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¿Estás preparado para Google Sidewiki?

(post publicado originalmente en ETC, el Blog de Marketing en español)

El pasado 23 de septiembre, Google anunciaba en su blog oficial el lanzamiento de Google Sidewiki, una nueva funcionalidad que puede revolucionar el modo en cómo se gestiona la reputación online.

Mientras los medios se han enfocado en Google Wave, una herramienta de minorías, si Sidewiki tiene
éxito asistiremos a una verdadera conmoción que transformará el actual statu quo en internet.

¿Qué es Google Sidewiki?
Úna aplicación que permite dejar comentarios sobre cualquier página web en el margen izquierdo de la misma, sin que el dueño de la página pueda hacer nada (o casi nada) por evitarlo.

De hecho, es el propio Google, y no el propietario de la página quien decide , a través de un algoritmo (ah, los misteriosos algoritmos…) quien decide el orden de dichos comentarios.
Así mismo, han lanzado la primera versión de su API, para que cualquier desarrollador pueda mejorar o buscar nuevas aplicaciones para la herramienta.

¿Cómo descargarse Google Sidewiki?

Actualmente, se trata de un add-on disponible para Explorer y Firefox, y en breve para Chrome. Solo teniéndolo instalado puedes leer o escribir los comentarios que dejen otros usuarios. Entra en google.com/sidewiki para poder instalártelo.

¿Qué opiniones ha levantado Sidewiki?

Dada las características un tanto “revolucionarias” de la herramienta (a continuación veremos algunos ejemplos) , las opiniones suscitadas distan mucho del unánime elogio a todo nuevo producto Google.

Jeff Jarvis
lo define con una sola palabra: “Danger”. Afirma que crea un conflicto entre Google y el creador de contenidos, al desviar el foco de la discusióncde la página del creador al propio google.  A diferencia de otros servicios de Google, en este caso quieren convertirse en el “centro”

Según el blog de Luis Galán, Sidewiki va “directo a la línea de flotación de otros actores digitales”, al dejar en manos de Google la calidad de las participaciones, y crear un grave problema de contabilización del tráfico a los medios, al desplazar la conversación al campo de Google

Josh Bernoff, a un nivel más práctico, lo define como si “de repente Google alquilase un local dentro de tu blog”, e invita a monitorizar y conocer este nuevo movimiento desde el primer momento.

Personalmente, creo que pese a las razonables dudas que se puedan tener, Google sidewiki será muy beneficioso pues obligará a muchas empresas e instituciones que no se planteaban establecer un diálogo con la comunidad, a “coger el toro por los cuernos”, y entender de una vez que ya no existen discursos unilaterales.
De hecho, esto ya está sucediendo en webs que no se habían siquiera planteado recoger opiniones de terceros, como los sites de PP o PSOE, la SGAE, o incluso la web de la Casa Real (en este caso rompo una lanza a favor de la eficacia del algoritmo de google. Un “listo” había dejado un comentario en la web de la casa Real anunciando su empresa de ordenadores, lo reporté, y a las pocas horas ya no estaba)
Todas estas instituciones tendrán que despertar de su letargo, y enfrentarse a la realidad de la web 2.0, quieran o no.

Poseo una página web, ¿qué debo hacer?
Seas propietario de una web o blog, o experto en marketing, te enfrentas a un nuevo movimiento que no puedes ignorar. Sin perder un segundo debes:
1- Descargarte Google Sidewiki, y monitorizar todos los comentarios en tu web
2- IMPORTANTE: RECLAMA LA “PROPIEDAD” DE TU WEB.

Google Sidewiki te brinda esa opcion, la de identificarte como el propietario de esa web en google sidewiki. Para ello, el primer paso es utilizar “Google Webmaster Tools” para demostrar que tú eres el propietario de la página. Ello te permitirá posteriomente identificarte en google sidewiki como el propietario de tu página, y dejar un comentario de bienvenida.

Futuro:
Sidewiki puede quedar como una herramienta de minorías, o cambiar de manera casi total el actual panorama. En cualquiera de los casos, debemos estar preparados y usar este nuevo “arma” en pro de nuestros intereses.

Un videojuego explica el comportamiento de los piratas somalíes.

