente en Actibva)

En 2004 no existía Facebook. Hoy lo usan casi 600 millones de usuarios en todo el mundo. No lo fundó un conocido inversor u hombre de negocios, sino un estudiante universitario en la soledad de su cuarto.  Algo parecido sucedió con Google, Apple, eBay , Amazon, Tuenti  o Twitter, empresas que en su creación, crecimiento, financiación y estrategia empresarial han dejado caducos la inmensa mayoría de libros y manuales sobre empresa y los temarios de cualquier MBA.

Como bien ha resaltado Peter Drucker a lo largo de su obra, el manager actual sigue utilizando conceptos y metodología propias de la revolución industrial y por ello la empresa “tradicional” (si por tradicional entendemos aquella que tuvo éxito en el siglo XX) permanece ajena a este fenómeno.

Si este tipo de empresas gestaron su éxito creando un entorno cerrado donde desarrollaban productos y servicios más competitivos que el resto, la nueva empresa triunfa porque es completamente abierta, permitiendo la colaboración de usuarios, clientes e incluso competidores en (casi) todos los eslabones de su cadena de valor.

Microsoft, la última de las grandes empresas “convencionales” desalentaba a sus usuarios a hacer modificaciones en su software en términos casi insultantes.  Sus grandes competidores han sido paradojicamente, grupos de usuarios organizados que de manera “desinteresada” han creado productos como Linux , PHP o Apache.

La clave de la “economía colaborativa” está en crear modos sencillos para que gente de fuera de la empresa cree valor para nuestros productos.

Y una de ellas es la “API”. Desde un punto de vista “no técnico”, un API es una puerta abierta al código de nuestros productos para que facilmente se pueda modificar o mejorar. Todo lo opuesto al concepto convencional de “espionaje industrial” o “información confidencial”.

Probablemente la mejor fuente de información hoy en día sobre API´s sea el blog Programmable Web, del que hemos extraído esta presentación, en el que se da respuesta a muchas de las cuestiones al respecto:

-¿Cuántas APIs hay hoy en día?: Cerca de 2400 (con un crecimiento del 100% en 2010)

-¿Qué tipo de empresas han desarrollado APIs?: Las más exitosas del mercado. eBay fue pionera en el año 2000, y desde entonces se han unido nombres con Amazon, Google, Etsy, Skype, Flickr, Twitter, Bing, Tesco, SalesForce, Foursquare…

-¿Cuales son las ventajas para una empresa de tener un API?: Según John Musser, el autor de la presentación, son las siguientes:

  • Hacer dinero (el 60% de los listados de eBay vienen a través de APIs)
  • Ahorrar dinero (SmugMug ahorra más de 500.000 dólares anuales usando Amazon S3 storage)
  • Construir marca (Google maps crece un 300% anual frente al 20% de mapquest)
  • Moverse a la “nube” (el 50% de todas las transacciones de Salesforce es a través de su API)
  • Ir a cualquier parte: Netflix está ahora disponible para más de 200 dispositivos.

Desde el punto de vista de una empresa, parece evidente las ventajas de disponer de una API. Pero, ¿cuál es la motivación de quienes desde fuera de la empresa colaboran en su éxito?. En muchos casos, son motivaciones económicas (como las del que desarrolla una nueva app para el iPad y cobra por cada descarga).  Sin embargo, hay otro tipo de razones: ¿Porqué miles de voluntarios han traducido de manera desinteresada los sitios de Facebook o Twitter, empresas que ganan miles de millones de dólares al año?. ¿Porqué dejamos críticas en Amazon que sirven para que la empresa tenga un ratio mayor de conversión?. ¿Porqué un programador dedica su tiempo libre a mejorar algún aspecto de Apache en vez de monetizar ese tiempo trabajando para una empresa?.

Aparentemente, la teoría económica clásica no tiene respuesta a estos interrogantes… pero, como veremos en sucesivos artículos, el sentimiento de “pertenencia a la comunidad” explica mucho mejor estos comportamientos.

