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David 2.0 contra Goliath 1.0. Emprender en un mundo de gigantes.

(Post publicado originalmente en el blog de Territorio Creativo)

Si hay un sector en el que a priori puede resultar más complicado para un emprendedor es el financiero. Bancos e instituciones crediticias son gigantes con recursos ilimitados ante los que poco puede hacer una start up.

Así mismo, el mercado financiero está sujero a numerosas restricciones y normativas legales que dificultan la entrada de nuevos players. Y los que lo hacen, deben estar respaldados por un capital sencillamente inimaginable para el común de los mortales.

Pese a todas las dificultades, ha habido algunos héroes que han aprovechado la lentitud y el conservadurismo de los gigantes financieros, apostando por la tecnología y sobre todo por identificar las verdaderas necesidades del cliente. La recompensa obtenida por su éxito, como vamos a ver, ha sido muy importante, al menos en términos monetarios


Estos son algunos de los ejemplos principales:

-Paypal:

En 1999 , los medios de pago convencionales (TPV, tarjetas de crédito) estaban dirigidas  exclusivamente a comercios y vendedores profesionale, e ignoraba casi por completo el comercio electrónico. Sin embargo, una plataforma llamada eBay estaba poniendo en contacto a millones de personas que a veces compraban y a veces vendían,y  no entraban dentro del paradigma “cliente.-comercio profesional” y que necesitaban una manera sencilla y segura de hacer y recibir pagos online: y esto fue lo que les ofreció Paypal. Fundada en el año 2000, ofrecía sencillez (cualquier persona podía utilizarlo o implementarlo en su site en minutos) y seguridad (no había necesidad de dar tu número de tarjeta o de cuenta al vendedor) .

Estas características hicieron que se extendiese como la pólvora entre los usuarios de eBay, que ofrecía su propio sistema de pago, Billpoint.  Los múltiples intentos de eBay por fomentar Billpoint entre sus usuarios fueron inútiles, y en octubre de 2002 terminaron por comprar Paypal por el “módico” precio de 1500 millones de dólares.

-Mint:

Antes de Mint, la gestión de las finanzas personales era una tarea bastante complicada: se nos obligaba a entrar en los sites de los diferentes bancos , tarjetas de crédito, recibos, etc, extraer los datos de la mejor manera posible (algunas incluso cobraban por darnos NUESTROS propios datos en formato exportable, y luego con mucha paciencia y la ayuda de algún software (de pago) integrar toda esa información.

Y entonces llegó Mint, una aplicación de finanzas personales totalmente revolucionaria que permite integrar todos los ingresos y gastos de una persona, aunque sean de diferentes entidades en una misma interface y de manera muy atractiva, con herramientas que nos ayudan a cumplir nuestros objetivos de ahorro. Ah, y para colmo es gratis.

Lanzada en 2007 por el emprendedor Aaron Patzer, ha sido vendida en 2009 a la empresa de software financiero Intuit por 170 millones de dólares. Su facilidad de uso y su constante innovación le han convertido en una herramienta imprescindible para 1 millón de usuarios estadounidense.

Además, el tener acceso a datos agregados de ingresos y gastos de tantas personas, les permite elaborar interesantísimos informes y vídeos sobre el comportamiento de los consumidores, como el que vemos a continuación, sobre la verdadera tasa de paro en Estados Unidos:

-Square:

Se trata de la última “start up disruptiva” en aparecer en el panorama financiero. En este caso viene avalada por un emprendedor con estrella,  Jack Dorsey, uno de los cofundadores de Twitter. ¿Qué es Square?: una aplicación que permite a cualquier poseedor de un teléfono móvil aceptar pagos con tarjetas de crédito, sin contratos ni pagos mensuales, y con diversas herramientas de fidelización de clientes sumamente cómoda.

Aun antes de su lanzamiento, la empresa ya valía 40 millones de dólares. ¿Cuando se venderá y por cuánto?. Se admiten apuestas…

El auge de Facebook y Twitter, la caída de Google (presentación)

Vía Techcrunch llego a esta presentación de Sean Parker, uno de los fundadores de Napster, y responsable del fondo de inversión The Founders Fund.
En ella , presenta algunas interesantes ideas sobre el Futuro de Internet. Basicamente, que el futuro está en mano de las empresas que ofrecen un “network service”, como Facebook , eBay o Twitter,  frente a la decadencia de empresas basadas en “information service”, como  Google , YouTube o Yahoo.

Sin estar nada de acuerdo con muchas de las ideas de la misma (como que basicamente, el negocio de la búsqueda está muerto y Google está entrando en un proceso de decadencia) , tiene algunos puntos interesantes , los suficientes para compartirla con vosotros.

