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David 2.0 contra Goliath 1.0. Emprender en un mundo de gigantes.

(Post publicado originalmente en el blog de Territorio Creativo)

Si hay un sector en el que a priori puede resultar más complicado para un emprendedor es el financiero. Bancos e instituciones crediticias son gigantes con recursos ilimitados ante los que poco puede hacer una start up.

Así mismo, el mercado financiero está sujero a numerosas restricciones y normativas legales que dificultan la entrada de nuevos players. Y los que lo hacen, deben estar respaldados por un capital sencillamente inimaginable para el común de los mortales.

Pese a todas las dificultades, ha habido algunos héroes que han aprovechado la lentitud y el conservadurismo de los gigantes financieros, apostando por la tecnología y sobre todo por identificar las verdaderas necesidades del cliente. La recompensa obtenida por su éxito, como vamos a ver, ha sido muy importante, al menos en términos monetarios


Estos son algunos de los ejemplos principales:

-Paypal:

En 1999 , los medios de pago convencionales (TPV, tarjetas de crédito) estaban dirigidas  exclusivamente a comercios y vendedores profesionale, e ignoraba casi por completo el comercio electrónico. Sin embargo, una plataforma llamada eBay estaba poniendo en contacto a millones de personas que a veces compraban y a veces vendían,y  no entraban dentro del paradigma “cliente.-comercio profesional” y que necesitaban una manera sencilla y segura de hacer y recibir pagos online: y esto fue lo que les ofreció Paypal. Fundada en el año 2000, ofrecía sencillez (cualquier persona podía utilizarlo o implementarlo en su site en minutos) y seguridad (no había necesidad de dar tu número de tarjeta o de cuenta al vendedor) .

Estas características hicieron que se extendiese como la pólvora entre los usuarios de eBay, que ofrecía su propio sistema de pago, Billpoint.  Los múltiples intentos de eBay por fomentar Billpoint entre sus usuarios fueron inútiles, y en octubre de 2002 terminaron por comprar Paypal por el “módico” precio de 1500 millones de dólares.

-Mint:

Antes de Mint, la gestión de las finanzas personales era una tarea bastante complicada: se nos obligaba a entrar en los sites de los diferentes bancos , tarjetas de crédito, recibos, etc, extraer los datos de la mejor manera posible (algunas incluso cobraban por darnos NUESTROS propios datos en formato exportable, y luego con mucha paciencia y la ayuda de algún software (de pago) integrar toda esa información.

Y entonces llegó Mint, una aplicación de finanzas personales totalmente revolucionaria que permite integrar todos los ingresos y gastos de una persona, aunque sean de diferentes entidades en una misma interface y de manera muy atractiva, con herramientas que nos ayudan a cumplir nuestros objetivos de ahorro. Ah, y para colmo es gratis.

Lanzada en 2007 por el emprendedor Aaron Patzer, ha sido vendida en 2009 a la empresa de software financiero Intuit por 170 millones de dólares. Su facilidad de uso y su constante innovación le han convertido en una herramienta imprescindible para 1 millón de usuarios estadounidense.

Además, el tener acceso a datos agregados de ingresos y gastos de tantas personas, les permite elaborar interesantísimos informes y vídeos sobre el comportamiento de los consumidores, como el que vemos a continuación, sobre la verdadera tasa de paro en Estados Unidos:

-Square:

Se trata de la última “start up disruptiva” en aparecer en el panorama financiero. En este caso viene avalada por un emprendedor con estrella,  Jack Dorsey, uno de los cofundadores de Twitter. ¿Qué es Square?: una aplicación que permite a cualquier poseedor de un teléfono móvil aceptar pagos con tarjetas de crédito, sin contratos ni pagos mensuales, y con diversas herramientas de fidelización de clientes sumamente cómoda.

Aun antes de su lanzamiento, la empresa ya valía 40 millones de dólares. ¿Cuando se venderá y por cuánto?. Se admiten apuestas…

Nace masquemedicos.com, buscador de centros médicos privados.

Ayer me escribió Cristobal Abad, el director de usabilidad de TopRural.com , para avisarme del lanzamiento de masquemedicos.com , un buscador de centros médicos privados , con dos funcionalidades básicas: mostrar los centros médicos más cercanos a una dirección, y valorar y ver las valoraciones de otros usuarios sobre estos servicios.

Un servicio muy en la línea de sites como “find a doctor” o “Doctors Scorecard“. En Estados Unidos, los “site sociales” donde los pacientes valoran a sus médicos está revolucionando el negocio de la salud, y de hecho algunos especialistas, antes de atenderte, te obligan a firmar un documento donde te comprometes a NO escribir sobre ellos en este tipo de sitios.

