Tag Archives: obama

Recetas contra la corrupción: transparencia y realidad aumentada

La corrupción es probablemente la mayor amenaza que existe contra la democracia, pues crea en los ciudadanos un profundo sentimiento de decepción y desgana al ver cómo políticos de todo signo se aprovechan de su cargo para enriquecerse ilicitamente a costa de los impuestos que todos pagamos.

Desgraciadamente la labor de los jueces y policía parece insuficiente en muchos casos para evitar que esta corrupción se extienda como un cáncer.

Afortunadamente las nuevas tecnologías parecen dar una oportunidad a los ciudadanos de controlar el destino de sus impuestos de una manera que hace años nos hubiera parecido mágica, y velar por el buen uso de los mismos, y en caso contrario denunciarlo.

Esta nueva política de transparencia ha sido inaugurada por la administración Obama, a raiz de su “Plan de estímulo de la economía“, que va a suponer un gasto público  de casi 800.000 millones de dólares en los próximos años con el objetivo de salir de la recesión.

Obviamente, una cantidad de dinero semejante puede ser presa fácil para políticos deshonestos. Para paliar en la medida su utilización indebida se lanzó el proyecto recovery.gov , en el que podemos controlar la cantidad de dinero invertida hasta el momento , el número de empleos creados gracias a ella,  el estado de desarrollo de los diferentes proyectos,con un nivel de detalle tal que podemos saber exactamente qué proyectos se está realizando en nuestro propio barrio. Y por supuesto, en el caso de que detectemos algún fraude (¿se han destinado por ejemplo, fondos para remodelar una zona deportiva en nuestro barrio y las obras no empiezan?) tenemos la posibilidade de denunciarlo .

Algo muy diferente a lo que por ejemplo, sucede en nuestro país con el plan E, en el que poco sabemos en qué se gasta nuestro dinero, aparte de los carteles amarillos que adornan cada obra.

Este proyecto , lanzado como comentábamos por la administración Obama, está siendo complementados por iniciativas privadas, tales como Shovelwatch que mediante el llamado “periodismo participativo” ayuda a describir, en primera persona, el efecto que este plan de estímulo está teniendo en las vidas diarias de las personas.

Y vía ReadWriteWeb encontramos una de las maneras más prácticas e innovadoras de controlar el destino de estos fondos: vía realidad aumentada.

Cualquier usuario de iPhone 3Gs o Android puede visualizar , gracias a un mashup que mezcla la aplicación de realidad aumentada Layar y los datos extraídos de recovery.gov exactamente en dónde se ha invertido dinero.

El autor del artículo, tras probar la aplicación, se quedó sorprendido de que en su ciudad se hubiesen destinado más fondos para un taller y una escuela de enseñanza de la Biblia, que para una escuela técnica, un programa de ayuda a los nativos americanos o una fábrica de coches ecológicos.

¿Para cuándo algo así en España?

(artículo publicado originalmente en el blog de Territorio Creativo)

Rahaf Harfoush, la “community manager” de la campaña de Obama.

Ayer tuve el privilegio de asistir a la conferencia que dió en Madrid Rahaf Harfoush en la Fundación Telefónica con motivo de la presentación de su libro “Yes, We Did“, donde habla de su experiencia como “community manager”  en la campaña de Obama.

En apenas una hora de charla nos mostró cuales fueron las claves de la campaña online de Obama de una manera sumamente amena , salpicada por numerosas anécdotas.  Un verdadero caso de éxito donde se emplearon las técnicas más conocidas de orientar y hacer crecer a una comunidad entusiasta poniendo a su disposición herramientas con las que poder llevar a cabo sus iniciativas personales, ya sea a través de redes sociales externas o desde la propia red social MyOB, con la cabeza puesta en un objetivo:  que el mayor número de personas acudiesen a votar a Obama el día de las elecciones.

Confío en hablar más profundamente de la campaña cuando me haya llegado su libro, pero por lo que nos mostró Rahaf, fue una campaña verdaderamente sobresaliente. Supieron canalizar todo el entusiasmo de los ciudadanos para lograr una movilización sin precedentes, y una recaudación record, la mayor parte de la cual se consiguió vía online y a través de pequeñas recaudaciones , en contraposición a la forma tradicional de financiación de campañas en Estados Unidos.