¡Un abrazo!

Sean Parker’s Web 2.0 Summit Presentation

Los empleados de Google, los más productivos del mundo.

Royal Pingdom es una pequeña empresa dedicada al negocio del hosting, y basicamente a analizar los tiempos de respuesta de las diferentes páginas web y aplicaciones.

Sin embargo, debe tratarse de un equipo de gente bastante creativos, a los que han permitido lanzar un interesantísimo blog en el que hablan de temas un tanto ajenas a su negocio, como son los resultados económicos de las principales empresas tecnológicas, afortunadamente para nosotros.

El pasado 14 de mayo publicaban un interesantísimo informe, a raiz de algo tan sencillo como dividir los beneficios de las principales empresas tecnológicas por su número de empleados. Sencillo, pero que por ejemplo a mí no se me había ocurrido 🙂

El resultado:  cada empleado de Google produjo en 2008 casi 210.000 $ en beneficios para la compañía. Un buen argumento para solicitar un aumento de sueldo 🙂

En 2º lugar una empresa que según muchos gurús debería estar muerta y enterrada hace años: Microsoft,  con casi 195.000 $ de beneficio por empleado

En 3º lugar Baidu, el buscador chino, y a poca distancia Apple.

Las últimas de la lista, HP , Sun e IBM, compañías claramente ligadas al sector del Hardware.

Conclusiones a vuela pluma:

1- Google siendo sigue el rey, pero sorprende la excelente productividad por empleado de Microsoft, teniedo en cuenta que tiene casi 5 veces más empleados que Google. Vamos, que la compañía está muy muy sana, pese a algunos

2- Una empresa china viene a romper la hegemonía de las empresas estadounidenses. ¿Se incorporarán más en los años sucesivos?

3- Si alguien se pregunta porqué empresas en boca de todos como Twitter,  Facebook  o MySpace no figuran en esta lista, la respuesta es clara: O no tienen fuentes de ingresos (Twitter), o no tienen beneficios (Facebook) o son muy poquitos (MySpace).


Revenue and profit per employee in 2008 (in USD)
Company Employees Revenue per employee Profit per employee
Google 20,164 1,080,914 209,624
Microsoft 91,000 663,956 194,297
Baidu 6,397 499,961 163,844
Apple 32,000 1,014,969 151,063
Cisco 66,129 597,922 121,762
Adobe 7,335 488,056 118,856
eBay 16,200 527,238 109,844
Intel 82,500 455,588 64,145
Oracle 86,657 258,837 63,711
Dell 76,500 798,706 32,392
Amazon 20,600 930,388 31,311
Yahoo 13,600 530,037 31,199
IBM 398,455 260,080 30,957
HP 321,000 368,735 25,947
Sun 33,556 413,637 12,010

Los fundadores de Skype quieren recomprar la compañía a eBay.

En 2005, los que trabajábamos en eBay literalmente brindamos y aplaudimos la compra de Skype a sus fundadores, Niklas Zennstrom y Janus Friis. Skype era sin duda la compañía del momento, y estaba llamada a ser la protagonista de un revolución total en el mundo de las comunicaciones.
En España, Alberto Lorente (hoy director de marketing de Masmóvil) su country manager se mudó a nuestras oficinas y comenzó a difundir la “buena nueva” de la telefonía IP gratuita. Aun recuerdo la primera rueda de prensa de Skype en España, en la que Alberto me llamaba vía Skype delante de todos los periodistas, y yo tocaba la guitarra y cantaba una canción de Elvis.


El precio final de la operación fue de 3100 millones de dólares,
una elevada inversión pero que prometía unos beneficios superiores inclusos a los que proporcionó la compra de Paypal.
Sin embargo, sucedió algo no esperado. Los ejecutivos de eBay fueron incapaces de entender el fenómeno que tenían entre manos, y se empeñaron en replicar su estrategia de “la mayor monetización lo antes posible”. El resultado, una pérdida de dirección estratégica en la compañía.
En octubre de 2007, eBay “invitó” al todavía CEO Niklas Zennstrom a abandonar la compañía, y la llegada del “iluminado” John Donahue con su conocida carencia de ideas , alimentó el rumor de que eBay intentaba vender Skype al mejor postor.
Pues según informa The New York Times son precisamente sus fundadores, los que le vendieron la compañía a eBay, los que están haciendo diversos movimientos para tratar de recomp0rarla.

Al parecer, según informa este medio, eBay pretende vender la compañía por 1700 millones de dólares. Niklas y Jannus pretenden “levantar” 1000 millones de dólares entre inversores privados y VC, y que la propia eBay les ayude a financiar el resto del dinero.

