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¿Cuánto valen en realidad las redes sociales?. Desde luego, en Techcrunch no lo saben.

Uno de los temas que más se debate hoy en día es el verdadero valor de las redes sociales.  ¿Cómo establecer correctamente su precio?. ¿En qué nos basamos?. Si nos basamos en el número de usuarios, pueden alcanzar un valor incalculable. Si por el contrario nos basamos en su Ebitda, su valor se vería reducido sensiblemente.

Así mismo, no tienen el mismo valor económico un millón de usuarios en Estados Unidos, que un millón de usuarios en Brasil, por poner un ejemplo.

Michael Arrington, el editor de Techcrunch, ha realizado un modelo para ayudarnos a entender el verdadero valor económico de las redes sociales. Aunque se agradece el intento, es una aproximación sumamente burda y llena de errores para tratarse de un blog de la importancia de TechCrunch.

En realidad, el modelo lo que hace es comparar el valor de todas las redes sociales con el de Facebook . De Facebook tenemos una idea bastante reciente de su valor, a raiz de la compra de un 2% de la compañia por parte del holding ruso Digital Sky Technologies. Es decir, Facebook vale, a día de hoy, 10.000 millones de dólares, y en base a ello compara al resto de redes sociales, dependiendo de su número de usuarios.

Lo interesante del modelo, es que no todos los usuarios valen igual. Dependiendo del gasto en publicidad online en cada uno de los países, Michael ha aplicado un coeficiente multiplicador según el pais del usuario. (Los usuarios más rentables son los británicos, los australianos, los daneses y los americanos). Sin embargo, este modelo está lleno de errores metodológicos y cuantitativos, impropios de un blog de esta talla.

Conclusiones: Si Facebook vale 10.000 millones de dólares, MySpace vale 6500 millones de dólares , Bebo 1800 millones de dólares, Twitter 1700 millones de dólares y Linkedin 800 millones.

El modelo es claramente erróneo en un punto: considera los ingresos publicitarios como los únicos que puede tener una red social, lo cual va en contra de redes como Linkedin o Xing que obtienen ingresos por otras vías.  Es decir, vive mucho más tranquilo el CEO de Linkedin que el de Bebo, aunque supuestamente Bebo valga más del triple. Así mismo, hay otras que no obtienen ningún tipo de ingresos, como es el caso de Twitter

Otro punto en el que el modelo falla claramente es a la hora de estimar el número de usuarios por país de cada una de las redes.  Por poner un ejemplo, nos llevamos la sorpresa de comprobar que según sus datos, ¡Hi5 es la red social más popular en España!, practicamente empatada con MySpace, y doblando en usuarios a Facebook.  ???????????????

Y por último, el modelo falla claramente a la hora de segmentar los tipos de usuario. Es decir, el usuario de Linkedin, cuyo perfil suele ser el de un profesional de más de 30 años y con un poder adquisitivo alto, vale en términos económicos lo mismo que un chaval de 15 años con página en MySpace. A nivel publicitario, está claro que no valen lo mismo.

Si se tratase de un bliog más modesto, diríamos: ha sido un buen intento. Tratándose de la fuente más prestigiosa en este área,  este estudio es una chapuza.

Google pretende renegociar MUY a la baja su contrato con MySpace

Hace unos días comentábamos la noticia aparecida en Techcrunch sobre cómo a MySpace (la única red social generalista rentable) le quedaba un año de “vaca gordas”. El motivo, que el contrato que firmaron con Google en 2006, mediante el cual Google les pagaría 300 millones de dólares al año a cambio de gestionar la publicidad en el portal, vencía el año que viene.

Hoy Techcrunch trae más información al respecto : Google y MySpace ya se han sentado a negociar el nuevo contrato, que entraría en vigor a partir de Julio de 2010,  y Google no está dispuesto  a pagar más de 50/75 millones de dólares al año, muy lejos de los 300 millones anuales que pagan actualmente.

Los motivos fundamentales para este recorte son dos:

1- La publicidad en redes sociales no es ni mucho menos tan efectiva como se creía en 2006, cuando se firmó el contrato

2- MySpace sufre una caída en páginas vistas, que sin ser muy pronunciada de momento, podría convertirse en endémica.

