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Mapa de las redes sociales y su hegemonia mundial.

El blogger Vincenzo Cosenza ha realizado un excelente trabajo confeccionando un mapa donde muestra qué redes sociales son las preferidas en cada país, y que le ha valido una mención y reconocimiento en los principales blogs del mundo.

Su trabajo ha estado basado en datos de Alexa y Google Trends, por lo que no son más que estimaciones, pero desde luego sumamente útiles a la hora de hacernos una idea de la popularidad de las redes sociales por el mundo.

Las conclusiones más interesantes de este excelente estudio son:

Facebook consolida su “dominación mundial” a costa de un MySpace en decadencia, que solo conserva el liderazgo ¡en Guam!

Paradojicamente, la red social con más miembros es QQ, una red social china con 300 millones de usuarios registrados.

Orkut conserva sus bastiones en Brasil e India

Hi5 todavía es líder en muchos países de sudamérica.

En España, las 3 redes sociales más importantes, según estos datos son Facebook, Tuenti y Fotolog


Otro elemento a tener en cuenta es la existencia de numerosas redes sociales “nacionales” (casi exclusivas de un pais, lengua o cultura) que sin embargo crecen en popularidad, como la red social árabe Maktoob o la rusa Odnoklassniki.

Enhorabuena por este excelente trabajo!!!

¿Cuánto valen en realidad las redes sociales?. Desde luego, en Techcrunch no lo saben.

Uno de los temas que más se debate hoy en día es el verdadero valor de las redes sociales.  ¿Cómo establecer correctamente su precio?. ¿En qué nos basamos?. Si nos basamos en el número de usuarios, pueden alcanzar un valor incalculable. Si por el contrario nos basamos en su Ebitda, su valor se vería reducido sensiblemente.

Así mismo, no tienen el mismo valor económico un millón de usuarios en Estados Unidos, que un millón de usuarios en Brasil, por poner un ejemplo.

Michael Arrington, el editor de Techcrunch, ha realizado un modelo para ayudarnos a entender el verdadero valor económico de las redes sociales. Aunque se agradece el intento, es una aproximación sumamente burda y llena de errores para tratarse de un blog de la importancia de TechCrunch.

En realidad, el modelo lo que hace es comparar el valor de todas las redes sociales con el de Facebook . De Facebook tenemos una idea bastante reciente de su valor, a raiz de la compra de un 2% de la compañia por parte del holding ruso Digital Sky Technologies. Es decir, Facebook vale, a día de hoy, 10.000 millones de dólares, y en base a ello compara al resto de redes sociales, dependiendo de su número de usuarios.

Lo interesante del modelo, es que no todos los usuarios valen igual. Dependiendo del gasto en publicidad online en cada uno de los países, Michael ha aplicado un coeficiente multiplicador según el pais del usuario. (Los usuarios más rentables son los británicos, los australianos, los daneses y los americanos). Sin embargo, este modelo está lleno de errores metodológicos y cuantitativos, impropios de un blog de esta talla.

Conclusiones: Si Facebook vale 10.000 millones de dólares, MySpace vale 6500 millones de dólares , Bebo 1800 millones de dólares, Twitter 1700 millones de dólares y Linkedin 800 millones.

El modelo es claramente erróneo en un punto: considera los ingresos publicitarios como los únicos que puede tener una red social, lo cual va en contra de redes como Linkedin o Xing que obtienen ingresos por otras vías.  Es decir, vive mucho más tranquilo el CEO de Linkedin que el de Bebo, aunque supuestamente Bebo valga más del triple. Así mismo, hay otras que no obtienen ningún tipo de ingresos, como es el caso de Twitter

Otro punto en el que el modelo falla claramente es a la hora de estimar el número de usuarios por país de cada una de las redes.  Por poner un ejemplo, nos llevamos la sorpresa de comprobar que según sus datos, ¡Hi5 es la red social más popular en España!, practicamente empatada con MySpace, y doblando en usuarios a Facebook.  ???????????????

Y por último, el modelo falla claramente a la hora de segmentar los tipos de usuario. Es decir, el usuario de Linkedin, cuyo perfil suele ser el de un profesional de más de 30 años y con un poder adquisitivo alto, vale en términos económicos lo mismo que un chaval de 15 años con página en MySpace. A nivel publicitario, está claro que no valen lo mismo.

Si se tratase de un bliog más modesto, diríamos: ha sido un buen intento. Tratándose de la fuente más prestigiosa en este área,  este estudio es una chapuza.

