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Facebook como plataforma de pagos. ¡Por fin está aquí!

Desde este blog hemos defendido en muchas ocasiones que el negocio de la publicidad online necesita volver a  ser reinventado (ya lo hizo Google en su momento con excelentes resultados), y que hasta entonces grandes compañías como Facebook, MySpace o Tuenti deberían buscar nuevas formas de monetización si quieren por fin obtener unos ingresos proporcionales a su inmenso número de usuarios.

El convertirse en una plataforma de pagos es una de las opciones que a nuestro modesto parecer tenía más sentido en el entorno de una red social, y de hecho la gente de Facebook llevan trabajando en ello desde hace tiempo.

Pues bien, parece que los últimos movimientos en Facebook paracen indicar que la cosa es ya inminente. Por un lado desde el blog oficial de Facebook anunciaron hace unos días que se iban a cambiar los términos de uso de Facebook para incluir el tema transaccional en ellos (aunque advirtiendo que Facebook seguirá siendo una plataforma gratuita).

Ello permitirá por ejemplo, que se pueda pagar directamente a través de Facebook la publicidad en la propia red social (quitándoles un pedazo de pastel a otros medios de pago, como Paypal o tarjetas de crédito), o bien realizar compras de bienes o servicios virtuales dentro de la plataforma, un negocio emergente del que ya se están beneficiando los desarrolladores de aplicaciones.

El segundo y más claro indicio es el que han desvelado varios blogs, como Techcrunch o ReadWriteWeb. En la aplicación GroupCard (una interesante aplicación que permite realizar tarjetas de felicitación personalizadas) ganadora del premio de fbFund (un fondo que se dedica a promover aplicaciones en Facebook) ya está testando este sistema a través de un botón llamado “pagar a través de Facebook”, complementario al de pagar vía Paypal, o pagar con tarjeta de crédito.

Este botón, en el momento en que yo he realizado las pruebas ya no estaba disponible, pero ha dado tiempo a que los principales bloggers saquen pantallazos del mismo.

Pues enhorabuena a Facebook por decidirse al fin a abrir sus puertas a esta nueva fuente de ingresos.

A MySpace le queda un año de “vacas gordas”

Remontémonos al año 2006. Las redes sociales comenzaban a convertirse en el fenómeno de masas que hoy conocemos, ubícuas, omnipresentes, y con cientos de millones de usuarios en todo el mundo.

Logicamente Google, una empresa que se había hecho literalmente de oro gracias a su publicidad contextual (inventada por Overture) pensó que podría seguir extendiendo su negocio en las nuevas redes sociales.

Con esa intención , en 2006 compraron por 1650 millones de dólares el portal de vídeos YouTube, y firmaron un acuerdo con MySpace, la por entonces red social más popular del mundo mediante el cual explotarían la publicidad en MySpace durante 4 años a cambio de 900 millones de dólares.

Sin embargo, las cosas han cambiado en estos 3 años. Aunque las redes sociales han crecido en popularidad y usuarios a un ritmo incluso mayor de lo previsto, a nivel de monetización, los ingresos por publicidad no han estado ni de lejos a la altura de lo esperado.

3 años después, Youtube, al igual que Facebook con sus 200 millones de usuarios, pierden dinero.

MySpace  es una rara avis en el mundo de las redes sociales generalistas porque es la única que gana dinero. Pero tal y como explica Michael Arrington en TechCrunch, esto podría cambiar de aquí a 12 meses, cuando el acuerdo con Google expire. (Arrington puede ser un tío antipático, egocéntrico, salido y maniático, pero la verdad es que suele dar en el clavo)

De los 900 millones de dólares del contrato, todavía quedan por abonar de Google a MySpace 300 millones , que se hará de aquí a Julio del 2010.

Sin embargo , al parecer las intenciones de Google pasan por renovar este contrato claramente a la baja. Si bien la frecuencia con la que MySpace muestra la publicidad a sus usuarios es muy alta, por no decir irritantemente alta, los ratios de conversión (CTR) son extremadamente bajos. Según Arrington , desde Google tienen la impresión de estar pagando una hipoteca por una casa cuyo valor se ha depreciado enormemente desde que se compró.