Al parecer News Corp., los dueños de MySpace, han puesto a un negociador de 1º nivel para este acuerdo, y confían en que Microsoft o Yahoo entren en la puja también, porque si no el resultado final puede ser muy insatisfactorio para la compañía.

A MySpace le queda un año de “vacas gordas”

Remontémonos al año 2006. Las redes sociales comenzaban a convertirse en el fenómeno de masas que hoy conocemos, ubícuas, omnipresentes, y con cientos de millones de usuarios en todo el mundo.

Logicamente Google, una empresa que se había hecho literalmente de oro gracias a su publicidad contextual (inventada por Overture) pensó que podría seguir extendiendo su negocio en las nuevas redes sociales.

Con esa intención , en 2006 compraron por 1650 millones de dólares el portal de vídeos YouTube, y firmaron un acuerdo con MySpace, la por entonces red social más popular del mundo mediante el cual explotarían la publicidad en MySpace durante 4 años a cambio de 900 millones de dólares.

Sin embargo, las cosas han cambiado en estos 3 años. Aunque las redes sociales han crecido en popularidad y usuarios a un ritmo incluso mayor de lo previsto, a nivel de monetización, los ingresos por publicidad no han estado ni de lejos a la altura de lo esperado.

3 años después, Youtube, al igual que Facebook con sus 200 millones de usuarios, pierden dinero.

MySpace  es una rara avis en el mundo de las redes sociales generalistas porque es la única que gana dinero. Pero tal y como explica Michael Arrington en TechCrunch, esto podría cambiar de aquí a 12 meses, cuando el acuerdo con Google expire. (Arrington puede ser un tío antipático, egocéntrico, salido y maniático, pero la verdad es que suele dar en el clavo)

De los 900 millones de dólares del contrato, todavía quedan por abonar de Google a MySpace 300 millones , que se hará de aquí a Julio del 2010.

Sin embargo , al parecer las intenciones de Google pasan por renovar este contrato claramente a la baja. Si bien la frecuencia con la que MySpace muestra la publicidad a sus usuarios es muy alta, por no decir irritantemente alta, los ratios de conversión (CTR) son extremadamente bajos. Según Arrington , desde Google tienen la impresión de estar pagando una hipoteca por una casa cuyo valor se ha depreciado enormemente desde que se compró.

Por lo tanto, este podría ser el último año de “vacas gordas” de MySpace, en el que debería encontrar nuevas formas de monetización ajenas a la publicidad contextual. La música, y en especial MySpace Music, parece ser su apuesta más seria para ello. Veremos dentro de un año

¿Se acerca el fin del negocio de la publicidad online?

Hace unos días hablábamos de cómo basar tu negocio en la publicidad online podía suponer la ruina. Este post estaba basado en conversaciones con varios personajes clave del negocio online en España.

Un par de sucesos en la última semana me han llevado a retomar el tema, y preguntarme si no estamos en los albores del fin de un modelo de negocio como és el de la publicidad online.

A nivel usuario, no es un secreto que, fuera de Google, ninguno hacemos el menor caso a la publicidad online. Esos enormes e intrusivos banners que encontramos al entrar en El Pais o El Mundo no hacen sino cabrearnos…

La publicidad en redes sociales nos pasa absolutamente inadvertida, las pocas veces que pinchamos en un anuncio es por error…  Y para colmo, el inventario de publicidad crece a un ritmo exponencial.

David Card, antiguo analista de Jupiter, y ahora de Forrester (Forrester adquirió Júpiter hace unos meses) comenta que el inventario de publicidad online se ha incrementado alrededor de un 80% en los últimos dos años. Este fenómeno (incremento brutal de la oferta, reducción igual de brutal de la demanda, debido a a la crisis) está empujando a los CPM hacia cero.

Con un CPM en caída libre hacia la nada… ¿cómo puede pretender sostenerse un negocio basado en la publicidad online?

El pasado jueves día 30, asistí al evento organizado por MPG Contact titulado “Redes Sociales, ¿un espacio eficaz para tu marca?“, donde exponían representantes de las principales redes sociales:  MySpace, Facebook, Linkedin y Tuenti, los cuales , frente a un auditorio lleno de anunciantes, intentaron mostar las bondades de sus plataformas.