Los 25 juegos más populares del mes en Facebook

Una manera muy interesante de analizar el comportamiento de los usarios de Facebook y las tendencias emergentes, es analizar los grupos con más miembros, o las aplicaciones más populares de la plataforma.

En el blog “inside facebook” elaboran estos rankings habitualmente. En este caso, han analizado lo que ellos llaman “los juegos más populares de Facebook en Junio”.  Teniendo en cuenta que estamos a 3 de junio, entiendo que se refieren al mes pasado.

Viendo el gráfico, vemos que empresas como Zynga o Playfish , que se dedican a desarrollar juegos para redes sociales, en particular para Facebook, siguen comiéndose buena parte del pastel.

El juego más popular es el inevitable ¨Texas Hold´em Poker”,  seguido por el monótono y sin embargo exitoso Mafia.

Pet Society, un encantador jueguecito desarrollado por Playfish ocupa el 3º lugar, y en 4º lugar debuta Farmtown, nuestro favorito, del que hablamos hace unos días.

Recomendado, en décimo lugar, Restaurant City, otro divertido juego de Playfish.

Puede que Facebook no sea nunca una plataforma para hardcore gamers, pero cada vez más empieza a ofrecer juegos de calidad para los “causal gamers”

Facebook como plataforma de pagos. ¡Por fin está aquí!

Desde este blog hemos defendido en muchas ocasiones que el negocio de la publicidad online necesita volver a  ser reinventado (ya lo hizo Google en su momento con excelentes resultados), y que hasta entonces grandes compañías como Facebook, MySpace o Tuenti deberían buscar nuevas formas de monetización si quieren por fin obtener unos ingresos proporcionales a su inmenso número de usuarios.

El convertirse en una plataforma de pagos es una de las opciones que a nuestro modesto parecer tenía más sentido en el entorno de una red social, y de hecho la gente de Facebook llevan trabajando en ello desde hace tiempo.

Pues bien, parece que los últimos movimientos en Facebook paracen indicar que la cosa es ya inminente. Por un lado desde el blog oficial de Facebook anunciaron hace unos días que se iban a cambiar los términos de uso de Facebook para incluir el tema transaccional en ellos (aunque advirtiendo que Facebook seguirá siendo una plataforma gratuita).

Ello permitirá por ejemplo, que se pueda pagar directamente a través de Facebook la publicidad en la propia red social (quitándoles un pedazo de pastel a otros medios de pago, como Paypal o tarjetas de crédito), o bien realizar compras de bienes o servicios virtuales dentro de la plataforma, un negocio emergente del que ya se están beneficiando los desarrolladores de aplicaciones.

El segundo y más claro indicio es el que han desvelado varios blogs, como Techcrunch o ReadWriteWeb. En la aplicación GroupCard (una interesante aplicación que permite realizar tarjetas de felicitación personalizadas) ganadora del premio de fbFund (un fondo que se dedica a promover aplicaciones en Facebook) ya está testando este sistema a través de un botón llamado “pagar a través de Facebook”, complementario al de pagar vía Paypal, o pagar con tarjeta de crédito.

Este botón, en el momento en que yo he realizado las pruebas ya no estaba disponible, pero ha dado tiempo a que los principales bloggers saquen pantallazos del mismo.

Pues enhorabuena a Facebook por decidirse al fin a abrir sus puertas a esta nueva fuente de ingresos.

Facebook pierde un tercio de su valor en menos de dos años.

En Octubre de 2007 , Microsoft invertía la friolera de 240 millones de dólares para adquirir un 1,6% de Facebook una empresa que por entonces solo contaba con alrededor de 38 millones de usuarios, la inmensa mayoría dentro de los Estados Unidos.

En aquellos momentos , aunque se habló que el precio pagado por usuario era inusualmente alto (398 $ per user), nadie dudaba de las capacidades negociadoras de la gente de Microsoft, ni del potencial que tenía Facebook. Si habían pagado semejante dineral, es porque lo valían

Julio 2009: Un holding  ruso, (Digital Sky Technologies), con una increible influencia en el mercado de internet ruso (el 70% de todas las páginas vistas en ruso pertenecen a empresas del holding, según Techcrunch) acaba de comprar el 2% de Facebook por 200 millones de dólares.