Wired, una revista que pese a la crisis publicitaria que atraviesa su sector sigue ofreciendo unos contenidos de altísima calidad, nos ofrece este curioso juego en flash en el que nos metemos en el papel de un pirata Somalí secuestrador de barcos, los mismos que inundan las páginas de los periódicos desde hace meses con sus secuestros de barcos mercantes y de pescadores.

Sin embargo, lejos de ser un simple juego de acción, se trata de un interesante análisis económico del modo de actuación de estos piratas, y el porqué han proliferado tanto en los últimos años.

Dado que el sueldo medio de un somalí es de 600 $ al año, y el de un “pirata” viene a estar en 10.000 $, es fácil entender que la mano de obra no escasea en este sector.

Por otro lado, los piraras han cambiado su estrategia en los últimos años,  y en  vez de limitarse a quedarse con la carga,  secuestran a su tripulación y negocian un rescate.

Y de eso va precisamente el juego: negociar el precio de rescate máximo, teniendo en cuenta numerosos factores: la nacionalidad de los marineros, su estado de salud, el valor de la carga, nuestra credibilidad como secuestradores….

Un delicado equilibrio que oscila entre la revuelta de nuestra tripulación si somos demasiado blandos, o un ataque por parte de buques de guerra extranjeros si somos demasiado duros, con el objetivo de maximizar el rescate que obtenemos por cada barco. Interesante,  y demuestra que los videojuegos pueden ser excelentes herramientas para entender la realidad.

Netflix y la innovación abierta: un verdadero caso de éxito.

Aunque el concepto de “innovación abierta” está cada vez más arraigado en la cultura empresarial, todavía son relativamente escasos los ejemplos de éxito. Entre ellos, uno de los más celebrados es (o más bien, está a punto de ser) el caso del “premio Netflix”.

Para los que no conozcais Netflix, se trata de una empresa americana de alquiler de DVD´s sumamente popular en Estados Unidos que ha aportado grandes innovaciones en su sector. Un plan de precios verdaderamente diferencial (puedes quedarte la película los días que quieras sin pagar recargos), envío a domicilio, y un fondo de catálogo increiblemente amplio. A diferencia de otras cadenas tipo Blockbuster, los usuarios suelen alquilar no los estrenos sino películas menos conocidas.

Netflix utiliza para ello un algoritmo de recomendación de películas, Cinematch, que analiza las elecciones pasadas de los suscriptores para recomendarles nuevas películas.

Del éxito de este algoritmo se debe buena parte de los ingresos de la compañía , así que sus gestores optaron por lanzar una iniciativa sumamente innovadora: pagarían un millón de dólares al que lograse mejorar su algoritmo en un 10%.

El “premio Netflix” se inició en Octubre de 2006, y desde entonces más de 5100 equipos de todo el mundo se han inscrito en dicho premio con el objeto de llevarse este dinero.

Sin embargo, pronto se descubrió que no era tarea fácil. Los participantes encontraban relativamente fácil mejorar el algoritmo entre un 5%  y un 7%, pero a partir de ahí había una barrera difícil de superar. Podéis encontrar una descripción detallada del premio y de alguno de sus participantes en este artículo de Wired.

Durante casi 3 años, ninguno de los equipos logró llegar a la cifra mágica del 10%, hasta que el pasado mes varios de los mejores equipos decidieron juntar fuerzas y aliarse en un equipo llamado Belkor´s PragmaticChaos, que logró una marca de 10,08%, tal y como se describe en este post de TechCrunch.

Los responsables del premio decidieron entonces dar una última próroga de  30 días antes de declarar el ganador final.

Lo sorprendente es que después de casi 3 años,  poco  antes de cumplirse esta prórroga de 30 días, un nuevo equipo , The Ensemble, ha superado la cifra mágica con un 10,10%. ¡A solo cuatro minutos de cerrarse el plazo!..

Ahora mismo,  el concurso está ya cerrado y el jurado está analizando ambos algoritmos decidir finamente cual es el ganador, pues la diferencia es tan escasa que requiere una especial atención.

Independientemente de cual sea el resultado, Netflix ha conseguido muchísimo con este premio, mucho más de lo que un millón de dólares pueden pagar: una mejora de un 10% en su algoritmo, una cantidad de referencias en prensa y blogs increible, y sobre todo una experiencia inmensa en cómo la comunidad puede mejorar de manera clara su “core business”

¿Eres capaz de Twittear mientras conduces?. Este juego te demostrará que no.