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El rol del Community Manager y el social media manager, por Aerco.

Desde hace un tiempo ya veníamos “mascando” este documento colaborativo en el que intentamos dar respuesta al rol que un community manager y un social media manager debería tener dentro de una organización.

Compartimos con vosotros la última versión del mismo. Es un documento abierto en el que estaremos encantados de añadir vuestras sugerencias.

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Social Media Champions: Zapatillas Munich

Munich” es una de las empresas españolas más relevantes y dignas de estudio que conozco. Son sin duda unos “social media champions”, pero también son “champions” en muchísimos otros aspectos. Se trata de una marca que ha sabido arriesgarse, evolucionar, reinventarse, hasta convertirse en una marca icono de la moda.

Fue fundada en 1939 en Sant Boi de Llobregat bajo el nombre de Berneda, siendo en sus inicios un pequeño negocio familiar de fabricación de calzado.

Tras diez años de actividad deciden especializarse en calzado técnico deportivo, y en 1964 adoptaron el nombre actual de “Munich”.

Fueron pioneros en el empleo de nuevos materiales y diseños, y en los años 80 lanzaron el primer modelo de zapatilla específico para futbol sala, que pronto se convirtió en el líder del mercado.

Sin embargo, el Munich que podemos encontrar hoy en día es mucho más que una marca de calzado deportivo. Son auténticos pioneros en el uso de las nuevas tecnologías, ya sea de fabricación o sociales. Recientemente lanzaron Munich my way (incluyendo una aplicación para iPad) que permite a cualquier usuario la customización total de su zapatilla.

Sus productos pueden encontrarse no solo en tiendas “cool” sino comprarlas online en su web

Anualmente convocan a todos sus fans a su fábrica en Vilanova d’Espoia en el evento www.munichmer.cat
De los 850.000 pares de zapatillas que vendieron el año pasado, casi la mitad fue al extranjero, siendo el calzado favorito de todo tipo de famosos.
Si todos estos datos son de por sí sorprendentes, lo que les ha traído a este modesto blog es su extraordinaria labor en redes sociales, y el estrecho contacto que mantienen con su comunidad de usuarios.

Màrius Cirera, el responsable del canal internet de Munich, ha tenido la amabilidad de contestarnos a esta entrevista y explicarnos cómo se han convertido en unos “social media champions”

Pregunta 1- Toda marca sueña con crear una comunidad a su alrededor, y sin embargo muy pocas pueden presumir de ello. No cabe duda que Munich es una de ellas. ¿Cuál es el secreto?

Solo por calzar unas MUNICH, se puede iniciar una conversación con alguien desconocid@ 😉 El pasado mes de junio celebramos una fiesta con más de 300 personas, todas calzaban sus MUNICH y todas eran distintas! El secreto es muy fácil de escribir y muy dificil de conquistar, se llama “YO”.

El cómo hacerlo? son muchas y ninguna a la vez: la coherencia de la marca en el tiempo, no buscar el vender sino el “pertenecer”, equivocarnos pronto y aprender, ser pequeños, rápidos y muy autodidactas … cumplir, escuchar, respetar, etc.
Los miedos desaparecieron despues de pasar verdaderas dificultades años atrás, nos gusta lo que hacemos y sabemos que lo hacemos lo mejor posible. Eso la gente, lo nota.

Pregunta 2- Una de las opciones más llamativas es la posibilidad de que vuestros clientes puedan customizar las zapatillas completamente a su gusto. ¿Qué porcentaje de las zapatillas que vendéis son “customizadas” en relación a los modelos estandar?
Muchos de los modelos estandar nacen en www.munichmyway.com, ya que grandes clientes y distribuidores utilizan una versión interna de la herramienta para crear sus modelos exclusivos.
El porcentaje de las ventas customizadas al cliente final respecto de las ventas de colección es de menos de 1%, pero la principal utilidad que tiene la herramienta de customización de las zapatillas para nosotros no es la venta directa: TODAS las combinaciones que realizan los usuarios (compren o no) nos marcan tendencias y combinaciones que sí son utilizadas en el diseño de los modelos estandar. A principios de 2011 saldrá a la venta una mini colección inspirada en combinaciones diseñadas por los usuarios de munichmyway.com.