Utilizando un sencillo cálculo matemático,  en Octubre de 2007 Facebook valía 15.000 millones de dólares,  y a día de hoy “solamente” 10.000 millones de dólares, es decir, un tercio menos.

¿Cabe pensar que esto es debido a un bajo crecimiento de su base de usuarios?. En absoluto, pues si en Octubre de 2007 contaba con 38 millones, a día de hoy cuenta con ¡¡200 millones!! en todo el mundo. ¿Acaso fue estafada la gente de Microsoft?. Dudo mucho que una empresa de este calibre pagase un céntimo de mas por este acuerdo.

¿Cómo se puede explicar entonces que una compañía multipique por 5 sus usuarios en menos de dos años, y a la vez pierda un tercio de su valor?

Las causas las hemos apuntado muchas veces en este blog. Aunque Facebook es una red social maravillosa que ha logrado cautivar a buena parte de los internautas del mundo, la estrategia de monetización que está utilizando ha sido hasta ahora un sonoro fracaso.

Ha basado sus ingresos en un modelo de publicidad contextual similar al de Google, pero con muchas más posibilidades, al conocer a la perfección el perfil del usuario, y lo más que es capaz de ofrecer en mi caso son anuncios de “novias rusas” (estoy casado), cubiertas de pisicinas (no tengo piscina) y herramientas de compra venta de divisas (???). Lo dicho, las posibilidades de segmentación tiradas a la basura, lo cual convierten a Facebook en una empresa con 200 millones de clientes, solo 700 empleados, y que para colmo pierde dinero (aunque parece que esa tendencia se romperá en breve)

En una entrevista en exclusiva que ofrece TechCrunch, de Michael Arrington a Mark Zuckenberg y al inversor ruso Yuri Milhner, se dan algunas de las claves de este posible acuerdo.

El propio Zuckenberg reconoce que las estrategias de Yuri para monetizar las redes sociales rusas en las que ha invertido han sido muy exitosas,  y esa experiencia es imprescindible para el futuro de Facebook. Dada su increible penetración, pronto le será imposible seguir creciendo (un fenómeno que a ha experimentado My Space), y pronto no le quedará otra opción que sacar el máximo dinero de cada usuario registrado.

Como prueba de esta “devaluación” es que Microsoft pagó en 2007 398 dólares por usuario de Facebook, y los rusos solamente 50$.

Confiemos por el bien de todos que Facebook sea capaz de encontrar un camino claro e innovador hacia la rentabilidad.

Google pretende renegociar MUY a la baja su contrato con MySpace

Hace unos días comentábamos la noticia aparecida en Techcrunch sobre cómo a MySpace (la única red social generalista rentable) le quedaba un año de “vaca gordas”. El motivo, que el contrato que firmaron con Google en 2006, mediante el cual Google les pagaría 300 millones de dólares al año a cambio de gestionar la publicidad en el portal, vencía el año que viene.

Hoy Techcrunch trae más información al respecto : Google y MySpace ya se han sentado a negociar el nuevo contrato, que entraría en vigor a partir de Julio de 2010,  y Google no está dispuesto  a pagar más de 50/75 millones de dólares al año, muy lejos de los 300 millones anuales que pagan actualmente.

Los motivos fundamentales para este recorte son dos:

1- La publicidad en redes sociales no es ni mucho menos tan efectiva como se creía en 2006, cuando se firmó el contrato

2- MySpace sufre una caída en páginas vistas, que sin ser muy pronunciada de momento, podría convertirse en endémica.

Al parecer News Corp., los dueños de MySpace, han puesto a un negociador de 1º nivel para este acuerdo, y confían en que Microsoft o Yahoo entren en la puja también, porque si no el resultado final puede ser muy insatisfactorio para la compañía.

Farmtown, por fin un juego verdaderamente bueno para Facebook

Como gran aficionado a los videojuegos que soy, no he sufrido más que decepciones con los juegos desarrollados especificamente para Facebook, hasta tal punto que me negué absolutamente a volver a probar cualquier entrenimiento desarrollado para esta plataforma por muy avalado que viniese(mafias, guerras de pandillas, guerras mundiales…)

Sin embargo, y animado por este artículo de All Facebook, decidí aventurarme a probar Farmtown, y la verdad es que estoy sencillamente encantado.

Farmtown es un juego social en el que nuestra misión es mantener una pequeña granja y obtener el máximo beneficio económico plantando todo tipo de cultivos y criando animales.