Vía Flowing Data llego a este curioso juego realizado por el equipo de The New York Times, en el que podemos comprobar cómo se ve afectada nuestra capacidad de conducción mientras leemos y contestamos mensajes en Twitter.

Quizá el juego lleve la conducción un tanto al extremo, pero deja meridianamente claro que escribir con el móvil mientras se está al volante es terriblemente peligroso.

Es sumamente interesante la manera en que muestra los resultados, comparándolos con la media de los usuarios. Resulta que soy bastante mejor que la media a la hora de conducir y escribir al mismo tiempo, aunque creo que me llevé por delante a una señora gris…

Al no conducir, estoy más a salvo de estos incidentes, aunque ya tuve un aviso el otro día cuando estuve a punto de caerme por las escaleras del metro (pero MUY a punto) por ir twiteando sin prestar atención.

Probad el juego, y seguro que empezaréis a tener más cuidado.

Las religiones y su visión respecto al sexo (en un sencillo gráfico)

Vía (como casi siempre que hablamos de infografía) Flowing Data llegamos a este curioso gráfico en el que nos muestra la posición “oficial” de las principales iglesias frente a distintos aspectos de la sexualidad.

El origen de los datos (una encuesta a supuestos “expertos”) puede presentar algunas dudas. Desde luego, la iglesia católica no es “neutral” frente a la homosexualidad, y me cuesta creer que el islam permita la masturbación y los anticonceptivos, pero en cualquier caso, es un gráfico curioso y que puede explicar la popularidad del budismo en la cultura occidental, y porqué algunos defienden con tanto ardor las creencias del Dalai Lama ;-)

Los fundadores de Skype quieren recomprar la compañía a eBay.

En 2005, los que trabajábamos en eBay literalmente brindamos y aplaudimos la compra de Skype a sus fundadores, Niklas Zennstrom y Janus Friis. Skype era sin duda la compañía del momento, y estaba llamada a ser la protagonista de un revolución total en el mundo de las comunicaciones.
En España, Alberto Lorente (hoy director de marketing de Masmóvil) su country manager se mudó a nuestras oficinas y comenzó a difundir la “buena nueva” de la telefonía IP gratuita. Aun recuerdo la primera rueda de prensa de Skype en España, en la que Alberto me llamaba vía Skype delante de todos los periodistas, y yo tocaba la guitarra y cantaba una canción de Elvis.


El precio final de la operación fue de 3100 millones de dólares,
una elevada inversión pero que prometía unos beneficios superiores inclusos a los que proporcionó la compra de Paypal.
Sin embargo, sucedió algo no esperado. Los ejecutivos de eBay fueron incapaces de entender el fenómeno que tenían entre manos, y se empeñaron en replicar su estrategia de “la mayor monetización lo antes posible”. El resultado, una pérdida de dirección estratégica en la compañía.
En octubre de 2007, eBay “invitó” al todavía CEO Niklas Zennstrom a abandonar la compañía, y la llegada del “iluminado” John Donahue con su conocida carencia de ideas , alimentó el rumor de que eBay intentaba vender Skype al mejor postor.
Pues según informa The New York Times son precisamente sus fundadores, los que le vendieron la compañía a eBay, los que están haciendo diversos movimientos para tratar de recomp0rarla.

Al parecer, según informa este medio, eBay pretende vender la compañía por 1700 millones de dólares. Niklas y Jannus pretenden “levantar” 1000 millones de dólares entre inversores privados y VC, y que la propia eBay les ayude a financiar el resto del dinero.

Confiemos que estas negociaciones terminen bien, y Skype, que cuenta con 405 millones de usuarios registrados, y acaba de lanzar un aplicación para iPhone (y pronto para Blackberry) vuelva a las manos correctas.

Spare Change: Facebook, Apple o MySpace la comparán en 2009

Desde hace unas semanas venimos hablando en este blog sobre las posibilidades de monetización que tienen las redes sociales. Es un hecho que la publicidad no está funcionando en Facebook, YouTube o MySpace tan bien como funcionó en Google, pese a que sus CEO´s siguen obcecados, dejando pasar numerosas oportunidades de negocio.