Uno de nuestros objetivos es la “Mass Customization” ( http://en.wikipedia.org/wiki/Mass_customization), el cambio en los procesos internos de aprovisionamiento, fabricación y logística para llegar a la producción en serie de productos personalizados es apasionante.

Pregunta 3- ¿Cómo combináis en MUNICH el uso “intensivo” de las nuevas tecnologías (vuestra app para el iPad es una de las mejores que he visto) con el espíritu “artesanal” de vuestros inicios?


En los inicios y en la actualidad, el proceso en sí de la fabricación de calzado es muy artesanal y no ha evolucionado mucho. Por lo que intentamos aplicar al máximo las TIC a todos los procesos y productos “adyacentes”, desde los materiales hasta la relación con el cliente final pasando por la coordinación interna o nuevas formas de comercialización. Alguien en un momento de “inspiración” comentó que esta combinación era “Tradicional 2.0”.

Pregunta 4- ¿Cómo es vuestra relación con la comunidad?. ¿Aprovecháis de alguna manera el feedback que os proporcionan?. ¿Tenéis canales directos de comunicación con ellos?


Es necesario recordar que somos fabricantes y no distribuidores, ahora tenemos tiendas propias online y offline, pero hasta hace muy pocos años, el único contacto directo con el cliente final era el que nos llegaba por el canal minorista, representante/mayorista, distribuidor, fábrica. O sea casi nulo. El poder crear canales de comunicación directa con nuestro cliente nos ha dado un feedback valiosísimo para llegar al dia de hoy.

La relación con la comunidad es de escucha activa y participación muy selectiva, me explico: Sólo comunicamos cuando tenemos algo que comunicar o se nos pregunta directamente, lo mejor es cuando los miembros de la comunidad se gestionan ellos mismos las dudas, nos encanta.
Ponemos el espacio y las herramientas, pero sólo reaccionamos rápido a los comentarios no positivos que afortunadamente son pocos 😉

Si que aprovechamos el feedback, un ejemplo:
Hoy hemos presentado la nueva col.lección de golf:
http://www.facebook.com/album.php?aid=231824&l=00614a72a0&id=28001058438

En el diseño de la cual ha sido importante las malas críticas que recibió la colección anterior:
http://www.facebook.com/album.php?aid=119499&l=f28cef91e3&id=28001058438
(Comprueba el comentario del director de Marketing y tercera generación de la familia, Xavier Berneda)

Pregunta 5- Vuestra presencia en redes sociales es notable y bastante activa. ¿Qué aprendizaje estáis obteniendo de tener un perfil activo en Facebook o Twitter?


Más del 57% de los casi 44.000 fans de MUNICH en Facebook son de fuera de España, sobretodo de Italia, Holanda, Belgica y Francia. Desde Agosto de 2008 que empezamos en Facebook, hemos aprendido infinidad de cosas sobre nuestros clientes, qué esperan de nosotros y cómo utilizan nuestros productos. Pero sobre todo, hemos aprendido a no bajar la guardia 3 días seguidos, ellos están siempre allí, 7 días a la semana.

Pregunta 6- Sois una empresa que siempre está innovando. ¿Podéis adelantarnos algún plan para el futuro?

Acabamos de cambiar completamente el motor de e-commerce de MunichShop.net, la nueva web tiene muchísimas opciones de marketing nuevas que vamos a explotar paulatinamente. El www.MunichMer.cat de este año viene cargado de sorpresas, estad atentos por si vuelve la cuenta atrás y su tic … tac … tic … tac …

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Psiquiatras y cardiólogos que también son Community Managers.

El pasado lunes tuve una vez más el placer de viajar a Barcelona para visitar a la gente de Forumclinic , una de las iniciativas más interesantes a nivel mundial en salud 2.0.