El grado de adicción del juego es sumamente alto, de tal manera que el 50% de los usuarios del juego lo visitan a diario: la necesidad de ver el estado de nuestros cultivos, y recolectarlos antes de que se echen a perder es el mejor estímulo para visitar la granja una y otra vez (de hecho he tenido que interrumpir este post a mitad para recoger una cosecha de uvas.

Con los beneficios obtenidos por la venta de los cultivos podemos comprar más semillas o animales, o introducir mejoras en la granja: casa, silos, vallas, etc-

El lado social está muy bien desarrollado, y nos permite reservar los terrenos vecinos para nuestros amigos, y luego ir a visitarlos, hacerles regalos, etc. También podemos contratar mano de obra externa en el mercado para ayudarnos a mantener la granja.

Farmtown se encuentra ahora entre los 15 juegos más populares de Facebook, probadlo y vereis porqué

Facebook consigue 150 millones de dólares de financiación externa para compensar a sus empleados.

Es habitual que cuando alguien entre a trabajar en una empresa tecnológica con sede en Sillicon Valley, reciba parte de su sueldo en participaciones de la empresa, de tal manera que si las acciones de la compañía suben, el empleado percibe un incremento de su sueldo más que considerable en algunas ocasiones.

Este es el incentivo de muchos ejecutivos para entrar a trabajar en prometedoras start ups, con la esperanza de que si la compañía llega a salir a bolsa sus participaciones alcancen un valor verdaderamente astronómico. Este ha sido el caso de muchísimos empleados de empresas como Microsoft, Yahoo, eBay o Google, porponer un ejemplo, que se enriquecieron en el momento en que la compañía salió a bolsa.

Logicamente, esto es lo esperan muchísimos empleados de Facebook que entraron en la compañía en sus inicios,  y esperan impacientes el momento en que esta extraordinaria empresa salga a bolsa para convertir su participación en la empresa en dólares contantes y sonantes.

Sin embargo, hay dos factores que están retrasando este momento: por un lado la brutal recesión económica que vivimos, y por otro las lógicas dificultades que puede encontrar para salir a bolsa una empresa que no es rentable. Esto supone que muchos empleados se vean frustrados al tener miles de acciones de la compañía que no pueden convertir en dinero.

Para compensarles, la compañía ha recurrido de nuevo ha financiación externa, y ha “levantado” 150 millones de dólares para recomprar este stock a sus empleados. Aunque no hay confirmación oficial de la empresa (no tienen obligación alguna, al ser una empresa privada, que no cotiza), Venture Beat comenta que comprarán a 10 $ participaciones con un valor nominal de 1 $, lo cual estoy convencido que será muy bien recibido por los empleados de Facebook.

¿Se acerca el fin del negocio de la publicidad online?

Hace unos días hablábamos de cómo basar tu negocio en la publicidad online podía suponer la ruina. Este post estaba basado en conversaciones con varios personajes clave del negocio online en España.

Un par de sucesos en la última semana me han llevado a retomar el tema, y preguntarme si no estamos en los albores del fin de un modelo de negocio como és el de la publicidad online.

A nivel usuario, no es un secreto que, fuera de Google, ninguno hacemos el menor caso a la publicidad online. Esos enormes e intrusivos banners que encontramos al entrar en El Pais o El Mundo no hacen sino cabrearnos…

La publicidad en redes sociales nos pasa absolutamente inadvertida, las pocas veces que pinchamos en un anuncio es por error…  Y para colmo, el inventario de publicidad crece a un ritmo exponencial.

David Card, antiguo analista de Jupiter, y ahora de Forrester (Forrester adquirió Júpiter hace unos meses) comenta que el inventario de publicidad online se ha incrementado alrededor de un 80% en los últimos dos años. Este fenómeno (incremento brutal de la oferta, reducción igual de brutal de la demanda, debido a a la crisis) está empujando a los CPM hacia cero.

Con un CPM en caída libre hacia la nada… ¿cómo puede pretender sostenerse un negocio basado en la publicidad online?

El pasado jueves día 30, asistí al evento organizado por MPG Contact titulado “Redes Sociales, ¿un espacio eficaz para tu marca?“, donde exponían representantes de las principales redes sociales:  MySpace, Facebook, Linkedin y Tuenti, los cuales , frente a un auditorio lleno de anunciantes, intentaron mostar las bondades de sus plataformas.