La impresión que nos llevamos los asistentes a la conferencia (tuve oportunidad de hablar con Miguel Angel Uriondo, Dioni Nespral y ana Maria Llopis entre otros) fue de haber escuchado una charla de un nivel altísimo.

Por eso me ha extrañado el artículo de Delia Rodríguez en Soitu titulado “la becaria que da lecciones de internet a empresarios despistados” en la que la define como “solo una becaria de 24 años que trabajó 3 meses en la campaña de Obama“. Una frase que no describe en absoluto el perfil de Rahaf, una brillantísima investigadora de gran experiencia pese a su juventud, que entre otros proyectos, ha sido la “research coordinator” de Wikinomics, sin duda el mejor libro escrito sobre innovación y cocreación en las empresas, y que ha sido plagiado hasta la saciedad por autores posteriores.  Una trayectoria como conferenciante, escritora y consultora bastante más extensa que la imagen de “listilla advenediza” que se refleja en el artículo. Más bien, mi impresión fue la de una apasionada del Social Media que quiso vivir en primera persona una oportunidad extraordinaria.

Por lo que se mostró en la conferencia, creo que “Yes We Did” se va a convertir en mi nuevo libro de cabecera en temas de gestión de comunidades…

27 gráficos para entender la actual crisis económica.

Pese a la enorme crudeza de esta crisis, y los terribles efectos que está teniendo sobre millones de persones de todo el mundo,  los economistas somos, en cierto modo, privilegiados de vivir en primera persona todo lo que está pasando. En la universidad estudiamos la crisis del 29, y leíamos libros donde 60 años después, encontraban con toda facilidad los culpables de la crisis (la reticencia de la reserva federal americana a tomar medidas rápidas y contundentes).

Con la actual crisis, vemos que la solucion no es tan sencilla. Por poner un ejemplo, me quedé sorprendido como hace unos días dos personas, deduzco que hispanos de los Estados Unidos, dejaban varios comentarios en este blog pidiendo información sobre el plan de estímulo de Obama, pues estaban a punto de perder sus casas.

En este punto, recurro como tantas otras veces al excelente blog Flowing Data, quien afirma que una de las pocas cosas positivas de esta crisis es el “florecimiento” del arte de la visualización y la infografía para hacernos entender las causas y efectos de esta crisis financiera.

Una recopilación de 27 gráficos excepcionales, algunas realizadas por medios de comunicación de 1ª fila, otras por bloggers independientes.

Más instructivas que cualquier libro económico o artículo especializado.

Shovelwatch: Crowdsourcing para vigilar el plan de estímulo de Obama

Hace unos días hablábamos del  “plan de estímulo de Obama“, un paquete de medidas económicas y fiscales recientemente aprobado por las dos cámaras estadounidenses, y que supondrá un desembolso económico sin precedentes en la historia (cerca de 800.000 millones de dólares) con los que se busca sacar a la economía americana de la crisis.

Sin embargo, es muy difícil controlar que el destino de una inversión tan gigantesca vaya a tener siempre el fin prometido. Estamos acostumbrados a ver en las noticias como fondos destinados a paliar el hambre, o reconstruir zonas afectadas por catástrofes, tienen muchas veces un destino muy distinto al pretendido.

Vía readwriteweb me entero de la iniciativa ShovelWatch cuyo objetivo es vigilar que el camino de estos dólares “desde el congreso hasta las casas” sigue el destino correcto.

ShovelWatch es un proyecto Non Profit creado por 3 organizaciones con experiencia en este campo: Pro Publica, una agencia de noticias independiente que realizan un “periodismo de investigación” con raices ciudadanas, The Takeaway, un noticiero de radio, y la WNYC , una emisora de radio pública de Nueva York.

El objetivo que persiguen estas 3 instituciones con la creación de Shovel Watch es asegurarse que el dinero empleado en este plan de estímulo efectivamente es destinado a los fines prometidos.