Es por ello que creemos que un servicio como masquemedicos.com puede tener mucho éxito en España. A nivel técnico se trata un site muy sencillo, pero a la vez muy  “usable” (se hace evidente quién está detrás del mismo 🙂

Es extremadamente fácil encontrar el especialista más cercano (integra el servicio Google Maps en el site), y es amigable a la hora de dejar valoraciones de los doctores. A día de hoy, su utilidad es casi exclusivamente la de buscador, pues apenas hay todavía valoraciones de médicos, pero si logran alcanzar cierta masa crítica y sus usuarios se animan a dejar valoraciones, sin duda se convertirá en un site de consulta imprescindible antes de elegir un doctor.

Tienen además  presencia en redes sociales. Puedes seguirles en Facebook y Twitter.

Solo una sugerencia para sus creadores: dar la opción de buscar por aseguradora médica (Ej. Sanitas, Adeslas) , y que solo nos aparezcan los médicos que pertenezcan a nuestra red.

Una excelente apuesta (los pacientes votando a sus propios médicos) y un buen producto que es peremos que enganche a una gran comunidad de usuarios que nos ayude a tomar decisiones en el área de salud.

Nace “Partigi” una red social para compartir sugerencias de ocio con amigos

Hace unos días ha visto la luz, en fase beta todavía, Partigi, una red social donde podemos compartir sugerencias de ocio con nuestros amigos.
Aunque la afluencia de este tipo de sites es abrumador en los últimos tiempos, el equipo de personas que hay detrás de este proyecto asegura que nos encontramos ante un producto especial. Ha sido desarrollado por Alvaro Ortiz y el equipo de La Coctelera en un proceso que como define en su propio blog como lento (empezaron a trabajar en la idea hace ya varios meses en sus ratos libres) pero que poco ha poco ha ido adquiriendo una dimensión propia y un esfuerzo considerable por su parte.

Pero vayamos al grano: ¿Qué es exactamente Partigi?. A día de hoy, se trata de un sitio donde podemos compartir con nuestros amigos las opiniones sobre las películas que hemos visto, pedir consejo sobre aquellas que queremos ver, y confeccionar nuestras propias listas públicas. (Me ha gustado sobre todo la lista que ha preparado un usuario de Partigi sobre películas en las que un mono es protagonista).

Recalco lo de “a día de hoy”, porque evidentemente Partigi es un proyecto con un claro “room of improvement” que se base en recomendaciones no solo de películas, sino de todo aquello relacionado con el ocio (libros, música, videojuegos…).

A nivel de diseño es un site intencionadamente sobrio pero a la vez muy “usable” y sencillo de entender.

A nivel de registro,  la integración con Facebook Connect nos evita los largos y engorrosos procesos de registro, y traslada automaticamente los mismos vínculos que tenemos en Facebook a Partigi. En apenas unos segundos tenemos no solo nuestro perfil creado, sino todos nuestros amigos completamente identificados.

El acto de catalogar y recomendar las películas es extremadamente sencillo y adictivo. Incluso para una persona que no tenga el menor interés en tener contacto con otros miembros de la comunidad, le puede ser útil simplemente para hacer una lista con sus películas favoritas.

Personalmente, echo de menos mayores posibilidades de interacción con el resto de usuarios, y una mayor información sobre las películas (a día de hoy solo se te muestra la carátula , el director, el guionista y los actores principales), aunque como decimos se trata de un producto muy vivo que irá creciendo con el tiempo.

Por mi parte, ya he catalogado algunas peliculillas de manera sumamente sencilla, con la opción de compartirlas facilmente vía twitter y otras redes sociales.

Aunque todavía están en fase beta,  podeis solicitar una invitación, y ser de los primeros que prueban esta fantástica aplicación que sin duda nos puede ayudar mucho a tomar decisiones de ocio.

¡Mucha suerte!

Nace “pleiteando.com”, red social jurídica de habla hispana.

En el pasado evento Aerco tuve el placer de conocer a Nacho López, que había venido desde Lugo para el evento. Según me comentó, estaban trabajando a marchas forzadas para ultimar un proyecto en el que tenían depositadas muchas esperanzas.

Ese proyecto ha visto la luz recientemente en fase Beta: se llama Pleiteando.com , y como su nombre indica se trata de una red social especializada en el mundo jurídico.

