Informe del Banco Central Europeo sobre las divisas virtuales.

Hace un par de meses publicaba en el blog “The Funds Corner” este artículo sobre las monedas virtuales y sus implicaciones. Vía Nación Red llego a este informe del Banco Central Europeo que es con diferencia el artículo más documentado e interesante que he leído sobre el tema.

 

El objetivo del mismo es explicar el porqué de las monedas virtuales, su funcionamiento, su clasificación, y determinar si suponen alguna amenaza para instituciones como el propio BCE.

Como os digo si os interesa el tema este documento es de obligada lectura. Hace una breve descripción de las comunidades virtuales y como en algunos casos una moneda virtual propia es un signo de madurez de la misma y explica cómo comunidades con monedas “desreguladas” existen desde mucho antes que internet sin que hayan supuesto ninguna amenaza para el sistema. Interesante el ejemplo que pone de las “millas aéreas” como un ejemplo de moneda virtual no regulada al poderse intercambiar en muchos casos por productos reales.

Luego hace una descripción de los tipos de monedas virtuales centrándose en un tipo en particular: las que tienen un “flujo bidireccional”, es decir, que pueden ser compradas o vendidas libremente en el mercado. Los dos mejores representantes de este tipo son Bitcoin y los Linden Dolars, la moneda del multiverso Second Life, explicados en este documento con sumo detalle pero entendible para todos.

Lo más interesante es que el BCE es mucho menos alarmista en cuanto a los peligros de estas divisas que la mayoría de autores que escriben sobre ello, afirmando que una moneda virtual no puede causar un riesgo sistémico más allá de la comunidad donde se usa. Y sobre a su utilización en transacciones ilegales como el blanqueo o el tráfico de drogas recuerdan que la herramienta fundamental en estas acciones es el dinero en metálico, y su utilización es inmensamente mayor que el de estas divisas virtuales que a día de hoy no dejan de ser una interesantísima anécdota.

 

La ONG Apascide recauda 60.000 € a través de BBVA Suma.

Hace más de un año que junto a mi compañero en BBVA Carlos Kuchkovsky comenzamos a trabajar en una herramienta que ayudase a ONG´s a recaudar fondos a través de internet. Meses después, con la colaboración de muchos departamentos y personas del banco que apostaron por la idea, esta herramienta se hizo realidad bajo el nombre de BBVA Suma.

Entre las principales ventajas que BBVA Suma ofrece a las ONG es la posibilidad de aceptar donaciones a través de tarjeta de crédito aunque no dispongan de TPV (y sin ningún tipo de comisión) o la posibilidad de difundir la causa a través de redes sociales o blogs.

Hace unas semanas la asociación española de padres de sordociegos Apascide atravesaba una situación crítica: los impagos por parte de la administración amenazaban a su centro de Sevilla. el único para sordociegos que existe en toda España.

Los miembros de la asociacion , familiares y empleados del centro, lejos de quedarse de brazos cruzados iniciaron una campaña para alertar sobre su situación y recaudar los 60.000 € que necesitaban para mantener el centro abierto. Diversas movilizaciones ciudadanas que tuvieron eco en medios de comunicación sirvió para que el gran público conociese el drama que supondría el cierre del centro.

Y para gestionar las donaciones emplearon BBVA Suma. En apenas dos meses han logrado recaudar los 60.000 € que necesitaban para continuar abiertos. La clave: el entusiasmo a la hora de movilizarse y difundir su causa en todos los canales posibles: puerta por puerta, en medios convencionales, en redes sociales… Que BBVA Suma haya sido la herramienta elegida es algo que hace que tu trabajo diario merezca la pena. Y enhorabuena a la gente de Apascide por seguir adelante.

 

 

Entrevista en el programa “Para Todos La 2″ de RTVE.

Hace unas semanas recibí la invitación de Isabel Luna , colaboradora del programa “Para Todos La 2“, para asistir al programa a hablar sobre la web 2.0 , redes sociales, la figura del Community Manager, etc, etc.

Aquí os dejo mi intervención. En el vídeo de introducción Isabel preparó un pequeño guiño a mi libro “comunidades virtuales y redes sociales” con la escena de los “walkie talkie” (los que lo hayáis leído lo entenderéis 😉

 

Ver vídeoPara Todos la 2 - Entrevista: José Antonio Gallego - ¡Qué poco aprovechamos el potencial que nos brinda la web 2.0!

Entrevista en el blog de 11870.com

Hace unos días recibí la invitación de Rosalía Martínez y Esmeralda Martín, del departamento de comunicación de 11870.com (empresa que admiro profundamente y que he mencionado como caso de éxito en mi libro “Comunidades Virtuales y Redes Sociales“) para conocer sus oficinas y charlar sobre la actualidad del social media.