La más relevante, aparte de la venta de merchandising, son los micropagos y la venta de bienes digitales, como bien están demostrando en China y Japón.

Sin embargo, no hay que irse tan lejos para ver el enorme negocio que hay también en occidente. Hoy TechCruch da datos de la conocida compañía de micropagos Spare Change.

Spare Change, que en mucho recuerda a Paypal en sus inicios, ha venido a cubrir un nicho de mercado que Paypal, sorprendetemente, ha dejado pasar: los micropagos en video juegos y redes sociales.

Spare Change es la herramienta que permite a los miles de desarrolladores de Facebook cobrar a los usuarios de manera muy sencilla (apenas tres líneas de código), y a los usuarios pagar de manera segura y cómoda (incluyendo el móvil).

¿Gana Spare Change dinero?. Simplemente comentar que fue fundada con 500.000 $, y este año va a procesar 30 millones de dólares en micropagos y cuenta con un millón de usuarios registrados.

Mi predicción: Facebook, MySpace,  Google o Apple  se darán cuenta que es más barato y seguro comprar Spare Change que desarrollar su propia plataforma de micropagos, y antes de fin de año alguno de ellos la habrá comprado.

Visualización de las mejores trilogías de la historia del cine

Hoy está siendo un día complicado en la oficina. Tenía preparado un sesudo post sobre el uso interno de los mercados predictivos en las grandes corporaciones, pero la verdad es que prefiero algo más relajadillo, pues la cabeza no me da más de sí.

Así que vía Flowing Data (blog que no me canso de recomendar), llego hasta este fenomenal gráfico preparado por Dan Meth en el que analiza de manera muy visual el grado de calidad e interés de cada una de las partes de las trilogías más famosas de la historia del cine.

Coincido practicamente en todo con Dan Meth (efectivamente , la parte 2 de Mad Max es una obra maestra, como la 1 de Rambo) y discrepo en algunas (la trilogía de Indiana Jones no es tan buena, y la 1º de el Planeta de los Simios es la mejor película de la historia del cine. Y Regreso al Futuro es una porquería en todas sus partes).

Confío que os guste, y que paseis un buen martes. A ver si mañana saco fuerzas para meterme con los mercados predictivos…

El imparable crecimiento de Facebook frente a un MySpace estancado.

Hará poco más de un mes publicábamos este post, donde nos hacíamos eco de las métricas publicadas por ComScore en relación al crecimiento de las redes sociales entre enero y noviembre de 2008.

En ellas se veía como los blogs (a través de blogger y WordPress), y Facebook eran los verdaderos ganadores del año pasado.

Ahora (vía Techcrunch),  acabamos de conocer las cifras del año completo (incluyendo el mes de diciembre), y las conclusiones son que la vitalidad de Facebook es verdaderamente sorprendente.

En diciembre practicamente alcanza en número de visitantes (a nivel mundial) a Blogger, con 221 millones, mientras su gran rival , MySpace, permanece estancada.

A nivel de Estados Unidos (el mercado publicitario más importante) MySpace permanece como líder en número de usuarios únicos, pero al ritmo actual de crecimiento de Facebook , podría perder el liderazgo a lo largo de 2010.

Las preguntas que se nos plantean ahora son:

1) Tras una fase de crecimiento exponencial, todas las redes están llegando a su techo en cuanto a usuarios. ¿Encontrará Facebook ese techo en 2010, o seguirá aun creciendo a semejante ritmo?

2) Las presiones para superar el umbral de rentabilidad, se verán más que reforzadas a lo largo del 2009. ¿Serán capaces de sacar beneficios de semejante número de usuarios?. MySpace parece que está en el buen camino, aun a costa de renunciar a su expansión internacional.

Veremos en 12 meses…

La derecha española abraza sin tapujos las redes sociales.

Para alguien nacido en los 70, y que ha vivido toda su vida en España, como es mi caso, es habitual pensar que el pensamiento más progresista es el que primero adopta todas las innovaciones que se van produciendo, tanto en el ámbito social, como tecnológico, o incluso ideológico. La derecha (tanto política como religiosa) siempre es reticente  a priori a cualquier innovación: al principio la rechaza, luego acaba tolerando a duras penas, y en algunos casos acaba por aceptarla, años después de que la propia sociedad lo haya hecho.