Aunque soy un tanto escéptico (o precavido) respecto a la utilidad de muchas de las redes sociales verticales que están surgiendo ultimamente, la verdad es que este proyecto está muy bien enfocado en un campo (el de la asesoría jurídica) donde las opiniones de la comunidad pueden aportar un gran valor añadido.

En Pleiteando.com puedes abrir un perfil particular si lo que quieres es conocer la opinión de otras personas en relación a un tema específico (contraro de alquiler, herencia, hipotecas…) o un perfil profesional en caso de tratarse de un abogado, experto en alguno de los temas.

Así mismo, dispone de la opción de crear tus propias comunidades específicas en determinados temas o áreas geográficas , y compartir documentos con ellos.

Recordando las ocasiones en que he necesitado asesoría jurídica, y el tiempo que he pasado intentando encontrar un profesional experto en la materia, pienso en lo bien que me hubiera venido pleiteando.com, permitiéndome encontrar rapidamente un abogado especializado y encima recomendado por otros usuarios.

Mucha suerte desde aquí a todo el equipo de Pleiteando.com, y ¡enhorabuena por vuestra iniciativa!

Innovación en el mercado financiero: una start up de Kansas está transformando Wall Street.

El mercado financiero no parece (a priori) el más propicio para que una pequeña Start Up pueda hacerse un hueco. Y menos si esta compañía está alejada de los grandes nucleos financieros como Nueva York , Londres o Hong Kong.

Sin embargo, tal y como cuenta este artículo del Newsweek ,una pequeña empresa con sede en ¡Kansas City!  llamada BATS ha logrado no solo hacerse un hueco en el complejo mundo de las transacciones financieras, sino que… ¡el 10% de todas las compraventas de valores que se realizan en Estados Unidos se hace a través de ellos!.

Imaginaos las dimensiones del negocio del que estamos hablando, y el poder y la experiencia de los players que compiten en dicho mercado. Pues en apenas 4 años desde su fundación, BATS se ha convertido en el tercer mayor “intermediario” en la compraventa de valores en USA.

¿El secreto?. Más que una empresa financiera, ellos son realmente una empresa de tecnología, que ha invertido fuertemente en lograr una plataforma extremadamente veloz, capaz de gestionar transacciones en tres milisegundos, mientras su competencia es diez veces más lenta. Aunque pueda parecer trivial, para cierto tipo de inversores profesionales, esto es un argumento definitivo.

Otro secreto ha sido el tipo de sector al que se han enfocado: brokers y traders profesionales que realizan centenares de transacciones en un solo día, y para los que la velocidad y el precio (otro de los fuertes de BATS) es esencial.

BATS puede ofrecer mejores precios a sus clientes dado que los costes de oficinas en Kansas son muy inferiores a los de Wall Street, y el empleado tipo (experto en informática licenciado en alguna universidad el medio oeste americano) cobra bastante menos que los MBA´s expertos en finanzas de sus competidores.

Un verdadero caso de éxito que demuestra que puede haber posibilidades de entrada en cualquier industria, por compleja que parezca, empleando como únicas armas la innovación, la tecnología y el talento.

Dejo de colaborar en TechCrunch Europa

Como he estado estas semanas sin escribir, entendereis que tengo muchas historias guardadas que quiero compartir. 🙂

Hará cosa de unas semanas en TechCrunch publicaron que buscaban colaboradores en distintos países europeos para contar qué estaba pasando en cada país. No pagaban nada, pero ví interesante probar, así que les mandé mi “candidatura”.

Al poco me contestó Mike Butcher, el excelente  editor de TechCrunch Europa , simplemente dándome las contraseñas de acceso, y el aviso de que él editaría todo lo que escribiese. Le escribí un par de mails consultándole temas sin respuesta. La verdad es que se ve que el hombre está saturado de trabajo…

El hecho es que escribí un par de artículos, sobre una aplicación de iPhone para evitar timos por parte de taxistas en Madrid que encontré por casualidad, y que es una chulada, y el inminente lanzamiento de Ticketea, la empresa de mi gran amigo Javi.

Ambos se publicaron, pero no recibí ningún feedback ni agradecimiento. Tampoco esperaba que Michael Arrington fuese a llamarme para darme las gracias, pero qué menos que un “Thanks”, un “nos ha gustado”, o algún tipo de orientación de cara a futuro.

Por otro lado, le propuse escribir post sobre algunos eventos muy interesantes que se iban a celebrar en España, y me contestó que “solo querían noticias de start ups”

El problema vino después, cuando me “filtraron” la noticia de que Strands estaba a punto de lanzar una aplicación de finanzas personales basado en Tú Cuentas, y me apresuré a escribir el post con la primicia. No era precisamente una historia bomba pero entendía que tenía interés , sobre todo al ser los primeros en darlo.