El resultado fue esta entrevista , publicada originalmente en el blog de 11870.com y que comparto aquí con vosotros:

 

Hace unas semanas salió a la luz el libro “Comunidades virtuales y redes sociales” firmado por José Antonio Gallego. Licenciado en económicas y formado en el territorio del ecommerce, José Antonio Gallego es también uno de los padres del commmunity managment en España: a él pertenecen los primeros pasos de la profesión en España a través de Ebay y de AERCO, asociación de la que es fundador. Hoy compagina su trabajo en BBVA con tiempo para sacar un libro contando su experiencia y recomendaciones en el terreno de las redes. Aprovechando que nos dedica unas reflexiones en su libro, le invitamos a la oficina a tomar un café y a charlar un rato sobre redes sociales, gestión de opiniones y experiencias acumuladas con el tiempo. Aquí el resultado 😉

¿Qué has querido dar a conocer con este libro?
Ya había algunos buenos libros en el mercado, pero estaban muy centrados en cómo manejar Facebook, Twitter… yo quería darle otro enfoque y lo que podía aportar era mi experiencia, así que tiene un gran componente biográfico. Hablo de mi primera experiencia en comunidades con el videojuego World of Warcraft, en Menéame…

 ¿Crees que en torno a la profesión de Community Manager se va a generar una burbuja? Hay una enorme eclosión de cursos y formaciones…
No creo que la haya en absoluto. Estamos en un entorno laboral dramático y este sector es de los pocos que genera empleo. Pero la formación es otra cosa: aquí si nos encontramos con un mercado saturado, donde el 90 por ciento de los formadores no tienen la capacidad para enseñar. El sector laboral sí es sano, pero muchos de estos cursos acabarán desapareciendo.

 

Antes que nada, para los menos entendidos… ¿Qué diferencia hay entre comunidad virtual y red social? Porque no es lo mismo…
Es una diferenciación interesante. La comunidad es un concepto tan antiguo como la humanidad, pero gracias a Internet son más extensas. Sus miembros tienen es común cosas y algunos fines. Las redes sociales, por su parte, son un medio y en ellas pueden desarrollarse comunidades, pero no todas las comunidades tienen que estar en una red social ni todas las redes sociales son comunidades.

Parece que las empresas españolas están tardando en dar el salto al social media… ¿a qué se le tiene miedo?
En el caso de las grandes empresas, da miedo la crítica y hay temor de abrir muros que los clientes insatisfechos puedan aprovechar. Pero se miedo se ha ido perdiendo porque el cliente descontento puede quejarse por las redes de cualquier manera y porque se ha ido desarrollando la gestión del descontento y se han ido viendo los beneficios. En el caso de las PYMES, el tema está en ver si el esfuerzo en redes sociales tiene o no retorno, si el hecho de invertir en esto incrementa el negocio, porque no siempre funciona a este nivel.

¿Crees que no todas las empresas tienen que estar en redes sociales?
Yo creo que no si no tienes una orientación muy clara al cliente. Lo que sí deberían es monitorizar las redes y escuchar qué se habla de tu negocio y de tu competencia en ellas. En el caso de los restaurantes y locales de ocio, por ejemplo, creo que es más interesante que monitoricen lo que se dice de ellas en sitios como 11870.com y que se esfuercen porque sus clientes plasmen su opinión que el hecho de que se creen un perfil en Facebook, por ejemplo.

¿Qué nota le das a las empresas españolas en cuanto a su uso de los Social Media?
Un notable bajo. Han aprendido a que tienen que estar en las redes sociales, recurren a buenos profesionales e invierten en el sector. Pero falta la originalidad y están demasiado centrados en el marketing, en vender. Faltan casos de éxito de grandes empresas españolas que podamos exportar. Hace falta un Zara de las redes sociales.

¿Algún caso español que te llame la atención por su buen hacer?
11870.com, por supuesto, y además es de las primeras. También me parece buena la labor de Forumclinic, con quienes colaboro, y que pone en contacto a pacientes con médicos especializados que además moderan foros. También me parecen interesantes menéame, El Cosmonauta, Mumumio, Ticketea y BBVA.

¿El social media será una moda o es algo que ha llegado para quedarse?
No es una moda en absoluto; la red cada vez es más social. Ha sido cuestión de fases: primero tuvo una influencia gubernamental (se usaba para comunicación militar); luego pasó por la influencia académica, más tarde por el de las grandes empresas, que sufrieron la burbuja de las puntocom porque no era tan fácil. Luego hemos asistido a la influencia de los emprendedores, gente que supo crear
modelos de negocios nuevos. Y ahora vivimos la influencia de la comunidad; ya no somos clientes, somos protagonistas. El proceso es imparable.

¿El social media es democrático o la opinión de gurús y otros individuos influyentes vale más?
Las comunidades no son movimientos igualitarios, como en una democracia donde un hombre es un voto. Es muy importante el concepto de la reputación digital, que se ha heredado de las comunidades online, donde el que más aportaba más influencia tenía. Ahora vivimos una lucha entre tres fuerzas: el anonimato (los orígenes de Internet), la identidad digital y lo que llaman el maoísmo digital, la opinión consensuada de todos.

¿Qué valor crees que aportan proyectos como el nuestro?
En mi libro hablo de vosotros como una comunidad instantánea. Imagina que un amigo mío de Reino Unido viene a visitarme y quiere probar la paella; yo acudo a 11870.com y leo testimonios de gente como yo. Es lo que llamo comunidades instantáneas, a las que se acude no con la asiduidad, por ejemplo, de una comunidad de ajedrez, sino que se consultan de forma algo más espaciada y en circunstancias más cambiantes.

Como experto en gestión de comunidades, ¿qué consejos sueles dar a la gente para la gestión de los comentarios positivos o negativos?
El boca a boca es algo antiguo. Hace unos años, los elementos de decisión eran los amigos, los famosos… Los amigos lo siguen siendo, pero gracias a las redes es un concepto que se ha amplificado. Lo primero que aconsejo es que monitoricen la red para ver lo que se dicen de ellos. Lo segundo, que animen a sus clientes satisfechos a compartir su experiencia en redes o en 11870. Lo tercero es que asuman las críticas como una manera de mejorar, ya que las criticas malintencionadas se acaba viendo a la legua que lo son.

