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Grandes sorpresas en el trabajo basura en internet: Amazon Mechanical Turk

(post publicado originalmente en el blog de Territorio Creativo)

Amazon es una compañía genial, de esas que nunca pierden el pulso innovador y revolucionan el mercado una y otra vez.
Demostraron que el comercio electrónico podia ser un negocio global y rentable (por cierto, recuerdo uno de mis primeros pedidos a Amazon hace ya bastantes años. Fui a recoger el paquete a una oficina de correos en Moratalaz, y al entregar el resguardo el empleado sonrió picaronamente: “usted es el que ha hecho un pedido Amazonas.com, ¿verdad?”, y me trajo el paquete intentado adivinar qué había en su interior… ¿Qué se puede esperar de un sitio llamado “Amazonas.com”? “.
Amazon ha innovado en áreas como los pagos online, o el cloud computing, ha revolucionado (de nuevo) el mundo editorial con el kindle.

Sin embargo, una de sus innovaciones más llamativas, y no tan conocidas, ha sido Amazon Mechanical Turk (llamado así en honor del mítico “Turco”, el primer robot que “jugaba” al ajedrez): una plataforma que pone en contacto a empresas que necesitan mano de obra para realizar tareas mecánicas que no pueden ser realizadas por un ordenador.

Este tipo de tareas son del estilo de “taguear” los elementos de una foto, elegir la mejor categoría para los productos de una tienda online, o verificar direcciones online. Trabajos que puedes realizar desde tu casa, con libertad de horarios, pero con una pequeña salvedad: los salarios son , por no decir miserables, digamos que muy por debajo del salario mínimo en un país desarrollado. El salario por cada acción (HIT, en lenguaje interno) realizada (taguear una foto, por ejemplo) suele ser de entre 0,002 y 0,005 $. (calculad cuantas fotos necesitais taguear para ganar un simple dólar).

Con estos salarios ridículos , uno inmediatamente pensaría que se convertiría en otra “sweat shop”, donde trabajadores de países subdesarrollados se hacinan en almacenes clandestinos trabajando jornadas interminables por un sueldo de subsistencia.

Sin embargo, algo sorprendente se ha descubierto al analizar en profundidad el perfil sociodemográfico de los trabajadores de Mechanical Turk: personas de clase media, principalmente de los Estados Unidos,  Universitarios (incluso con Phd) que vienen a Mechanical Turk por motivos bien diferentes a los de ganar dinero: matar el tiempo, relajarse, entretenerse, mantener la cabeza activa, aprender inglés…

El dinero también es una motivación para participar en Mechanical Turk,  pero dado el dinero medio que se gana (menos de 20 $ por semana) y las respuestas de los encuestados, se llega a la conclusión de que aunque el dinero no es la principal motivación, se agradece poder sacarse unos dólares extra para gastos de bolsillo a la vez que uno se divierte… Muy lejos del perfil de “trabajador clandestino malpagado”

De hecho, los “adictos” a Amazon Mechanical Turk tienen sus propios foros donde relacionarse y sociabilizar. Mirad por ejemplo este hilo donde hablan de sus “trabajos reales”.

Por lo visto,  las reglas por las que definimos el “trabajo basura” en la vida real (precariedad, bajo salario, trabajo monótono) no son las mismas que en internet, o quizá se están convirtiendo en sus sustituto de los Farmville y similares.

El hecho es que este modelo de negocio parece haber arraigado,  y nuevas empresas como Crowdflower, Skout o MyGenko replican este concepto con escasas variaciones, de momento libres de todo tipo de normas sociales o sindicales.

También han surgido aplicaciones más imaginativas de este tipo de marketplaces, como este “análisis del deseo sexual“, en el que se preguntó a cientos de personas dónde les gustaba ser tocados…

¡¡El fenómeno Three Wolf Moon T-Shirt sigue creciendo!!

Hace unos días comentábamos el caso de la camiseta “Three Wolf Moon”, la peculiar camiseta que se había convertido en un fenómenos de ventas en Amazon, gracias a la original “reseña” de un usuario que otorgaba a la camiseta el poder de atraer a las mujeres.

El hecho, que empezó como una anécdota, se ha convertido en una auténtico fenómeno cultural, y una fuente incesante de ingresos para su fabricante,  una empresa llamada “The Mountain”.

En realidad, la camiseta estaba a la venta desde hace dos años, y se vendía al patético ritmo de dos camisetas al día.

Hasta que hace seis meses, un estudiante de la universidad de Rutgers que buscaba un libro en Amazon decidió dejar un comentario satírico sobre la camiseta, en la que contaba cómo al ponerse dicha camiseta las mujeres no dejaban de acosarle…

El resto, ya es historia. Más de 1000 comentarios, a cual más hilarante, han contribuído a convertir esta camiseta en una leyenda. (Por poner un ejemplo el último libro de la serie de Harry Potter está por los 3000 comentarios)

Pero el fenómeno etá teniendo una gran influencia también en las ventas. A día de hoy, se venden alrededor de 100 camisetas de los 3 lobos ¡a la hora!, mucho más rápido de lo que son capaces de fabricarlas.