Podría poner ejemplos como la ley del divorcio, la España autonómica, la libertad religiosa,  el matrimonio homosexual, los métodos anticonceptivos, la investigación genética, la eutanasia o incluso la propia teoría de la evolución.

Sin embargo, en el caso de una innovación social y tecnológica como son las redes sociales, la derecha española no solo no se ha opuesto a las mismas (a diferencia de algunos sectores “pseudo-progresistas”, que ven en ellas todo tipo de fantasmas), sino que han tomado una clara hegemonía en el uso de las mismas.

El caso del canal del Vaticano en YouTube podría ser un buen ejemplo, pero mucho más significativo son las palabras del propio Papa cuando bendice publicamente “el regalo de las nuevas tecnologías, tales como las redes sociales, que responden al deseo fundamental de comunicarse que tienen las personas”, advirtiendo sin embargo del riesgo de marginación que sufren los que quedan apartados de ellas.  Nada menos que “un regalo para la humanidad”. El mensaje es claro, y ha sido entendido así por la Derecha Española.

Aparte del pasado “encuentro de amigos del PP en Facebook“, es relativamente habitual ver a diputados o  cargos del PP mantener perfiles en Facebook medianamente activos, en los que conversan con sus simpatizantes, y en algunos casos responden publicamente a las críticas que reciben.

Así mismo, algunos de  sus más altos dirigentes (Rajoy, Esperanza Aguirre, Luisa Fernanda Rudy) mantienen perfiles públicos en dicha red social, aunque mantenidos por sus colaboradores.

Por otro lado , Rosa Díez, de UPyD, (a la que no se si le gustará que le consideren “de derechas”, no es más que una opinión propia), es habitual de las redes sociales, y suele estar dispuesta a un intercambio de ideas vía Twitter.

Sin embargo, en el partido gobernante, el PSOE, la ausencia institucional de las redes sociales es ALARMANTE.  Han preferido centrarse en una estrategia claramente endogámica (la blogosfera progresista) en la que colaboran algunos de sus más destacados políticos: Patxi López, Leyre Pajín, Pepe Blanco… . Según decía en una entrevista en ABC.es al respecto la secretaria de innovación y tecnología del PSOE, María González Veracruz:

“Para mí, la gran diferencia es que el PSOE no trata de hacer intrusismo en la red, son muchos los progresistas que llevan mucho tiempo en la red y por eso tenemos más credibilidad que el PP. Mi sensación es que lo de la quedada facebook es algo artificial. El PSOE tiene una amplia trayectoria en la red, seguro que sabéis que la web del PSOE ha tenido un premio europeo este año, además de 3 millones de visitas.”

¿Es intrusismo que los altos cargos del PSOE se “codeen” en las redes sociales con los ciudadanos?. Yo desde luego no lo creo así. El fenómeno blog en España, en claramente endogámico, y en el caso de los blogs políticos, muchísimo más. ¿Quién va a leer frecuentemente el (excelente por otra parte) blog de Pepe Blanco si no es un militante?.

Sin embargo, las redes sociales, permiten un diálogo mucho más fresco con diversos sectores de la sociedad. Esto sí lo están entendiendo desde el PP, y también lo comparte mucha gente del PSOE. Gente de dicho partido a la que he consultado me ha dicho:

el PP siempre nos han tomado la delantera en la utilización de este tipo de herramientas, incluso en Marketing Politico y Comunicación Politica.

En mi opinión, lo que les falta a ellos, nos sobra a nosotros y viceversa. Me explico, ellos tienen clara una estrategia de comunicación en las red, y les falta voluntarios activos, y nosotros tenemos muchisimos más voluntarios, pero nos hace falta, a mi entender,una estrategia clara, una especie de manual donde los voluntarios nos pongamos de acuerdo. Y si lo hay realmente hay un problema, porque militantes, y cibervoluntarios no nos enteramos, y esa información no nos llega a nosotros.”

¿Está perdiendo un tiempo precioso la izquierda a la hora de posicionarse en las nuevas herramientas de Social Media?. ¿Sigue una estrategia de “mirarse el ombligo” en una blogosfera donde no hay un intercambio real de opiniones?

En ambos casos, me temo que sí.