¿La geolocalización y la movilidad son los dos fenómenos a los que no hay que perder ojo?
La movilidad es una fuerza emergente que supera ya a los PC’a. Va a ser lo más relevante en los próximos 30 años. En cuanto a la geolocalización, no lo tengo tan claro. En el caso de la gastronomía o el ocio, en los que la presencia física es más determinante para disfrutar de la experiencia, creo que funcionará bien; sin embargo, lo veo menos prometedor para sectores como el cine o la música, cosas que puedes disfrutar tranquilamente solo y en casa.

Desde aquí le agradecemos a José Antonio el rato que nos dedicó y le deseamos mucha suerte con el libro :-)

“Nadie quiere ser un  número”

Lectura recomendada: “Cómo gestionar una comunidad internacional de más de 1 millón de personas”.

No podemos quejarnos del número de publicaciones que a diario surgen hablando de social media, redes sociales, marketing 2.0 y demás términos “calientes”. Sí podemos quejarnos, y mucho, de la calidad de buena parte de estos libros: superficiales, poco precisos y escasamente trabajados. Son escritos por personas que no tienen apenas experiencia en el sector del social media y no han gestionado nunca un proyecto que pueda denominarse “de éxito”.

El libro que quiero recomendaros “Cómo gestionar una comunidad internacional de más de 1 millón de personas” es todo lo contrario. Sus autores , Rafa Rubio, Antonio Gallo y Benja Paz son reputadísimos profesionales del sector y socios de Dog Comunicación, conocida consultora de redes sociales.

Este libro (de descarga gratuita) relata un acontecimiento que muy pocos profesionales del sector han tenido la oportunidad de vivir: la organización de la Jornada Mundial de la Juventud que tuvo lugar en agosto de 2011 en Madrid, en la que el Papa reunió (como dice el título del libro) a más de un millón de personas de todo el mundo en su mayoría jóvenes.

Ellos fueron los responsables de gestionar las redes sociales durante el evento, dirigiendo un equipo de más de 60 personas y transmiten perfectamente su experiencia desde un punto de vista estratégico (qué son las comunidades virtuales, cómo crear vínculos de unión entre sus miembros) hasta elementos puramente tácticos como las herramientas empleadas para monitorizar la conversación y gestionar los contactos.

Os invito encarecidamente a leer este trabajo sin prejuicios. Las Jornadas levantaron una gran polémica en nuestro país por diversos temas: cesión de espacios públicos a una organización religiosa, involucracion en temas civiles como el aborto y el matrimonio homosexual, etc, etc, generando diversas acciones de protesta. Estéis del lado que estéis, creo que el documento os va a interesar en cualquier caso. Es un documento por y para profesionales exento de ideología o propaganda. De hecho los autores reconocen lo complicado que es establecer una “estructura de red” propia de las comunidades virtuales en una organización tan jerarquizada como la iglesia católica, donde su lider dispone entre otras cosas de “infalibilidad“.

Un trabajo como digo que me atrevo a calificar como imprescindible por la importancia del evento que trata y por el brillante enfoque de sus autores. De echar algo de menos me hubiera gustado una mayor extensión del mismo. El acontecimiento sin duda lo merece. Una visión más práctica del “día a día” de las jornadas hubiera sido un complemento perfect . También me hubiera gustado conocer cómo influyeron las numerosas protestas que surgieron ante la visita del Papa, también gestionadas en redes sociales en muchos casos compartiendo hashtags como el de #cuatrovientos. A ver si se animan a escribir una segunda parte.

Confío en que lo encontréis tan interesante como yo.

Los cinco capitales que crearon internet.

El debate entre las diferentes escuelas económicas debido a la crisis que sufrimos ha pasado de las páginas de publicaciones especializadas a las primeras planas de todos los periódicos. Postkeynesianos como Krugman o Davidson que abogan por un incremento del gasto público frente a neoaustriacos que culpan de ella a un estado ineficiente que viola los derechos de los individuos. Institucionalistas que defienden una mayor intervención del estado en la economía colaborando con las empresas privadas frente a defensores de la elección pública o radicales que culpan a capitalismo de los males presentes…

Pese a lo interesante del debate los economistas actuales están lejos de dar con las causas de la crisis, y mucho menos de dar una solución a la misma llevando a algunos a pedir incluso la supresión del prestigioso premio nobel de economía.

El objetivo de este artículo es analizar uno de los motores de la economía mundial, internet desde sus inicios para entender cómo ha llegado a convertirse en una fuerza tan dinámica y transformadora y qué grado de influencia han tenido los diferentes agentes sociales en ello.

La influencia de cada uno de los agentes las he definido como “capitales”, en un amplio sentido de la palabra: capital en un sentido no solo financiero,  sino también creativo o social. Son cinco los “capitales” que en mayor o menor medida han contruido internet tal y como hoy lo conocemos.

 

-Capital Gubernamental:

La influencia gubernamental (principalmente de los Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea) ha sido sin lugar a dudas decisivo en el desarrollo de la computación y de internet, sobre todo en situaciones bélicas o de alta tensión entre potencias, financiando centros de investigación que alojaban a las mentes más brillantes que se podían comprar con dinero.

La primera de las acciones clave podría ser la creación de “Betchley Park” en Gran Bretaña durante la segunda guerra mundial. Generosamente financiado por el gobierno británico con la autorización expresa de Winston Churchill tenía como objetivo descifrar las comunicaciones militares alemanas, para lo que se contrató a genios como Alan Turing o John Forbes Nash.