Icaro Moyano, de Tuenti, es sin duda el que mejor conoce el negocio, y se apresuró a decir “nosotros no vendemos CPM”, y el único que dió datos de cómo una campaña en Tuenti puede incrementar las ventas de una marca, Telepizza. Sin embargo, no acertó a pronosticar en qué momento será Tuenti rentable.

Matías Llort, de MySpace España, también fue muy hábil centrándose en las posibilidades que su red ofrece en el campo del branding.  Un excelente orador, y el único que trabaja en una red social rentable , que pese a ello está viviendo momentos complicados, con el cierre de algunas oficinas , y la salida de la empresa de su CEO y fundador.

La gran decepción, Diego Oliva, el nuevo director comercial para el sur de europa, que tras una mediocre presentación, demostró no conocer demasiado bien la empresa en la que trabaja.

Ante mi pregunta de “¿cuándo va a empezar Facebook a ganar dinero?”, respondió , de manera un tanto agresiva que “ya ganaba muchísimo dinero”, cosa absolutamente falsa como cualquiera sabe, y ante mi siguiente pregunta sobre fuentes alternativas de monetizacion en Facebook, como las divisas virtuales, me respondió que “él no hacía caso a habladurías”, cuando es una estrategia que está en marcha dentro de su empresa, y con el apoyo de sus directivos…

Para un excelente análisis de este evento, os invito a leer este post de Rafael López, Director de IE Communities, en el Instituto de Empresa, o estos dos interesantísimos post de Cristina Sancho, Community Manager de MPG , la empresa organizadora del evento: éste, donde comenta el “making off” del evento, y éste, donde da una interesantísima visión del futuro de las redes sociales.

Y por último, los resultados de las principales empresas del sector (Google, Yahoo, Microsoft y AOL) que demuestran una brusca reducción en los beneficios por publicidad online en el 1º trimestre del 2009.

Un claro aviso de que el actual modelo está practicamente agotado, y es hora de innovar, aunque algún dinosaurio morirá en el proceso

Hijo mío, NO bases tu negocio en la publicidad online.

Cuando era un chavalillo, siempre me juntaba con otros chicos con inquietudes artísticas: músicos, escritores, actores, poetas, pintores, dibujantes…

A mis padres les preocupaba que mis veleidades artísticas se convirtiesen en mi futura profesión,  y me advertían del hambre y las miserias que pasaban los artistas, aconsejándome que estudiase una “carrera seria” (y les hice caso, para bien o para mal).

De una manera similar, si mi hijo quisiese montar hoy en día un negocio en internet, le diría: “no lo bases en la publicidad online, te buscarás la ruína”.

En lo que llevamos de semana, por motivos profesionales he tenido la oportunidad de comer, en días sucesivos,  con el dueño de una de las más importantes agencias de publicidad del país, con uno de los bloggers más populares en España, y con el responsable del canal online de uno de los periódicos más leídos en castellano (así me pasa, con tanta comida engordo y no puedo ir al gimnasio).

La conclusión no ha sido otra que confirmar una impresión que tengo hace meses: con la publicidad online solo hace dinero Google (y solo en el buscador, pues pierde dinero con gmail, youtube, etc, etc). El resto pierde dinero, malvive, o tiene que complementar su negocio con actividades de consultoría a empresas e instituciones.

Hoy mismo, en TechCrunch, aparecía un artículo hablando de las dificultades que un excelente periódico como The New York Times atraviesa en su travesía del papel a internet. debidos a la caída de la publicidad en internet , con pérdidas neta de más de 74 millones de dólares en el 1º trimestre, y que les está obligando a reducir aun más su plantilla y vender sus activos.  Y hablamos de uno de los mejores periódicos del mundo. ¿Qué pueden esperar entonces el resto?

En Loogic, hace unos días muy acertadamente reflexionaban acerca de los contenidos de pago en internet, y cómo se juzgó la experiencia de The New York Times o El Pais como un fracaso, y quizá no lo fue tanto.

Luego está la falacia de que los ingresos por publicidad online están relacionados con el tráfico y las páginas vistas: si somos capaces de incrementar nuestros lectores , y que pasen más tiempo en el site, ganaremos dinero. ¡Mentira!. Miremos Facebook: 200 millones de usuarios que se pasan el día allí metidos ¡y pierden dinero!.

Hijo mío, no confíes en la publicidad online. Cobra a tus usuarios. Se imaginativo, divertido, original… pero si no encuentras el modo de que tus usuarios paguen, mejor que lo dejes…