Icaro Moyano, de Tuenti, es sin duda el que mejor conoce el negocio, y se apresuró a decir “nosotros no vendemos CPM”, y el único que dió datos de cómo una campaña en Tuenti puede incrementar las ventas de una marca, Telepizza. Sin embargo, no acertó a pronosticar en qué momento será Tuenti rentable.

Matías Llort, de MySpace España, también fue muy hábil centrándose en las posibilidades que su red ofrece en el campo del branding.  Un excelente orador, y el único que trabaja en una red social rentable , que pese a ello está viviendo momentos complicados, con el cierre de algunas oficinas , y la salida de la empresa de su CEO y fundador.

La gran decepción, Diego Oliva, el nuevo director comercial para el sur de europa, que tras una mediocre presentación, demostró no conocer demasiado bien la empresa en la que trabaja.

Ante mi pregunta de “¿cuándo va a empezar Facebook a ganar dinero?”, respondió , de manera un tanto agresiva que “ya ganaba muchísimo dinero”, cosa absolutamente falsa como cualquiera sabe, y ante mi siguiente pregunta sobre fuentes alternativas de monetizacion en Facebook, como las divisas virtuales, me respondió que “él no hacía caso a habladurías”, cuando es una estrategia que está en marcha dentro de su empresa, y con el apoyo de sus directivos…

Para un excelente análisis de este evento, os invito a leer este post de Rafael López, Director de IE Communities, en el Instituto de Empresa, o estos dos interesantísimos post de Cristina Sancho, Community Manager de MPG , la empresa organizadora del evento: éste, donde comenta el “making off” del evento, y éste, donde da una interesantísima visión del futuro de las redes sociales.

Y por último, los resultados de las principales empresas del sector (Google, Yahoo, Microsoft y AOL) que demuestran una brusca reducción en los beneficios por publicidad online en el 1º trimestre del 2009.

Un claro aviso de que el actual modelo está practicamente agotado, y es hora de innovar, aunque algún dinosaurio morirá en el proceso

Cesan al CEO de MySpace, la única gran red social rentable

Hay decisiones que, vistas desde la distancia, parecen difíciles de entender. Una de ellas es el reciente cese de Chris de Wolfe CEO y cofundador de la red social MySpace.

Según cuentan en TechCrunch, quizá la fuente más informada en este caso, la salida de de Wolfe está directamente relacionada con la llegada a News. Corp de Jonathan Miller,como CEO de Digital Media (recordemos que MySpace fue adquirida por News Corp., la empresa de Rupert Murdoch en 2005 por alrededor de 580 millones de dólares.

Comentan que los enfrentamientos de de Wolf con los ejecutivos de News Corp. fueron constantes, aunque Rupert Murdoch siempre le respaldó. La entrada de Jonathan Miller parece haber desencadenado los acontecimientos.

MySpace fue la red social con más usuarios hasta 2008, fecha en que fue superada por Facebook. Aun así, sigue siendo la principal red social en Estados Unidos (el mercado publicitario más importante), aunque se supone que también perderá el liderato este año.

Sin embargo, MySpace destaca respecto al resto de redes sociales en dos aspectos fundamentales:

1- Es rentable, cosa que ni Facebook con sus 200 millones de usuarios, ni Twitter con su extraordinario crecimiento pueden decir.

2- Tiene un modelo de negocio muy bien definido: todo gira alrededor de la música, y un público objetivo muy  claro. En este mercado, el de la música, han logrado importantísimos acuerdos con los sellos discográficos y con diversas compañías telefónicas para ofrecer una plataforma musical 2.0

La marcha de deWolfe ha sido precedida por la de algunos de sus colaboradores, y se dice que otros lo harán en un futuro muy próximo.

En relación a MySpace España, he intentado ponerme hoy en contacto con Christopher Moser, su country manager, pero no me ha sido posible. Confío en poder hablar con él mañana.