El trabajo realizado en Betchley Park no solo aceleró el final de la segunda guerra mundial sino que fue clave en el desarrollo de la computación en los años sucesivos

Otra iniciativa clave fue el nacimiento de ARPA (posteriormente conocido como DARPA) en 1957 como respuesta al lanzamiento del Sputnik , el primer satélite artificial, por parte de la URSS.

Arpa, una agencia del departamente de defensa del ejercito USA financió ARPANET, que entre otros logros consiguió crear la primera red de ordenadores y la conmutación de paquetes.

La tercera fecha clave sería la creación en 1989 de la world wide web por parte de dos colaboradores del CERN: Tim Berners Lee y Robert Caillou.

El CERN (the European Organization for Nuclear Research,) es un organismo europeo financiado por 20 países europeos y fue allí se creó la primera “página web” .http://info.cern.ch/

Otras agencias financiadas con fondos públicos y que han tenido una gran importancia en la creación de internet como hoy lo conocemos son la Ncsa o la Nsfnet.

Como conclusión, es evidente que sin la intervención directa estatal incentivando y financiando determinadas investigaciones con una visión de largo plazo ha sido esencial, sobre todo en su fase inicial.

2- Capital académico:

Es así como definimos el trabajo realizado en el marco de diversas universidades y cómo ha influido en el desarrollo de internet.

Financiado o no por fondos públicos, es evidente que muchas de las personas clave en esta fase inicial de internet realizaron sus investigaciones en el marco de una universidad.

De todas ellas, quizá sea el MIT la institución académica que mayor influencia ha tenido en el desarrollo de internet. Pioneros como J.C.R. Licklide, Lawrence G. Roberts o Leonard Kleinrock publicaron en los 60 documentos seminales sobre la importancia de la comunicación en red entre ordenadores.

 

Vint Cerf, uno de los padres de internet, trabajaba en la universidad de Stanford cuando fue contratado por Robert E. Kahn para trabajar con él en lo que terminó resultando el protocolo TCP/IP.  En Stanford se instaló el primer servidor web fuera de Europa, a cargo de Paul Kunz. Van Jacobson, profesor de Berkeley diseñó un algoritmo que evitaba la congestión en las redes más lentas y que hubiera llevado al colapso de internet.

Otras universidades americanas, como la Universidad de Michigan, también han tenido un papel fundamental en el desarrollo de internet.  El capital académico es por tanto clave en la construcción del internet actual.

 

 

Capital corporativo:

Por capital corporativo entendemos la contribución realizada por empresas ya existentes en el momento de nacer internet  (a diferencia de aquellas como Google, Amazon, eBay o Facebook que veremos más adelante) . Si bien estas empresas han tenido un papel importante en su desarrollo, quizá no sea no tan relevante como podría esperarse.

 

La redes que han permitido la universalización de internet fueron desarrolladas por estas compañías “convencionales” ,como pudieran ser AT&T, Telefónica, BT, Verizon, T-Mobile y siguen siendo claves (de manera positiva o negativa según el caso) en el desarrollo de internet móvil

 

Xerox Parc, en los 70 , también ha tenido una influencia importante en el  crecimiento de internet a través de desarrollos como el de Ethernet, aunque el espíritu creativo que allí se respiraba ha sido una excepción en el sector, más orientado a una rentabilidad a corto plazo minimizando los riesgos.

 

La mayor parte de empresas han intentando adaptar sus servicios a internet o lo han utilizado como herramienta de marketing, contribuyendo a incrementar su popularidad en todo el mundo. Desde bancos a supermercados pasando por agencias de viajes o empresas de comunicación han adaptado sus modelos de negocio a la web y los que no lo han hecho han desaparecido. Sin embargo para muchas industrias este cambio no está siendo en absoluto fácil y en muchos casos ha supuesto una fuerte caída en su rentabilidad y como respuesta una presión para que la libertad en internet sea restringida, sobre todo en el caso de las discográficas, editoriales y productoras cinematográficas.

 

Mencion aparte merecen los fabricantes de software o dispositivos como Microsoft, Cisco, Apple, Nokia o Samsung que sin ser claves en su desarrollo han contribuido (por lo general) a popularizar su uso entre amplias capas de la sociedad, siendo el mejor ejemplo de ello gadgets como el iPad o el iPhone.. Sin embargo la competencia entre estas empresas no siempre ha sido beneficiosa para el consumidor, y los litigios por temas de patentes siguen lastrando su crecimiento.

 

Capital emprendedor:

“Emprendedor” en el sentido Schumpeteriano del término, como fuerza opuesta al corporativismo que destruye aquello que no funciona para reemplazarlo por algo más eficente. No hay duda que al menos en un plano económico  los grandes beneficiados de internet han sido los emprendedores: personas que en su momento vieron las enormes posibilidades de esta nueva tecnología y desarrollaron modelos de negocio adaptados al nuevo entorno.

Yahoo, Google, Amazon, eBay, Facebook,Skype,  Instagram o Tuenti, son algunos ejemplos destacados de cómo un grupo de jóvenes  han creado a veces casi sin pretenderlo verdaderos gigantes que han destrozado toda competencia previa en su sector..