Confiemos que estas negociaciones terminen bien, y Skype, que cuenta con 405 millones de usuarios registrados, y acaba de lanzar un aplicación para iPhone (y pronto para Blackberry) vuelva a las manos correctas.

Los despidos se suceden, también en las empresas tecnológicas.

Al trabajar, como es mi caso, en un banco, uno vive de una manera mucho más directa la actual crisis financiera que estamos viviendo,  que ha llevado a la quiebra o a la intervención estatal, a instituciones que no estaban gestionando de manera correcta el patrimonio de sus inversores.

Sin embargo, esta crisis excede con mucho el marco financiero. Empresas tecnológicas, que hasta ahora eran un ejemplo de crecimiento económico y generación de empleos, se preparan para estos tiempos difíciles a través de los recortes en costes, en buena medida a través de despidos.

Algunos casos, como el cierre de buena parte de las oficinas de eBay en Europa, han sido particularmente significativos, y también dolorosos en lo personal, al tener buenos amigos que se han visto afectados por estos recortes.

Desde Techcrunch, están llevando un registro de todos los despidos que se están produciendo en el sector de empresas tecnológicas.

En el momento de escribir este post, han recogido despidos de en 22 empresas. Los más importantes, en Yahoo e eBay, con 1500 despidos cada una, pero la lista incluye también otras como Wikia, Zillow, Nvidia, hi5 o Mahalo.

La cuenta total asciende a 3689 despidos, y todo parece indicar que la cifra seguirá creciendo. Esperemos que pronto pase esta crisis, y el sector teconológico y de internet siga siendo un generador neto de progreso y empleo.

Meg Whitman se va. El fin de la era dorada en eBay.

Durante 3 años, tuve la suerte de trabajar en eBay en varios puestos,  aunque el más enriquecedor, para mí y para la empresa fue el tiempo que pasé como Responsable de Comunidad de eBay España.

Aunque era un secreto a voces, hoy se anuncia oficialmente que Meg Whitman abandona su puesto de CEO en eBay, tras diez años al frente de la compañía.

Es raro decirlo, pero en eBay todo el mundo quería y admiraba a Meg. Era un personaje carismático como pocos he conocido, lleno de humanidad y sumamente cercano.

Guardaré para siempre la toalla de baño que me firmó y dedicó.

No es cuestión de echarle flores, pero buena culpa de que eBay sea hoy una empresa global a la que sus usuarios realmente quieren, es gracias a ella.

Le sustituye John Donahoe, personaje que en las cortas distancias dista mucho del encanto personal de Meg,  pero que confiemos  sepa llevar a la compañía por otros diez años de éxitos contínuos. 

No se los mercados, pero me consta que los empleados están lamentando muy sinceramente la marcha de Meg.

Actualización a las 17:56

Leo en Techcrunch la primera entrevista con Meg Whitman y John Donahue tras el anuncio del cese. Resumo:

Mejores actuaciones de Meg (según ella misma): darse cuenta que la idea de Pierre era buena, hacer eBay internacional, y comprar Paypal

Mayor error (según ella misma): Perder el mercado Japonés.

Sobre las redes sociales: Pese al enorme éxito de Facebook, no cree que el futuro del e-commerce esté ahí.

Coincido con ella en todo.

eBay lanza microplace.com , una de las mejores iniciativas para luchar contra la pobreza que jamás he visto.

Supongo que no parece demasiado objetivo decir que la compañía para la que trabajo ha lanzado algo que marca la diferencia, pero me arriesgo a que penseis eso, porque verdaderamente creo lo que digo: eBay acaba de anunciar el lanzamiento de microplace, un mercado global de microinversiones destinadas a ayudar los proyectos de los más necesitados.

Basada en el concepto de los microcréditos, ideados por el doctor Muhammad Yunus, premio nóbel de la paz en 2006, es una plataforma que invita a la participación de la comunidad en la lucha contra de la pobreza de una manera muy efectiva:

Más de la mitad de la población del mundo vive con una renta igual o inferior a los 2 dólares al día. En estas circunstancias, un pequeño préstamo realmente puede ayudarlos a montar su propio negocio y escapar de esta lacra.

En microplace.com, la comunidad puede ayudar de la siguiente manera: eligiendo el proyecto en el que quiere invertir, contando con toda la información al respecto: ayudar a Auxiliadora, una madre de cinco hijos en Nicaragua a expandir su tienda en el mercado, a financiar la panadería de Elizabeth en Ghana, o el negocio de producción de yogures de Saikdakbar en Tajikistan.