Es, según sus propias palabras: “un programa interactivo para pacientes destinado a que aumenten su grado de autonomía con respecto a su salud, utilizando las oportunidades que brindan las nuevas tecnologías.”, e impulsado por el Hospital Clinic de Barcelona y la Fundación BBVA.

Entre otras muchas y excelentes iniciativas, han desarrollado unos foros donde pacientes de diversas enfermedades (Depresión, artrosis, diabetes, esquizofrenia, cáncer de mama…) pueden compartir sus experiencias y sociabilizar, con la particularidad de que son supervisados por médicos especialistas en estas dolencias.

Durante mi visita, invitado por Imma Grau, una de las impulsoras de este proyecto, y probablemente la mayor experta de nuestro país en salud 2.0 , tuve la oportunidad de charlar con estos médicos sobre el rol del Community Manager.

Para ellos, la experiencia de moderar un foro online era un desafío apasionante pero también complicado algunas veces. Si bien tienen años de experiencia a la hora de tratar con enfermos, la dinámica de una comunidad online a veces les confundía: “¿cómo tratar con un troll. ¿Es conveniente que el moderador responda una por una a todas las dudas del foro, o es mejor que sea la propia comunidad quien se apoye unos en otros?. ¿Qué hacer cuándo se cuelga en el foro información incorrecta?. ¿Hasta donde debemos ser estrictos en la aplicación de las normas del foro?”.

Fue muy interesante comprobar que buena parte de los desafíos diarios que ellos encuentran son comunes a los que nos enfrentamos responsables de comunidad de muchas otras áreas, y cómo el mayor o menor éxito de participación en estas comunidades temáticas dependia no solo de los conocimientos del facultativo, pues en el 100% de los casos se trataba de profesionales de 1º línea, sino también de sus “dotes sociales”, sus habilidades como gestor de comunidades.

Mi conclusión de este interesantísimo encuentro fue que en esta nueva era de los “medios sociales” las habilidades específicas de un community manager no son imprescindibles solo para los profesionales del sector, sino para cualquier persona que deba tratar con otras personas.

¡Gracias Imma y Miriam por vuestra hospitalidad!

Si queréis más información sobre Forumclinic, escribí un análisis más detallado hace unos meses.

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Más sobre realidad aumentada y el Camino de Santiago

Aunque estas alturas todos tenemos una idea más o menos clara de qué es la realidad aumentada y sus aplicación en nuestra vida cotidiana, no está de más repasarlas gracias una vez más a uno de los geniales vídeos de Common Craft (si no los conocíais os aconsejo que dedicais una tarde a verlos todos, pues son verdaderamente instructivos)

Aun no está del todo claro (al menos para mí) si la realidad aumentada terminará teniendo un impacto decisivo sobre la sociedad como muchos apuntan, o se trata de una moda apoyada en la expectacularidad de las demos que se presentan.

En cualquier caso, si queréis ver un par de demostraciones de cómo la realidad aumentada puede ayudarnos en nuestra vida cotidiana, aquí tenéis las aplicaciones que mis compañeros del departamento de tecnología y movilidad del BBVA (banco en el que trabajo) acaban de desarrollar (son gratuítas así que descargároslas sin miedo).

La primera (de momento solo para Android, aunque en breve también para iPhone) se llama “BBVA en el Camino” y es la ayuda perfecta para todo aquel que vaya a hacer el Camino de Santiago, pues incluye información de los albergues, lugares de interés, monumentos, etc.

La segunda es BBVA Contigo, disponible ya para iPhone y Android, que te ayuda a encontrar rapidamente cualquier sucursal del BBVA, así como todos los cajeros, ya sean de BBVA o de cualquier otro banco (4B, Servired, etc). Así que la excusa de “págame esta ronda, que no se dónde hay un cajero”, se ha acabado.

Ya me contaréis qué os parecen.