Un papel muy relevante en este éxito del “capital emprendedor” han figuras como el business angel o el venture capital asumiendo inversiones de altísimo riesgo que bancos o empresas convencionales nunca se hubieran atrevido a respaldar. Este modo de financiación asume que la mayor parte de los proyectos en los que se invierte fracasarán, pero el que sobreviva compensará con creces todas las pérdidas.

Como ejemplo de ello sirva la historia de Larry Page y Sergei Brin, estudiantes de doctorado en Stanford (kudos para el capital académico). Cuando enseñaron en 1998 su buscador a Andy Bechtolsheim, uno de los fundadores de Sun Microsystem, este les firmó inmediatamente un cheque de 100.000 $ . Dice la leyenda que tuvieron dificultad en cobrar ese cheque, a nombre de “Google” dado que todavía no habían tenido tiempo de dar de alta legalmente a la empresa. Un ejemplo paradigmático.

 

Capital comunitario:

Para mí el más relevante a la hora de configurar internet como la herramienta colaborativa que es hoy en día: este capital está formado por el trabajo de millones de personas que de manera en buena parte anónima y no remunerada han trabajado para dotarnos de herramientas sencillas y gratuitas con las que cualquiera puede participar del fenómeno y contenidos personales .

El capital corporativo quería que internet fuese una herramienta de comunicación militar. El capital académico no tenía más ambición que el poder conectar unas universidades con otras y compartir conocimiento. El capital corporativo quería una herramienta por la que seguir vendiendo sus productos y servicios a nosotros sus clientes. El capital emprendedor tiende a asemejarse cada vez más al corporativo en el momento en que la empresa tiene éxito, sale a bolsa y pasa a dirigirse con criterios más conservadores. El capital que ha hecho posible que internet sea una herramienta donde todos podemos ser creadores no ha sido ninguno de los cuatro anteriores, sino el esfuerzo continuado de diversas comunidades que han generado este capital comunitario.

Este concepto comunitario tiene tres etapas fundamentales:

1- “movimiento hacker“: pioneros que deciden en un momento dado que los enormes y carísimos primeros superordenadores pueden servir para otras tareas que calcular algortimos. Nace en los 60 en el MIT (más kudos para el capital académico)  con gente como Peter Samson. Abren un universo de nuevas posibilidades para estos ordenadores distintas a aquellas para las que se habían comprado.

2- “Software libre” , cuyo principal representante es Richard Stallman activista pro software libre, programador y fundador de la Free Software Foundation. Se trata de un movimiento que defiende en primer lugar que el software no debe ser propietario de una empresa sino libre y accesible a cualquiera, y que por otro lado ve necesario dotar de herramientas sencillas a aquellos que no tienen conocimientos especializados. Fruto de este movimiento son Linux, PHP, MySQL, Apache, Firefox, Python, Drupal o WordPress, que permiten que cualquiera de nosotros pueda configurar un blog o un foro en cuestión de minutos sin conocimientos de informática. Ninguno de los cuatro capitales anteriores se había planteado que quizá nos gustase compartir fotos de nuestros gatos vía internet, pero es posible gracias al capital comunitario.

La tercera etapa sería la llamada “web 2.0“, que en esencia viene a ser una red descentralizada donde cualquiera puede tener su sitio, donde podemos conversar e informarnos directamente de nuestros “pares” sin pasar por nodos , una herramienta mágica que da voz a aquellos que viven en entornos opresivos, que es capaz de crear una enciclopedia colaborativa como Wikipedia o que simplemente nos ayuda a elegir el mejor hotel basándonos en las experiencias de los que han estado antes allí.

 

 

Opiniones sobre mi libro “comunidades virtuales y redes sociales”

El pasado lunes 1 de Octubre presenté por fin en Madrid (gracias al IE por cedernos sus instalaciones) mi libro “Comunidades Virtuales y Redes Sociales” acompañado de las dos personas que más me han ayudado a hacerlo posible: Ricardo Galli y Guillermo de Haro.

Creo que fue un evento interesante para los asistentes por la calidad del debate que se generó, y confío poder presentar el libro en otras ciudades pronto.

Comparto con vosotros alguna de las críticas que he recopilado sobre el libro: son todas buenas imagino que porque han sido escritas por amigos:

Jose Antonio Redondo (autor de Socialnets) escribió lo siguiente en “Espacio de Libros” : “A diferencia de otros libros escritos por gurús y proyectos de gurús, este es un libro que se puede leer, y además muy bien. …Uno de esos escasos autores del mundo digital que, como Jaron Lanier, hacen ver las cosas con otra perspectiva….”

José de la Peña (@sandopen) , una de las primeras personas que leyó el libro ya editado me dijo ” El libro me gustó. Los ejemplos personales que pusiste enél como los de World of Warcraft o los de eBay no se me olvidan

Alberto Gil Alonso, CEO de Sourtech escribió lo siguiente en su blog:

… Es un libro de una persona con grandes conocimientos en Social Media que relata lo que ha vivido como lo ha vivido y llega a conclusiones para ayudar y formar, siempre desde la honestidad y la humildad. Expone lo que ha sido su carrera con ejemplos y situaciones para que el lector saque sus propias conclusiones.”

Manuela Battaglini, actual presidenta de Aerco, escribió también su blog:

…Además, Jose Antonio cuenta en el libro todas sus experiencias en eBay, en World of Warcraft, en el BBVA y el caso de éxito de Menéame, muy ilustrativos y llenos de ideas y mensajes profesionales con mucho criterio.