A través de Paypal hacemos nuestra aportación (con un mínimo de 50$) que va directamente a financiar ese proyecto. Y aun más interesante, no solo no pierdes ese dinero, sino que recibes un interés por él , que varía entre el 1% y el 3%.

Solo un fallo: a día de hoy solo pueden invertir los residentes en Estados Unidos, pero pronto se extenderá al resto del mundo.

En palabras de la CEO de eBay inc., la carismática Meg Whitman “este es un día de orgullo para nuestra compañía”,  y verdaderamente, ofreciendo estas oportunidades de inversión a la comunidad para ayudar a reducir la pobreza en el mundo, es para estarlo.

¡Enhorabuena!

eBay lanza “neighborhoods”, una aplicación social para “apasionados”.

Llevamos meses en eBay trabajando en ello, y hoy por fin se ha comunicado oficialmente en Estados Unidos, y lo han recogido muchos blogs especializados: eBay lanza “neighborhoods”.

¿Qué es neighborhoods?: se trata de una aplicación para crear “micro comunidades” de gente apasionados por un objeto o actividad: desde “amantes del café”, a “fanáticos del baloncesto”, “locos por el jazz”  o “coleccionistas de Barbies”.

Estas micro comunidades están sustentadas por una atractiva aplicación muy al estilo “widget” donde puedes reunirte con otros “fanáticos” y compartir fotos, charlar en foros específicos , invitar a amigos, y logicamente, ver artículos relacionados con tu pasión.

En eBay.com se lanzarán varios centenares de “neighborhoods” en las próximas semanas, y además se dará la posibilidad a los usuarios de proponer nuevos.

E imagino que estaréis pensando: “bueno, esto ha salido en Estados Unidos, pero hasta que llegue a España…” .

Pues tranquilos, no puedo desvelar nada todavía, pero sabed que va a llegar a España MUY PRONTO. No os digo cuándo, ni cómo se llamarán, pero pronto tendremos en eBay.es esta genial aplicación, que aunque está mal que yo lo diga, es de lo mejorcito que se ha visto en mucho tiempo.

Un niño revoluciona el mundo de los videojuegos online.

Como ya he comentado en anteriores post, los videojuegos online (MMOG´s) son uno de los mejores (y más divertidos) ejemplos de comunidades virtuales que podemos encontrar hoy en día, según nuestra propia definición de comunidad.

Uno de los efectos colaterales más significativos que ha provocado la masificación de los MMOG es la economía paralela donde los jugadores intercambian elementos o divisas virtuales del juego por dinero real (desde edificios en Second Life hasta Hachas o armaduras en World of Warcraft)

Este tipo de intercambio actualmentese lleva a cabo en sitios como eBay, o más especializados como ige.com, y se enfrenta a numerosos problemas legales, pues algunas compañías no permiten la compraventa de esos artículos, al considerarlos de su propiedad.

En eBay , por ejemplo, no hay restricciones para vender propiedades o divisas de Second Life, pero elementos de otros juegos, como World of Warcraft, están prohibidos.

Pues lo curioso es que un chaval de 6º curso, Arjun Mehta (el de la foto) , que se ganaba unos dólares vendiendo artículos de estos juegos online, ha fundado su propia empresa en Sillicon Valley, llamada PlaySpan, y ha recibido 6´5 millones de dólares en una primera ronda de financiación.

La finalidad de la empresa, que aun no está en funcionamiento, es crear un entorno amigable (y legal), para la compraventa de todo tipo de artículos de los MMOG, y al parecer ya tiene firmados acuerdos con siete compañías.

Según reza su declaración de principios ,el objetivo de PlaySpan es generar nuevas fuentes de beneficio para los desarrolladores de videojuegos, adquirir nuevos usuarios, y aumentar la lealtad de los ya existentes.

¡Ole por el chaval, y mucha suerte!

Vía : metaversed

 

“Divertido,insólito, …eBay”

Hoy os traigo una noticia de primera mano. El viernes pasado lanzamos oficialmente en eBay una nueva, divertida y (espero) exitosa herramienta de comunidad.

Se llama “Divertido, insólito, …eBay“, y es una aplicación que explota uno de las facetas más entretenidas de eBay: la cantidad de artículos insólitos que hay.

Gracias a esta herramienta, desarrollada originalmente por nuestros compañeros de eBay Italia, y que nosotros hemos adaptado, los usuarios pueden nominar los artículos más divertidos e insólitos, votarlos, comentarlos, y enviárselos a sus amigos.

Aunque solo lleva unos días en funcionamiento, los resultados son muy esperanzadores, y los artículos que están apareciendo son increibles.

De momento, el artículo ganador son unas auténticas bragas de esparto. Echadle un vistazo, y me contáis qué os parece.

 Un abrazo a todos