Conclusión:  visto desde una absoluta lejanía, la decisión de cesar a la persona que ha ayudado a crear el fenómeno MySpace, difundirlo mundialmente, y encima ganar dinero, no tiene mucha lógica…


Actualización 23 abril: Acabo de hablar con Christopher Moser, el country manager de Fox/MySpace  en España y Portugal, que me confirma que estos movimientos no van  afectar para nada al funcionamiento de la oficina española.

Facebook, MySpace, Tuenti… y el enorme pastel que no se están comiendo

He de decir que pocas veces tiene uno el gusto de encontrar un artículo tan interesante, documentado y riguroso como el del Venture Capitalist Bill Gurley en su blog “above the crowd” en relación a la monetización de las redes sociales.
Os recomiendo encarecidamente su lectura, pues es una de las mejores reflexiones sobre este tema que he leído en muchísimo tiempo.
Voy a tratar de resumir los puntos esenciales, pero por favor, no dejéis de echarle un vistazo.

Hecho: Hay un debate abierto desde hace bastante tiempo sobre la rentabilidad de las redes sociales. Aunque plataformas como Facebook, MySpace o la española Tuenti son verdaderos fenómenos a nivel social y mediático, no se puede decir lo mismo a nivel publicitario.

Sus CPM son de los más bajos a nivel de internet, por lo que su rentabilidad por usuario no se puede aproximar ni de lejos a la de Google, Yahoo o Hotmail. (aunque su nivel de ingresos bruto no es desdeñable en absoluto, y en el caso de MySpace, con unos ingresos aproximados de 650 millones de dólares anuales, es la única red social “masiva” rentable).

El autor compara este fenómeno con el que han sufrido los programas de mensajería instantánea como ICQ, o Yahoo Messenger . Pese a tener un enorme número de usuarios, la publicidad no ha funcionado en estos formatos tan bien como la media de internet.

Nada que no sepamos hasta ahora. Sin embargo, aquí el autor introduce los nombres y datos de la compañia china de mensajería instantánea Ten Cent, o de las japonesas Mixi, Dena o Gree.

¿Qué es relevante de estas compañías?. Pues que mientras Facebook obtiene un benefico por usuario anual de 2,57$, MySpace de 6,50$ (intuímos que Tuenti estará entre ambos en cuanto a rentabilidad) estas compañías están obteniendo una rentabilidad por usuario de entre 20$ y 30$ dólares por año.

¿El secreto?. No en la publicidad convencional, pues sus CPM´s son muy similares a los de Facebook o MySpace, sino en la rentabilidad adicional que obtienen por otras vías: “Virtual Goods” y “Casual Game”.

Los llamados “bienes virtuales”, y los “casual games”, o “juegos de pasar un rato”, son la fuente adicional de ingresos que permite a estas empresas lograr una rentabilidad sin precendentes.
Paradojicamente, Facebook es uno de los grandes impulsores de esta tendencia en “occidente”, pero no está sabiendo comerse una parte del enorme pastel que está creando.

Sumamente interesante, y desde luego, un excelente incentivo para la reflexión. Y si alguien piensa que es ridículo que nadie pague por un “artículo virtual”, que se de una vuelta por Second Life o por World of Warcraft y vea lo que están dispuestos a hacer y pagar algunos por ellos…

El imparable crecimiento de Facebook frente a un MySpace estancado.

Hará poco más de un mes publicábamos este post, donde nos hacíamos eco de las métricas publicadas por ComScore en relación al crecimiento de las redes sociales entre enero y noviembre de 2008.

En ellas se veía como los blogs (a través de blogger y WordPress), y Facebook eran los verdaderos ganadores del año pasado.

Ahora (vía Techcrunch),  acabamos de conocer las cifras del año completo (incluyendo el mes de diciembre), y las conclusiones son que la vitalidad de Facebook es verdaderamente sorprendente.

En diciembre practicamente alcanza en número de visitantes (a nivel mundial) a Blogger, con 221 millones, mientras su gran rival , MySpace, permanece estancada.

A nivel de Estados Unidos (el mercado publicitario más importante) MySpace permanece como líder en número de usuarios únicos, pero al ritmo actual de crecimiento de Facebook , podría perder el liderazgo a lo largo de 2010.