Javier Perez Caro, en su blog “Nuevo Viernes – Nuevo Libro” dice al respecto:

…Es un libro que te puede interesar tanto para mejorar tu desarrollo profesional, como para conocer más cómo se desarrollan y funcionan por dentro las empresas 2.0…”

Y hoy me encuentro con una agradable sorpresa: esta reseña de Rafael Rubio, profesor y uno de los mayores expertos en comunicación política del país:

“...El libro responde a todos aquellos que llevan tiempo preguntándose “ y esto ¿para qué sirve?” . Y lo hace poniéndose a la altura del usuario no experto, lo explica en el idioma de la empresa y los resultados, sin palabros incomprensibles ni apelaciones a la fe. De esta forma aporta ideas interesantes tanto a los que se mueven en este campo, también a los que llevan bastante tiempo, y a los que lo miran con recelo (como una moda pasajera)...”

Y en especial me gusta esa última frase: “…un libro importante, útil para todos los públicos, y en el que se descubre continuamente la personalidad del autor, una personalidad llena de vitalidad y buen humor…”

Demasiado generosas todas estas críticas, pero me llenan de orgullo de autor :-).

Si encontráis cualquier otra crítica o queréis escribir la vuestra, estaré encantado de hacerme eco aquí

 

 

Los cinco capitales que crearon internet

(Artículo originalmente publicado en Actibva)

El debate entre las diferentes escuelas económicas debido a la crisis que sufrimos ha pasado de las páginas de publicaciones especializadas a las primeras planas de todos los periódicos. Postkeynesianos como Krugman o Davidson, que abogan por un incremento del gasto público, frente a neoaustriacos, que culpan de ella a un estado ineficiente que viola los derechos de los individuos. Institucionalistas, que defienden una mayor intervención del estado en la economía colaborando con las empresas privadas, frente a defensores de la elección públicao radicales, que culpan a capitalismo de los males presentes…

Pese a lo interesante del debate los economistas actuales están lejos de dar con las causas de la crisis, y mucho menos de dar una solución a la misma, lo que ha llevado a algunos a pedir incluso la supresión del prestigioso Premio Nobel de Economía.

El objetivo de este artículo es analizar desde sus inicios uno de los motores de la economía mundial, internet, para entender cómo ha llegado a convertirse en una fuerza tan dinámica y transformadora y qué grado de influencia han tenido los diferentes agentes sociales en ello.

La influencia de cada uno de los agentes las he definido como “capitales”, en un amplio sentido de la palabra: capital en un sentido no solo financiero, sino también creativo o social. Son cinco los “capitales” que en mayor o menor medida han construido internet tal y como hoy lo conocemos.

Capital Gubernamental

La influencia gubernamental (principalmente de Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea) ha sido sin lugar a dudas decisiva en el desarrollo de la computación y de internet, sobre todo en situaciones bélicas o de alta tensión entre potencias, financiando centros de investigación que alojaban a las mentes más brillantes que se podían comprar con dinero.

La primera de las acciones clave podría ser la creación de Betchley Park en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Generosamente financiado por el Gobierno británico con la autorización expresa de Winston Churchill, tenía como objetivo descifrar las comunicaciones militares alemanas para lo que se contrató a genios como Alan Turing o John Forbes Nash. El trabajo realizado en Betchley Park no solo aceleró el final de la Segunda Guerra Mundial, sino que fue clave en el desarrollo de la computación en los años sucesivos.

Otra iniciativa clave fue el nacimiento de ARPA (posteriormente conocido como DARPA) en 1957, como respuesta al lanzamiento del Sputnik , el primer satélite artificial, por parte de la URSS. Arpa, una agencia del departamento de Defensa de Estados Unidos financió ARPANET que, entre otros logros, consiguió crear la primera red de ordenadores y la conmutación de paquetes.

La tercera fecha clave sería la creación en 1989 de la world wide web por parte de dos colaboradores del CERN: Tim Berners Lee y Robert Caillou. El CERN (European Organization for Nuclear Research) es un organismo europeo financiado por 20 países europeos y fue allí se creó la primera página web (http://info.cern.ch)

Otras agencias financiadas con fondos públicos y que han tenido una gran importancia en la creación de internet tal y como hoy lo conocemos son la Ncsa o la Nsfnet.

Como conclusión, es evidente que sin la intervención directa estatal a través de incentivos y financiación de determinadas investigaciones y con una visión de largo plazo ha sido esencial, sobre todo, en la fase inicial de la andadura de internet.

Capital académico

Es así como definimos el trabajo realizado en el marco de diversas universidades y cómo ha influido en el desarrollo de internet. Financiado o no por fondos públicos, es evidente que muchas de las personas clave en esta fase inicial de internet realizaron sus investigaciones en el marco de una universidad.

De todas ellas, quizá sea el MIT la institución académica que mayor influencia ha tenido en internet. Pioneros como J.C.R. Licklide, Lawrence G. Roberts o Leonard Kleinrock publicaron en los 60 documentos seminales sobre la importancia de la comunicación en red entre ordenadores.

Vint Cerf, uno de los padres de internet, trabajaba en la universidad de Stanford cuando fue contratado por Robert E. Kahn para trabajar con él en lo que terminó resultando el protocolo TCP/IP. En Stanford se instaló el primer servidor web fuera de Europa, a cargo de Paul Kunz. Van Jacobson, profesor de Berkeley diseñó un algoritmo que evitaba la congestión en las redes más lentas y que hubiera llevado al colapso de internet.

