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Innocentive: Cómo la innovación abierta está cambiando el mundo.

Desde la revolución industrial, la innovación dentro de una empresa ha sido un proceso eminentemente cerrado, asignado a los departamentos de I+D de la empresa, y protegido ferreamente por patentes y diversas medidas de seguridad. La fuerte inversión que realizaban las empresas por fichar a los mejores investigadores, debía convertirse en una innovación que trajese ventaja competitiva respecto a la competencia.
Sin embargo, en los últimos años, empresas como Procter & Gamble, Sun, IBM, Boeing, DuPont, Sap, y muchísimas otras, se han dado cuenta que este no es el modelo más eficiente de innovación, y han empezado a experimentar, con mucho éxito en algunos casos, con modelos de innovación abierta.
El hecho es que, por muy grande que sea tu empresa, siempre habrá gente extremadamente brillante fuera de ella, y la eclosión de internet, permite una conectividad casi total con cualquier persona del planeta. La pregunta entonces es: ¿Cómo conseguir que esas brillantes personas que están fuera de tu organización colaboren contigo para ayudarte a resolver problemas que internamente no tienen solución, o hacerlo de manera más barata?

Una de las maneras es Innocentive, que se ha definido como una especie de “eBay del conocimiento”. En su web, algunas de las mayores empresas del mundo plantean problemas, y ofrecen recompensas (bastante jugosas en muchos casos), para cualquier persona que pueda resolverlos. Desde una tecnología para preservar el pan fresco más de 45 días (dan 40.000 $ al que se le ocurra algo) , hasta el hallazgo de nuevas proteínas que ayuden a la cura del Sida.

Son retos a los que cualquier científico, matemático o investigador del mundo puede participar, y de hecho, ya hay inscritos más de 160.000 en Innocentive, que aprovechan sus horas libres, o su jubilación, en tratar de resolver alguno de estos retos, ya sea por hobby o por la recompensa.

Innocentive es mucho más que una anécdota. Fundada en 2001, es utilizada habitualmente por numerosas empresas del Fortune 500, como Boeing, SAP,  Dow, y de manera muy habitual por Procter and Gamble, y marca un profundo cambio en cómo las empresas se plantean la innovación hoy en día. Ya no encierran a su departamento de I+D en un hangar aislado, sino que tienen la humildad y la brillantez de suponer que la solución , muchas veces “está ahí fuera”.

Para los que no somos científicos ni investigadores, pero tenemos buenas ideas ;-), podemos acudir a la zona de “Ciudadanos en acción” , y dar nuestras ideas sobre cómo reducir las emisiones de Co2 incentivando el uso del transporte público en Chicago , por ejemplo.

¡Suerte!