Por lo tanto, este podría ser el último año de “vacas gordas” de MySpace, en el que debería encontrar nuevas formas de monetización ajenas a la publicidad contextual. La música, y en especial MySpace Music, parece ser su apuesta más seria para ello. Veremos dentro de un año

SMSGupShup, el “twitter indio”, obtiene 150.000 $ de beneficios al mes

Retomando el tema la monetización en las redes sociales, uno de los más habituales en este blog, a través de TechCrunch hemos conocido el caso de SMSGupShup un servicio de microblogging muy popular en India (cerca de 20 millones de usuarios), que está obteniendo una gran popularidad y sobre todo un nivel de beneficios más que notable para este tipo de servicios: 150.000$ al mes. (Recordemos que Twitter, a día de hoy, todavía no tiene una fuente de ingresos).

Bien es verdad que la situación en la India es muy distinta. Existe un elevadísimo número de usuarios de teléfono móvil (cerca de 400 millones), y solo 40 millones de usuarios de internet con banda ancha.

SMSGupShup por tanto, es un servicio accesible por SMS, y en el que se cobra una pequeña cantidad por cada SMS enviado. De hecho, se calcula que el 5% del total de SMS´s en la India se mandan a través de SMSGupSHup, lo que permite a la compañía negociar unos precios excepcionales con las operadoras.

Por ello buena parte de estos usuarios ni siquiera visitan el site , sino que solo interactuan a través del móvil. Aun así, recientemente han incluido publicidad en el site, como una forma adicional de ingresos.

Aunque como decimos no es un modelo aplicable a un país como el nuestro, sí es un buen ejemplo de cómo se pueden monetizar servicios en internet.

En Techcrunch ofrecen también una entrevista con el CEO de la compañía,  Beerud Sheth bastante interesante.

Buen día!

Facebook, MySpace, Tuenti… y el enorme pastel que no se están comiendo

He de decir que pocas veces tiene uno el gusto de encontrar un artículo tan interesante, documentado y riguroso como el del Venture Capitalist Bill Gurley en su blog “above the crowd” en relación a la monetización de las redes sociales.
Os recomiendo encarecidamente su lectura, pues es una de las mejores reflexiones sobre este tema que he leído en muchísimo tiempo.
Voy a tratar de resumir los puntos esenciales, pero por favor, no dejéis de echarle un vistazo.

Hecho: Hay un debate abierto desde hace bastante tiempo sobre la rentabilidad de las redes sociales. Aunque plataformas como Facebook, MySpace o la española Tuenti son verdaderos fenómenos a nivel social y mediático, no se puede decir lo mismo a nivel publicitario.

Sus CPM son de los más bajos a nivel de internet, por lo que su rentabilidad por usuario no se puede aproximar ni de lejos a la de Google, Yahoo o Hotmail. (aunque su nivel de ingresos bruto no es desdeñable en absoluto, y en el caso de MySpace, con unos ingresos aproximados de 650 millones de dólares anuales, es la única red social “masiva” rentable).

El autor compara este fenómeno con el que han sufrido los programas de mensajería instantánea como ICQ, o Yahoo Messenger . Pese a tener un enorme número de usuarios, la publicidad no ha funcionado en estos formatos tan bien como la media de internet.

Nada que no sepamos hasta ahora. Sin embargo, aquí el autor introduce los nombres y datos de la compañia china de mensajería instantánea Ten Cent, o de las japonesas Mixi, Dena o Gree.

¿Qué es relevante de estas compañías?. Pues que mientras Facebook obtiene un benefico por usuario anual de 2,57$, MySpace de 6,50$ (intuímos que Tuenti estará entre ambos en cuanto a rentabilidad) estas compañías están obteniendo una rentabilidad por usuario de entre 20$ y 30$ dólares por año.

¿El secreto?. No en la publicidad convencional, pues sus CPM´s son muy similares a los de Facebook o MySpace, sino en la rentabilidad adicional que obtienen por otras vías: “Virtual Goods” y “Casual Game”.

Los llamados “bienes virtuales”, y los “casual games”, o “juegos de pasar un rato”, son la fuente adicional de ingresos que permite a estas empresas lograr una rentabilidad sin precendentes.
Paradojicamente, Facebook es uno de los grandes impulsores de esta tendencia en “occidente”, pero no está sabiendo comerse una parte del enorme pastel que está creando.

Sumamente interesante, y desde luego, un excelente incentivo para la reflexión. Y si alguien piensa que es ridículo que nadie pague por un “artículo virtual”, que se de una vuelta por Second Life o por World of Warcraft y vea lo que están dispuestos a hacer y pagar algunos por ellos…