El fenómeno ya se ha extendido fuera del entorno de Amazon: apariciones en los principales noticieros, vídeos en youTube… algo que ni la mejor campaña de marketing del mundo hubiera podido lograr.

El consumidor tiene el poder… ¡que el fenómeno Three Wolf Moon T-Shirt permanezca por muchos años!

“justo después de ponerse la camiseta, el coche arrancó”

¡La camiseta que da miedo a Chuck Norris!. El nuevo fenómeno viral.

Observen la camiseta de la fotografía: Tres lobos aullando a la luna.

Siendo honestos, es una camiseta horrenda, casi ridícula… ¿quién sería el idiota en comprarse algo así?.

Pues esta camiseta, la Three Wolf Moon T-Shirt” se ha convertido en uno de los objetos más vendidos en Amazon en las últimas semanas,  y en un auténtico fenómeno en internet. ¿El motivo?. Algo que está fuera del alcance intelectual de un director de marketing: el sentido del humor.

Como bien sabeis , los usuarios pueden dejar comentarios a los artículos que se venden en Amazon. Y esta camiseta pasaba sin pena ni gloria hasta que un visionario escribió una reseña en la camiseta que marcaría una época:

“…me puse la camiseta de los 3 lobos, y la magia comenzó…  salí de mi caravana camino al Wal Mart e inmediatamente comencé a ser abordado por bellas mujeres… estaba en la sección de calcetines cuando una belleza se me acercó y me dijo que le gustaba mi camiseta…montamos en mi ciclomotor y nos alejamos en la oscuridad”

A raiz de esta irónica crítica, centenares de usuarios se han unido al fenómeno, dejando tal serie de divertidos comentarios que recuerdan a las míticas “Chuck Norris Facts”

“Desgraciadamente, tengo el mismo dibujo tatuado en mi pecho, pero es útil para los días de frío”

“me compré una talla menor para asegurarme que los lobos estaban cerca del pelo de mi pecho”

La camiseta me dio 10 puntos de resistencia, 8 de fuerza y un salto sobrenatural…

“desde que me la pongo he resulto siete crímenes en la ciudad…”

“la última vez que me la puse centenares de mujeres quedaron súbitamente embarazadas, en un área de 12 millas a la redonda”.

“Yo era paralítico, diabético, y tenia la gripe del cerdo por acostarme con un equipo mexicano de Hockey… desde que me puse la camiseta por primera vez no solo me he curado de todo, sino que mi miembro viril ha crecido”

“Desde que me puse la camiseta mis pechos son mucho más grandes, y tengo que alejar a los chicos con un palo”

“Hace unos años me hice la vasectomía, pero ahora mi mujer está embarazada de trillizos (uno de cada lobo)”

y por supuesto:

“Le dí una paliza a Chuck Norris visitendo esta camiseta”

o

“una vez vi a Chuck Norris en un bar vistiendo esta camiseta. Al verme echó a correr despavorido”

Desde Amazon están encantados con este fenómeno. Russell Dicker, responsable del contenido de comunidad en Amazon, agradece a sus usuarios tanta “pasión” en sus comentarios, y el fabricante de la misma, la empresa “Mountain”, aunque por un lado afirman que no aprueban algunos de los comentarios, avisa que acaban de encargar 400.000 unidades más.

Tras ésto, solo puedo decir que voy a encargarme ya mismo una camiseta “de los 3 lobos”, y probar sus maravillosos efectos.


Gracias a @mfdez por descubrirme este fenómeno, y a la gente de lainformacion.com por este excelente artículo al respecto

Libro recien llegado: “Changing the game”: sobre videojuegos y empresas

Dios salve a Jeff Bezos. El cartero acaba de de traerme un paquete de Amazon con un libro verdaderamente prometedor: “Changing the game”: How Video Games are transforming the future of business.

Lleva apenas 10 minutos entre mis manos, así que poco puedo contaros de momento, salvo que intentaré devorármelo esta semana con tanto viaje.

Está escrito por David Edery y Ethan Mollick, dos investigadores asociados al MIT, y con amplia experiencia profesional en el mundo de los videojuegos y del software.

Entre las ideas que más me están llamando la atención son:

-Los videojuegos son un buen método para mejorar la selección de candidatos por parte del departamento de RR.HH:

-La publicidad en los juegos puede ser mucho más efectiva que otros tipos de publicidad.

-En 2007, el PIB producido en los “mundos virtuales” superó el de varios países reales, como Siria, Líbano, o Sri Lanka.

-Las empresas más innovadoras, como Sun, Google o Microsoft utilizan los videojuegos para motivar y mejorar la productividad y satisfacción de sus empleados

-Los videojuegos molan (esto ya lo sabía yo antes de recibir el libro.

Os prometo un análisis más amplio cuando termine de leerlo. Mientras tanto, podeis echar un vistazo y descargaros algunos juegos aquí:

http://www.changingthegamebook.com/