Las preguntas que se nos plantean ahora son:

1) Tras una fase de crecimiento exponencial, todas las redes están llegando a su techo en cuanto a usuarios. ¿Encontrará Facebook ese techo en 2010, o seguirá aun creciendo a semejante ritmo?

2) Las presiones para superar el umbral de rentabilidad, se verán más que reforzadas a lo largo del 2009. ¿Serán capaces de sacar beneficios de semejante número de usuarios?. MySpace parece que está en el buen camino, aun a costa de renunciar a su expansión internacional.

Veremos en 12 meses…

MySpace cierra oficinas en Corea del Sur. ¿El principio del ocaso?

Me entero, vía TechCrunch, que MySpace anuncia el cierre de sus oficinas en Corea, dada la incapacidad de competir con la veterana Cyworld, red social que domina dicho paíscon una cuota del 80% del mercado juvenil.

Aunque no tiene porqué ser el mismo caso, no ha podido evitar recordarme el fracaso que viví tan de cerca, de eBay en su fallido desembarco en Japón, China, y la propia Corea del Sur . Pese a contar en dichos países con un equipo de excelentes profesionales (conocí a bastante gente de los equipos de Corea y China, y eran realmente brillantes), no pudieron superar a los competidores locales, y dichas oficinas se terminaron cerrando (o reduciendo drasticamente la inversión, como en el caso de Corea del Sur), tras una inversión en marketing escalofriante.  A partir de ahí,  los malos resultados y los despidos fueron comunes en eBay.

Confío en que en MySpace no suceda lo mismo, y puedan “capear el temporal”.  Este cierre vino a unirse al de sus oficinas en los Paises Bajos, igualmente superados por un competidor local.

El hecho es que en pocos meses MySpace ha perdido su hegemonía como la red social más popular a nivel mundial a manos de Facebook, que casi les supera en usuarios, y en pocos meses perderá la hegemonía en Estados Unidos, su hasta ahora inexpugnable feudo.

La estrategia de MySpace ahora se concentra en los países donde el mercado publicitario online es más “sabroso” , teniendo como eje estratégico su liderazgo en el campo de la música, y productos novedosos como MySpace music.

Cosas (estrategia e innovación) de las que eBay careció en ese momento crítico, y sigue careciendo. Es por ello que confiamos que MySpace pueda salir airoso en estos momentos difíciles.

Nota: si no lo hicísteis en su momento, os recomiendo leer la entrevista que Christopher Moser, el Country Manager de MySpace España nos concedió hace unas semanas. Al menos en España, MySpace está en MUY buenas manos.

Facebook Connect, ya instalado en “Comunidad en la Red”. (En busca del login universal)

Muchas veces, a la hora de diseñar la plataforma que dará soporte a nuestra futura comunidad, ignoramos un tema tan importante como es el del login (y hablo con la autoridad que me dan mis propios errores en el tema).

Un sistema de registro que exija demasiados campos, desincentivará a los usuarios a terminar dicho proceso, o simplemente no repetirán, pues se olvidarán de los numerosos campos y contraseñas que les hemos pedidos.

Hay numerosos intentos en la industria para hacer un “estandar único” a la hora de logearse en cualquier site, evitando tener que lidiar con numerosas contraseñas, pero manteniendo la privacidad y seguridad.

Open id, Movable Type, WordPress blogger, discuss, y más recientemente Google´s Friend Connect, MySpace ID, y Facebook Connect, solución por la que he optado, dado que Facebook es la red social en la que más actividad tengo.

Gracias a Facebook Connect, cualquier usuario de Facebook puede utilizar su identidad digital en dicha red, para entrar en mi blog, dejar comentarios, etc, etc, de manera sumamente sencilla.  Ya os iré contando si ello influye en un mayor número de visitas y comentarios.

Por cierto, la instalación de Facebook Connect la he hecho siguiendo las estupendas indicaciones de Javier Reyes y su blog “Sociable“, el cual ha desarrollado un plugin específico de Facebook Connect para WordPress, y ha incluído en su blog un estupendo tutorial en forma de vídeo que hace muy rápida la instalación.

¡Gracias Javier,por la iniciativa!