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“Open Government” en España: Desafío abredatos

Post publicado originalmente en el blog de Territorio Creativo

Hace un par de semanas celebrábamos el quinto aniversario del primer “mash up”, y analizábamos cómo en tiempo record como esta “mezcla” de datos de diversas fuentes para crear un nuevo servicio había transformado internet, y por ende la sociedad.

Quizá uno de los  “hijos”  (al menos en parte)  más destacados de este fenómeno, auspiciado nada menos que por Tim Berners- Lee, el “inventor” de internet, y del que ya hemos hablado sea el “open government“.

Consiste en hacer disponibles a través de internet los datos gubernamentales, de tal manera que la opinión  pública tenga verdadero conocimiento del trabajo de nuestros gobernantes, y en un formato estandar que pueda ser utilizado por desarrolladores de todo el mundo.


Una de las grandes críticas a la democracia moderna es que la inmensa mayoría de los ciudadanos somos espectadores pasivos que solo intervenimos cada cuatro año con nuestro voto.

Esta iniciativa busca que los votantes podamos conocer a la perfección en qué se gasta el dinero de nuestros impuestos, y de momento solo una pequeña minoría de gobiernos y ayuntamientos lo están adoptando.

No es de extrañar, pues las iniciativas de open goverment requieren algunas cualidades poco habituales en un político: iniciativa, transparencia, conocimiento de las nuevas tecnologías, honradez y deseos de servir al ciudadano, y no de servirse de él.

La inmensa mayoría de estas iniciativas vienen de países anglosajones, con una mayor experiencia democrática y un peso mayor de la sociedad civil.  Destacan data.gov , iniciativa del gobierno estadounidense, data.gov.uk ,iniciativa similar del gobierno británico (en la que colabora directamente el propio Tim Berners-Lee, o el del ayuntamiento de San Francisco.

La verdadera buena noticia es que dos comunidades españolas son pioneras a la hora de desarrollar proyectos de open government: Asturias y Pais Vasco , verdaderas pioneras a nivel mundial de este movimiento. Desde aquí . un aplauso a sus impulsores.

Y otra iniciativa a tener muy en cuenta es el desafío abredatos, una iniciativa de pro bono público . El desafío abredatos 2010 es “un concurso de 48 horas para el desarrollo exprés de servicios tecnológicos al ciudadano basados en el uso de datos públicos”.

Tuvo lugar el pasado 17 y 18 de abril , y los proyectos presentados por desarrolladores independientes han sido verdaderamente impresionantes. Os invito encarecidamente a analizarlos, para entender como la combinación “open government” e iniciativa privada pueden ayudar a mejorar nuestra democracia. ¿Quienés son los diputados más activos y los más vagos?, ¿en qué municipios se pagan más impuestos y en qué se invierten?, ¿de qué se habla en nuestro parlamento? o ¿cómo se adjudican las obras de nuestro barrio? son algunas de las respuestas de las que antes no teníamos respuesta, y ahora tienen una respuesta sencillísima gracias al “desafío abredatos”.

El jurado no lo tendrá nada fácil para elegir al mejor proyecto, pero no cabe duda de que todos salimos ganado de esta extraordinaria iniciativa.

¡Enhorabuena a quienes lo han hecho posible!

Open Government: en busca de la verdadera democracia.

(post publicado originalmente en el blog de Territorio Creativo)

Asistimos en los últimos meses en España a una serie de presiones que amenazan con sumirnos en un estado de subdesarrollo digital y civil.

Por un lado la famosa “Ley Sinde” con la que se pretende “legalizar” la violación de nuestros derechos fundamentales. Y por otro , las recientes declaraciones de Alierta mofándose de la neutralidad de la red y proclamándose el “Señor de los anillos” de internet nos devuelven a debates y actitudes totalitarias e ignorantes que solo sirven para perder un nuevo tren.

Mientras tanto, en países donde las libertades ciudadanas están plenamente asentadas, podemos contemplar con envidia cómo las nuevas tecnologías están colaborando a avanzar hacia una democracia más plena a través del “open goverment”.

¿Qué es el open government?:  una doctrina política que defiende que todos los asuntos y negocios de la administración pública deben ser transparentes en todos sus niveles para que los ciudadanos puedan supervisar la acción de sus gobernantes. Se opone directamente a conceptos como “secreto de estado” o “fondos reservados”

¿Cuáles son las principales iniciativas de estímulo del open government?: Probablemente los ejemplos más significativos sean data.gov (portal creado y auspiciado por la administración Obama a través de su chief information office council) y data.gov.uk, su equivalente británico (que cuenta con el asesoramiento de Tim Berners Lee) .

En ambos casos el objetivo es proporcionar a los ciudadanos acceso a datos públicos, en un formato estandar que pueda ser reutilizados y analizados libremente.

Los datos suministrados incluyen obviamente el gasto público de la administración, pero también otros menos “estratégicos” , como los espacios disponibles para aparcar o el tipo de árboles que existen en los jardines de San Francisco.

Las ciudades más modernas e innovadoras del mundo han lanzado sus propias iniciativas de Open Government, como San Francisco, Nueva York o países como Australia, e incentivan a los desarrolladores para crear aplicaciones que hagan uso de estos datos.