Otras universidades americanas, como la universidad de Michigan, también han tenido un papel fundamental en el avance de internet. El capital académico es por tanto clave en la construcción del entorno digital actual.

Capital corporativo

Por capital corporativo entendemos la contribución realizada por empresas que ya existían cuando nació internet (a diferencia de aquellas como Google, Amazon, eBay o Facebook, que veremos más adelante) . Si bien estas empresas han tenido un papel importante en su desarrollo, quizá no sea no tan relevante como podría esperarse.

La redes que han permitido la universalización de internet fueron desarrolladas por estas compañías “convencionales”, como son AT&T, Telefónica, BT, Verizon, T-Mobile y siguen siendo claves (de manera positiva o negativa según el caso) en el desarrollo de internet móvil.

Xerox Parc, en los años setenta, también ha tenido una influencia importante en el crecimiento de internet a través de desarrollos como el de Ethernet, aunque el espíritu creativo que allí se respiraba ha sido una excepción en el sector, más orientado a una rentabilidad a corto plazo minimizando los riesgos.

La mayor parte de empresas han intentando adaptar sus servicios a internet o lo han utilizado como herramienta de marketing, contribuyendo a incrementar su popularidad en todo el mundo. Desde bancos a supermercados, pasando por agencias de viajes o empresas de comunicación, han adaptado sus modelos de negocio a la web y los que no lo han hecho han desaparecido. Sin embargo, para muchas industrias este cambio no está siendo en absoluto fácil y, en muchos casos, ha supuesto una fuerte caída en su rentabilidad. En ocasiones, esta adaptación se ha producido como respuesta una presión para que la libertad en internet sea restringida, sobre todo en el caso de las discográficas, editoriales y productoras cinematográficas.

Mencion aparte merecen los fabricantes de software o de dispositivos como Microsoft, Cisco, Apple, Nokia o Samsung que, sin ser claves en su desarrollo, han contribuido (por lo general) a popularizar su uso entre amplias capas de la sociedad, siendo el mejor ejemplo de ello gadgets como el iPad o el iPhone. No obstante, la competencia entre estas empresas no siempre ha sido beneficiosa para el consumidor, y los litigios por temas de patentes siguen lastrando su crecimiento.

Capital emprendedor

“Emprendedor” en el sentido schumpeteriano del término, como fuerza opuesta al corporativismo que destruye aquello que no funciona para reemplazarlo por algo más eficente. No hay duda que al menos en un plano económico los grandes beneficiados de internet han sido los emprendedores: personas que en su momento vieron las enormes posibilidades de esta nueva tecnología y desarrollaron modelos de negocio adaptados al nuevo entorno.

Yahoo, Google, Amazon, eBay, Facebook, Skype, Instagram o Tuenti son algunos ejemplos destacados de cómo un grupo de jóvenes puede crear, a veces casi sin pretenderlo, verdaderos gigantes que han destrozado toda competencia previa en su sector.

Un papel muy relevante en este éxito del “capital emprendedor” han sido figuras como el business angel o el venture capital, que asumen inversiones de altísimo riesgo que bancos o empresas convencionales nunca se hubieran atrevido a respaldar. Este modo de financiación asume que la mayor parte de los proyectos en los que se invierte fracasarán, pero el que sobreviva compensará con creces todas las pérdidas.

Como ejemplo de ello sirve la historia de Larry Page y Sergei Brin, estudiantes de doctorado en Stanford (kudos para el capital académico). Cuando enseñaron en 1998 su buscador a Andy Bechtolsheim, uno de los fundadores de Sun Microsystem, este les firmó inmediatamente un cheque de 100.000 dólares. Dice la leyenda que tuvieron dificultad para cobrar ese cheque a nombre de Google, dado que todavía no habían tenido tiempo de dar de alta legalmente a la empresa. Un ejemplo paradigmático.

Capital comunitario

Para mí el más relevante a la hora de configurar internet como la herramienta colaborativa que es hoy en día. Este capital está formado por el trabajo de millones de personas que, de manera en buena parte anónima y no remunerada, han trabajado para dotarnos de herramientas sencillas y gratuitas con las que cualquiera puede participar del fenómeno y con contenidos personales.

El capital corporativo quería que internet fuese una herramienta de comunicación militar. El capital académico no tenía más ambición que el poder conectar unas universidades con otras y compartir conocimiento. El capital corporativo quería una herramienta por la que seguir vendiendo sus productos y servicios a nosotros sus clientes. El capital emprendedor tiende a asemejarse cada vez más al corporativo en el momento en que la empresa tiene éxito, sale a bolsa y pasa a dirigirse con criterios más conservadores. El capital que ha hecho posible que internet sea una herramienta donde todos podemos ser creadores no ha sido ninguno de los cuatro anteriores, sino el esfuerzo continuado de diversas comunidades que han generado este capital comunitario.