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Historia de las redes sociales: Friendster

Friendster representa como ningún otro la curiosa evolución que puede experimentar una red social: del auge más insospechado, al “destierro” más peculiar.
Fue creada en 2002 en Mountain View, California, por dos programadores informáticos con el objetivo de crear un nuevo concepto en el campo de los “dating sites”, o sitios web para encontrar pareja. El dominante por entonces era Match.com, poniendo en contacto a personas desconocidad con gustos o aficciones similares. Los creadores de Friendster pensaban que dado que la forma más habitual de encontrar pareja era a través de conocidos, porqué no diseñar un sistema que nos permita estar en contacto con los amigos de nuestros amigos con la idea de que así sería más fácil encontrar pareja.
El éxito fue arrollador, y logró millones de registrados a los pocos meses de su lanzamiento y una enorme cobertura en los medios convencionales. De hecho, en 2003 recibieron una oferta de compra por parte de Google de 30 millones de dólares en acciones (que a la cotización actual, según indica Enrique Dans en su blog, estaría por encima de los mil millones de dólares.)
Boyle y Ellison destacan que tres grupos fundamentales de “early adopter” escogieron Friendster como su plataforma favorita para relacionarse: Bloggers, Gays, y fans del festival de arte “The Burning Man” (un evento que se celebra anualmente en el desierto de Nevada, y que constituye un “experimento de comunidad y de auto expresión radical” llamado así porque en cada edición se quema una estatua de manera con forma humana).
Los problemas que encontró Friendster derivados de su éxito son los mismos que han tenido que ir afrontando el resto de redes sociales que surgieron a continuación:

-Arquitectura poco escalable: El incremento exponencial de miembros no podía ser cubierto eficazmente por la intraestructura de servidores y las bases de datos, lo cual provocaba caídas contínuas del servicio. Esto llegó a desesperar a sus usuarios, que empezaron a migrar al correo electrónico.

-Problemas de privacidad: el éxito de Friendster fue tan grande, y además el número de internautas todavía no era tan grande como es hoy en día, que los usuarios de Friendster pronto empezaron a encontrarse con su jefe, sus vecinos o sus parientes (experiencia que todo usuario de facebook ha de afrontar tarde o temprano)

-Rebelión de la comunidad de usuarios: Los responsables de Friendster tenían unas reglas un tanto estrictas en relación al contacto entre usuarios: no admitía (al menos en un principio) el poder ver perfiles que estaban a más de cuatro grados de separación. Esto suponía de facto la imposibilidad de hacerse amigo de un extraño, o simplemente ver su perfil. Para evitarlo, se crearon gran número de perfiles falsos (“fakesters”), que lograban una gran popularidad
y servian de nexo entre usuarios . Friendster reaccionó virulentamente contra este tendencia borrando todo perfil falso que encontraba.

Esta combinación de factores (dificultades técnicas, privacidad y ruptura entre usuarios y empresa) provocó que casi en masa los usuarios de Friendster abandonasen el site… al menos en Estados Unidos.
Porque Friendster había sido diseñado por y para americanos pero , sorprendentemente logró una enorme popularidad en países como Filipinas, Singapur, Malasia o Indonesia. La combinación de ambos efectos (huida de estadounidenses, llegada de usuarios orientales) provocó que en 2008 el 90% de las visitas a Friendster llegase de estos países.
En agosto de 2008 incluso se trasladó la sede desde California a Australia con el fin (???) de estar más cerca de sus usuarios.
A finales de 2009 Friendster firmó la última etapa (de momento) de su extraño viaje, siendo vendida a una empresa malaya por 100 millones de dólares, y contando todavía con más de 71 millones de usuarios únicos al mes.

Mis fuentes han sido (probablemente me olvide alguna)

The history of social networking (para conocer la “prehistoria” de este fenómeno)

El extraño caso de Friendster (del blog de Enrique Dans)

Historia de las Redes Sociales (Boyle y Ellison, imprescindible para conocer este fenómeno)

Wikipedia: Friendster (la wikipedia siempre trae excelente información)

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