Para ello, utilizan 3 “palancas” : periodismo de investigación (la especialidad de sus componentes), avanzadas herramientas de visualización (utilizando la herramienta de IBM “Many Eyes“) y sobre todo, la participación ciudadana.

Esta última palanca, la del “crowdsourcing” , busca la colaboración ciudadana para narrar en 1º persona cómo este dinero está ayudando a mejorar las comunidades locales. Una especie de “periodismo ciudadano” que debe velar por el buen uso de estos fondos, e imagino que transmitir una sensación de optimismo a medida que las mejoras se vayan produciendo.

Seguiremos de cerca esta iniciativa, para saber si logra una masa crítica de ciudadanos que intercambian sus experiencias interesante.

Cómo entender el “plan de estímulo de Obama” de un vistazo.

El pasado lunes el Senado y el Congreso de Estados Unidos aprobaron, tras una reñidísima votación, el plan de estímulo económico de Obama, con el que confía en poder reactivar la economía norteamericana y sacarla de la tremenda crisis que la invade.

Dicho plan supone una inversión de 819.ooo millones de dólares (aunque en las negociaciones finales esta cantidad se ha visto un tanto reducida).

Entender cuando, cómo y dónde se va a invertir esta ingente cantidad de recursos es aparentemente una tarea que puede llevar días y días de estudio.

Sin embargo, como nos demuestra esta excelente visualización gráfica preparada por The Washington Post , dicho plan se puede entender de un simple vistazo: Qué parte de esta inversión va destinada a gastos, y qué parte a reducción de impuestos, qué sectores de la economía se van a llevar la mayor parte de esta inversión (salud, trabajo y educación), y cómo se sucederán estos gastos a lo largo de los siguientes años (ojo a la fortísima inversión que ha de producirse en el 2010, y cómo se va reduciendo paulatinamente en los siguientes años…)

Un excelente ejercicio de análisis, que nos permite entender la complejidad de este plan, y qué áreas serán las más beneficiadas (a destacar la fuerte inversión en energias renovables, y en extender la banda ancha a las zonas rurales).

Enhorabuena al Washington Post, y a Karen Yourish y Laura Stanton, los creadores de este gráfico. Supongo que esto es lo que se entiende por “periodismo de calidad”

¿Cuánto ha viajado Obama en un año?. Su informe anual en Dopplr nos lo dice

Vía Flowing Data me entero de este curiosísimo informe: para los que no lo conozcan, Dopplr es una utilísima aplicación para los que suelen viajar con frecuencia.

Te permite compartir las fechas de tus viajes con tus amigos, y te avisa si en algún momento coincides en alguna ciudad con alguno de ellos. Puede ser una sorpresa muy agradable, si te dispones a pasar una aburrida velada en una ciudad que no conoces, averiguar que uno de tus amigos que no ves hace tiempo está también allí.

Desde hace un par de días, Dopplr está mandando a todos sus usuarios un “informe anual de viajes“, en el que de una manera sumamente visual te indica no sólo en qué ciudades has estado, sino con cual de tus amigos has coincidido más, cuántos días has pasado fuera de casa, las emisiones de CO2 que has producido , tu velocidad media, y algunos otros datos tan curiosos como inútiles.

En el caso de  Barack Obama, a través de su informe vemos qué:

En 2008 se pasó viajando 233 días, y solo estuvo en casa 133. (lógico, pues estuvo de campaña electoral)

-La persona con la que más coincidió fue con su vicepresidente, Joe Biden, y en 3º lugar con su rival John Mc Cain

-Hizo 234 viajes en el año, que equivalen a un 94% de la distancia de la tierra a la luna

-Su velocidad media en 2008 fue de 38,10 km/hora, el equivalente a un lagarto corredor de 6 patas

-Sus emisiones de CO2 en el 2008 fueron las equivalentes a 4,2 Hummers.

-Su viaje más largo fue desde Kabul a Chicago, y el más corto, desde Oregon a Toledo (6 km.)