Por ejemplo, Nueva York recientemente ha fallado una serie de premios de 20.000$ para premiar las mejores apps que hagan uso de estos datos. Los ganadores han sido:

-Una aplicación de realidad aumentada para Android que ayuda a encontrar la estación de metro más cercana

-Una aplicación para valorar, vía twitter, el servicio de los taxis de la ciudad

-Otra que valora la calidad de las diferentes escuelas de Nueva York

Como veis, un verdadero estímulo para la creatividad, en contra del oscurantismo y la corrupción política y un logro para la democracia.

-¿Y en España?: Como os podeis imaginar, las administraciones públicas no han movido un solo dedo en esta dirección. Los pocos que defienden el open government son ciudadanos llenos de entusiasmo, y a título casi individual.

algunos  nombres: Alvaro Ortiz “Furilo”, el impulsor del proyecto “Pro Bono Público“, asociación “abierta a todo la población que busca ayudar a la promoción y la difusión de estándares, datos y plataformas tecnológicas abiertas entre las instituciones públicas.”

Entre sus proyectos está parlio.org, portal que pretende informar al ciudadano de la actividad del gobierno vasco (incluyendo la tasa de absentismo de sus diputados).

Otro nombre propio sería el de Alberto Ortiz de Zárate (alorza) y su irekia, que confiamos sea el germen de una implicación mucho mayor de los poderes públicos en este área.

Y por último, Enrique Castro y su Corrupción  Cero, con el que pretende trazar un mapa de la corrupción política en nuestro país.

“Open government”: los ciudadanos se oponen a los grupos de presión

El pilar básico de la democracia , “un hombre , un voto” , desgraciadamente no es más que una utopía en cualquier democracia moderna debido a la proliferación de los “lobbies“, o grupos de presión.

Estos lobbies tienen una enorme influencia en la actuación de los gobiernos,  y utilizan todo tipo de tácticas para lograr que sus intereses sean defendidos por encima del bien común de la mayoría. Nada que no sepamos hasta ahora.

Sin embargo, ha habido algo que me ha llamado bastante la atención. Hace unos meses, Obama, el futuro presidente de los Estados Unidos, creó una página, change.gov ,  que debía servir como punto de contacto en internet con los ciudadanos americanos.

Algunos analistas, como Josh Bernoff, resaltaron que la página no permitía un debate directo con los ciudadanos. Existía un blog, pero no permitía dejar comentarios, lo mismo que el canal en YouTube. Es decir, no existía ningún canal para escuchar al ciudadano.

Afortunadamente, el equipo de Obama ha rectificado, y a creado una nueva funcionalidad, llamada “Open Government“, que permite a cualquier usuario registrado proponer una idea al presidente, que el resto de la comunidad puede votar (a favor o en contra) y comentar.

Uno cabe esperar que los temas más votados sean “mejores salarios”, “menos impuestos”, “mejores escuelas, médicos, etc”. Sin embargo (y aunque estos temas logicamente están presentes), curiosamente las ideas más populares son aquellas que vienen a denunciar abiertamente la actuación de los numerosos lobbies americanos.

Por ejemplo, la idea más votada es “Legalizar la Marihuana algo que a priori cuesta pensar que sea la máxima prioridad del pueblo americano.  Sin embargo, si uno analiza las causas de porqué un ciudadano americano puede ir a la cárcel por fumarse un porro, no hay otras que la presión del lobby farmaceútico (que teme los efectos supuestamente medicinales de la marihuana), del lobby del tabaco y el alcohol (que no quieren más competencia), y sobre todo de todos aquellos que se enriquecen gracias a que esta droga sea ilegal.

La 2º idea más votada es “convertirse en el pais más ecológico del mundo”, terminando lo antes posible con la dependencia del petróleo extranjero. Si tenemos en cuenta que las mayores petroleras del mundo son Estadounidenses, y el dinero que el mercado del petróleo genera a diario, es lógico que el ciudadano medio se sienta frustrado por la pasividad de su gobierno a la hora de buscar fuentes energéticas alternativas.

La 3º más votada, es la creación de una infraestructura de “trenes bala”, al estilo de Japón o Europa, entre las principales ciudades. No es un secreto que las compañías aéreas y del automóvil han logrado que se frenasen las inversiones en este medio de transporte en Estados Unidos.

La 4º se dirige contra el lobby religioso fundamentalista: que el estado deje de subvencionar las ridículas campañas para promover la abstinencia sexual entre los jóvenes, e implante una educación sexual verdaderamente efectiva…

Y así podríamos seguir… . ¿Será el “open government” la manera en que los ciudadanos podamos denunciar los abusos de poder de los lobbies?.

En España,  el Psoe instauró en su web una iniciativa similar antes de las pasadas elecciones generales, donde los ciudadanos podían proponer sus ideas. ¿Las más votadas?: Legalización de la marihuana, y abolición del canon digital, el caso más flagrante de abuso de poder cometido por un lobby como la Sgae,  gracias al cual todos los ciudadanos somos considerados como delincuentes y obligados a pagar una multa a una institución privada. Tan poderoso es este lobby en España que el propio partido que gobierna censuró burdamente su página y eliminó esta idea.