Este concepto comunitario tiene tres etapas fundamentales:

  1. Movimiento hacker: pioneros que deciden en un momento dado que los enormes y carísimos primeros superordenadores pueden servir para otras tareas que calcular algortimos. Nace en la década de los sesenta en el MIT (más kudos para el capital académico), con gente como Peter Samson. Abren un universo de nuevas posibilidades para estos ordenadores distintas a aquellas para las que se habían comprado.
  2. Software libre: cuyo principal representante es Richard Stallman, activista pro software libre, programador y fundador de la Free Software Foundation. Se trata de un movimiento que defiende en primer lugar que el software no debe ser propiedad de una empresa, sino libre y accesible a cualquiera y que, por otro lado, ve necesario dotar de herramientas sencillas a aquellos que no tienen conocimientos especializados. Fruto de este movimiento son Linux, PHP, MySQL, Apache, Firefox, Python, Drupal o WordPress, que permiten que cualquiera de nosotros pueda configurar un blog o un foro en cuestión de minutos sin conocimientos de informática. Ninguno de los cuatro capitales anteriores se había planteado que quizá nos gustase compartir fotos de nuestros gatos vía internet, pero es posible gracias al capital comunitario.
  3. La tercera etapa sería la llamada web 2.0, que en esencia viene a ser una red descentralizada donde cualquiera puede tener su sitio, donde podemos conversar e informarnos directamente de nuestros “pares” sin pasar por nodos, una herramienta mágica que da voz a aquellos que viven en entornos opresivos, que es capaz de crear una enciclopedia colaborativa como Wikipedia o que simplemente nos ayuda a elegir el mejor hotel basándonos en las experiencias de los que han estado antes allí.

Presentación de mi libro “comunidades virtuales y redes sociales” el 1 de Octubre en Madrid.

Estimados amigos:

Tengo el placer de anunciaros que el próximo 1 de Octubre presentaremos en Madrid mi libro “comunidades virtuales y redes sociales” en el IE Business School (María de Molina 4) a las 19:30.

En la presentación tendré el gusto de compartir “escenario” con las dos personas que más me han ayudado a llevar el libro a buen puerto: Ricardo Galli, fundador de Menéame, y Guillermo de Haro, escritor y uno de mis profesores durante mi estancia en el IE.

Confío en que entre los tres tengamos un debate entretenido sobre el presente y el futuro de internet, las redes sociales y cualquier tema que nos propongáis.

Para inscribiros por favor hacedlo en este link. Y muchísimas gracias al IE Business School por su amabilidad al permitirnos presentar el libro allí.

Recordáos simplemente que mi libro “comunidades virtuales y redes sociales” está disponible en dos formatos:

Versión digital: Disponible para Kindle en Amazon bajo licencia Creative Commons

Versión papel: Editado por Wolters Kluwer. Disponible en su web y en las principales librerías.

SI ME QUERÉIS TENÉIS QUE IR!!!. 1 DE OCTUBRE , 19:30 , IE BUSINESS SCHOOL (maría de molina 4) Aula E-101

 

“El dilema de las monedas virtuales”, artículo en The Funds Corner

Os comparto esta colaboración que amablemente me publicaron los compañeros de “The Funds Corner“, blog editado por el departamento de BBVA Asset Management sobre las monedas virtuales. Es un artículo divulgativo, no especializado, pero espero que os guste. Aquí os lo transcribo:

 

El dliema de las monedas virtuales

Una moneda es algo más que un simple elemento de cambio que facilita el comercio. Tiene un componente nacional y de soberanía muy importante. Solo los países pueden emitir moneda. Si un país es fuerte su moneda es fuerte. Sobre ella se imprimen los rostros de sus habitantes más ilustres, sus reyes artistas y héroes.

Una política monetaria incorrecta puede causar una crisis global, por ello debe ser dirigida por expertos sin vinculación política ajenos a toda influencia.  La apreciación de una divisa puede suponer la caída de las exportaciones del país con el consiguiente daño para la industria… . Temas muy serios todos ellos, no hay dudas.

La popularización de internet ha supuesto también el auge de los pagos online, pero ello no ha alterado sustancialmente el panorama de los medios de pago. Enviamos una orden de pago en una divisa determinada a través de una tarjeta de crédito sabiendo que un banco vela porque todo sea correcto.

Sin embargo en los últimos años asistimos al nacimiento de algo que de momento es casi anecdótico pero que tiene el potencial de convertirse en revolucionario: las “monedas virtuales”: divisa emitida sin el respaldo de un país o autoridad central y que sirve como medio de pago en determinados virtuales.

 

Nada que los millones de jugadores de “World of Warcraft” (un videojuego multijugador de fantasía medieval) no conozcan. Para avanzar dentro del mismo es necesario mejorar nuestro armamento continuamente y comprar todo tipo de materiales. Todo ello se paga con “oro”, moneda simulada del juego. Nada nuevo. Sin embargo un fenómeno ha surgido gracias a la popularidad del juego: personas cuya forma de vida es jugar a “World of Warcraft” para acumular “oro” y vendérselo a otros jugadores a cambio de dinero “real”. Se calcula que hay cientos de miles de personas que se dedican a esta tarea (conocida como “gold farming”) , fundamentalmente en China e India.

 

Otro ejemplo todavía más sorprendente es “Bitcoin”: nacida en 2009 se trata de una moneda digital aceptada como medio de pago en diversos comercios online que no tiene el respaldo de ningún país o institución financiera.  Las transacciones monetarias se hacen directamente entre los usuarios a través de una red distribuida. Existe un mercado donde se compran y venden “Bitcoins” a cambio de dólares con múltiples oscilaciones.

 

Al no existir registro alguno de las transacciones entre las personas,  esta moneda se está usando como forma de financiación para asociaciones como Wikileaks, que sufren un bloqueo por parte de otros medios de pago o para la compra de sustancias prohibidas en marketplaces clandestinos como “Silk Road” amparados en el anonimato de las transacciones.

 

En su corta historia ha sufrido algunos “incidentes” como robos y operaciones especulativas que quizá terminen por terminar con este curioso proyecto pero que en caso contrario merece que lo sigamos con mucha atención