A ver si algún político español se anima a compartir publicamente estos datos…

“Open government”: los ciudadanos se oponen a los grupos de presión

El pilar básico de la democracia , “un hombre , un voto” , desgraciadamente no es más que una utopía en cualquier democracia moderna debido a la proliferación de los “lobbies“, o grupos de presión.

Estos lobbies tienen una enorme influencia en la actuación de los gobiernos,  y utilizan todo tipo de tácticas para lograr que sus intereses sean defendidos por encima del bien común de la mayoría. Nada que no sepamos hasta ahora.

Sin embargo, ha habido algo que me ha llamado bastante la atención. Hace unos meses, Obama, el futuro presidente de los Estados Unidos, creó una página, change.gov ,  que debía servir como punto de contacto en internet con los ciudadanos americanos.

Algunos analistas, como Josh Bernoff, resaltaron que la página no permitía un debate directo con los ciudadanos. Existía un blog, pero no permitía dejar comentarios, lo mismo que el canal en YouTube. Es decir, no existía ningún canal para escuchar al ciudadano.

Afortunadamente, el equipo de Obama ha rectificado, y a creado una nueva funcionalidad, llamada “Open Government“, que permite a cualquier usuario registrado proponer una idea al presidente, que el resto de la comunidad puede votar (a favor o en contra) y comentar.

Uno cabe esperar que los temas más votados sean “mejores salarios”, “menos impuestos”, “mejores escuelas, médicos, etc”. Sin embargo (y aunque estos temas logicamente están presentes), curiosamente las ideas más populares son aquellas que vienen a denunciar abiertamente la actuación de los numerosos lobbies americanos.

Por ejemplo, la idea más votada es “Legalizar la Marihuana algo que a priori cuesta pensar que sea la máxima prioridad del pueblo americano.  Sin embargo, si uno analiza las causas de porqué un ciudadano americano puede ir a la cárcel por fumarse un porro, no hay otras que la presión del lobby farmaceútico (que teme los efectos supuestamente medicinales de la marihuana), del lobby del tabaco y el alcohol (que no quieren más competencia), y sobre todo de todos aquellos que se enriquecen gracias a que esta droga sea ilegal.

La 2º idea más votada es “convertirse en el pais más ecológico del mundo”, terminando lo antes posible con la dependencia del petróleo extranjero. Si tenemos en cuenta que las mayores petroleras del mundo son Estadounidenses, y el dinero que el mercado del petróleo genera a diario, es lógico que el ciudadano medio se sienta frustrado por la pasividad de su gobierno a la hora de buscar fuentes energéticas alternativas.

La 3º más votada, es la creación de una infraestructura de “trenes bala”, al estilo de Japón o Europa, entre las principales ciudades. No es un secreto que las compañías aéreas y del automóvil han logrado que se frenasen las inversiones en este medio de transporte en Estados Unidos.

La 4º se dirige contra el lobby religioso fundamentalista: que el estado deje de subvencionar las ridículas campañas para promover la abstinencia sexual entre los jóvenes, e implante una educación sexual verdaderamente efectiva…

Y así podríamos seguir… . ¿Será el “open government” la manera en que los ciudadanos podamos denunciar los abusos de poder de los lobbies?.

En España,  el Psoe instauró en su web una iniciativa similar antes de las pasadas elecciones generales, donde los ciudadanos podían proponer sus ideas. ¿Las más votadas?: Legalización de la marihuana, y abolición del canon digital, el caso más flagrante de abuso de poder cometido por un lobby como la Sgae,  gracias al cual todos los ciudadanos somos considerados como delincuentes y obligados a pagar una multa a una institución privada. Tan poderoso es este lobby en España que el propio partido que gobierna censuró burdamente su página y eliminó esta idea.

Obama incorpora a “adictos” a “World of Warcraft” y a “Second Life” en su equipo de asesores.

Desde hace ya tiempo venimos debatiendo en este blog si ser jugador habitual al World of Warcraft, el excelente MMORPG desarrollado por Blizzard, y que cuenta ya con 11 millones de suscriptores en todo el mundo, puede ser beneficioso o perjudicial en nuestra carrera profesional.
Por un lado, hay empresas que especificamente rechazan contratar a jugadores de World of Warcraft, debido a lo adictivo del juego. Temen que su concentración esté “en otra parte”, y además los patrones de sueño del jugador de WOW no son precisamente los más sanos.

En el otro extremo, están los que defienden que el World of Warcraft sirve para desarrollar las dotes de comunicación y liderazgo que son imprescindibles en el mundo de los negocios actual.

Pues parece que Obama pertenece al segundo grupo, y en su lista de asesores ha incorporado, según nos hemos enterado a través de Gigaom y del diario The Guardian a un experimentado jugador de World of Warcraft, y una gran aficionada a Second Life.

Kevin Werbach,  profesor de estudios legales y etica empresarial en Wharton, será una de las personas que le ayudará a tomar decisiones en temas tan importantes como la neutralidad en la red, regulación de contenidos en la red, telecomunicaciones, etc.

A su vez, este profesor es un asiduo y reconocido jugador al Word of warcraft, y tiene un shaman de nivel 70. Es miembro de dos “guilds”, una de ellas formada principalmente por académicos y pensadores que escriben sobre mundos virtuales.

La otra asesora elegida por Obama para temas de internet es Susan Crawford, de la universidad de Michigan, y que afirma ser “una gran fan” de Second Life.

Por mi parte, aplaudo con fuerza esta decisión de Obama, que demuestra tener la mirada puesta en el futuro,  y es consciente del gran papel que los juegos online tendrán en él.

Los “mercados predictivos” superaron claramente a las encuestas y los expertos en las elecciones americanas.

El día antes a las elecciones americanas publicamos este post en el que comentábamos que si el nuevo fenómeno de los “mercados predictivos” tenía una oportunidad de demostrar o no si validez ,era en dichas elecciones.

El resultado de las elecciones todos lo conocéis, y desde diversos medios se está analizando qué grado de acierto tuvieron a la hora de predecir el resultado los “mercados predictivos“, las convencionales “encuestas a pie de urna”, y las “opiniones de expertos”.

El resultado es concluyente: En HubDub, la herramienta de mercados predictivos que usamos como referencia,  CLAVARON LOS RESULTADOS: 364 para Obama, 173 para Mc Cain.

Un resultado que demuestra que estas herramientas tienen una capacidad de predicción de la que se puede aprender mucho.

Desde el blog de HubDub logicamente se vanaglorian de este éxito, y para más enjundia se ceban en cómo metieron la pata otros medios de comunicación, como podeis ver a continuación:

“New York Times: 291 to Obama (84 undecided)

CNN: 291 to Obama (90 undecided)

Washington Post: 319 to Obama

Zogby: 311 to Obama (51 undecided)

Karl Rove: 338 to Obama”

Así mismo, la gente de 3 Blue Dudes ha analizado detenidamente todas las encuestas realizadas previamente a las elecciones, en un excelente trabajo, y nombra a Hub Dub como la predicción más acertada.

Conclusión: Eso que se definecomo “Wisdom of Crowds” es algo más que bonitas palabras, y los “mercados predictivos”, como ya sabíamos, son una herramienta con una capacidad verdaderamente sorprendente, a las que las empresas y medios de comunicación deberían prestar más atención.

¿Tienen validez los “mercados predictivos?. Mañana lo sabremos…

Para mucha gente, entre la que me incluyo, los mercados predictivos son uno de los fenómenos más dignos de estudio que han aparecido en los últimos años.

Empresas como HubDub o Predictify han creado plataformas en las que cualquier usuario puede hacer sus predicciones sobre sucesos futuros, y su opinión cotiza dentro de un “mercado virtual” similar al de la bolsa. Medios de comunicación, como Reuters o Wall Street Journal, o empresas como Google, Cisco o Best Buy, son usuarios de estos servicios.

En muchos casos, las predicciones de una masa de usuarios anónimos, ha superado las de analistas expertos (en otros la cosa ha acabado en sonoro fracaso)

A unas horas de las elecciones americanas, os incluyo cómo están las predicciones en cuanto a las votaciones por estado, para que mañana veamos qué parecido con la realidad ha habido.

Aquí teneis la predicción completa de Hub Dub