Así qie avisé a Mike de que revisase el post y lo publicase antes de que se nos adelantase, y su respuesta fue: “What’s the story? “. Le expliqué de qué iba la historia, y volvió a responderme: “I actually said “What’s the story? ” I didn’t say write it.”

Así de chulo el personaje… Cosa que me sentó bastante mal, como os podeis imaginar, y desde entonces no he vuelto a mandar nada,  ni creo que vuelva a hacerlo.

No es solo la falta de “feedback” o de tacto por parte de Mike Butcher, que por otra parte es un excelente profesional y entiendo que está saturado de trabajo, sino que yo tampoco soy la persona más apropiada para hablar de Start Ups en España, pues es un mundo que no conozco bien y que realmente poco puedo aportar, y por su parte no parecen dispuestos a aceptar otro tipo de contenidos.

Por otro lado, tampoco es que domine el inglés a la perfección, por lo que escribir los post correctamente me llevaba un doble trabajo.

Así que sintiéndolo mucho, me temo que mi breve etapa de colaborador en TechCrunch ha tocado a su fin. Seguiré siendo un lector ferviente, pues creo que es la fuente de información sobre nuevas tecnologías más interesante que hay, pero me temo que no doy el perfil.

En cualquier caso, agradezco a Mike la oportunidad de haber colaborado con ellos 🙂

Amigos emprendedores: Gran Soto. Vinos de Rioja Personalizados.

Siguiendo con la sección “amigos emprendedores”,  esta semana entrevistamos a Pablo Renaud, Ingeniero Superior de Telecomunicaciones por la UMP de Madrid y Excutive Master in Telecom & Digital Business por el IE Business School. e  impulsor de “Gran Soto”. empresa española especializada en la venta online de  Vinos de Rioja Personalizados.


1- ¿Porqué una persona tan apasionada por las nuevas tecnologías como tú ha decidido entrar en un negocio tan tradicional como el vinícola?

Soy un firme defensor del gran potencial de negocio de las nuevas tecnologías, pero, como suelo decir, la tecnología en sí no basta para hacer negocio, sino que es un excelente aliado para hacer posibles otras maneras de competir, destruir barreras de entrada o reescribir las reglas de juego de otros sectores.

Con esa idea en mente y tras estudiar las interesantes cifras de crecimiento del sector vinícola, no puede resistir la tentación a entrar y a tratar de demostrar que es posible otro modelo de distribución y otro concepto de “producto+servicio”.

2-  El modelo de negocio de la desintermediación en el sector alimenticio es una tendencia creciente, gracias a empresas como recapte, soloraf, o vosotros. ¿Crees que llegará a convertirse en una verdadera alternativa a la distribución tradicional?

La desintermediación es un fenómeno imparable, pero es cierto que su impacto es mucho mayor en sectores cuyos productos son susceptibles de ser digitalizados.

En el caso del sector alimenticio, me temo que tenemos un techo, un límite de penetración de mercado, ya que los modelos que proponen Soloraf, Recapte, nosotros con Gran Soto, o muchos otros que apuestan por poner en contacto productores con consumidores a través del comercio electrónico, se basan en ofrecer un producto de calidad superior a un precio inferior al de la distribución tradicional.

Esta premisa no sirve para atacar a todos los compradores: mucha gente compra por precio (hipermercado o hard discount), por conveniencia (supermercado de barrio) o por confianza en su vendedor habitual (mercado tradicional). Nuestro público objetivo es aquel que quiere más calidad sin pagar en exceso, o que está insatisfecho con la distribución tradicional.  Por lo tanto, aspiramos a convertirnos en la alternativa de muchos, pero nunca de todos los compradores.

3- ¿Cómo han respondido hasta ahora los clientes a la nueva propuesta de Gran Soto?

Los primeros pedidos, cuando arrancamos en noviembre de 2008 con la plataforma de venta online (www.gransoto.com), comenzaron a entrar con cuentagotas. La gente no se atrevía a comprar una marca desconocida de vino.  Pero fue llegar la Navidad y luego fechas clave como San Valentín o el Día del Padre y las ventas crecieron exponencialmente. Muchos de los clientes se tomaban la molestia en respondernos para decir que el vino les había parecido excelente, así como la presentación y la calidad de la personalización de las botellas.

Hace poco salimos en la tele y eso ha supuesto otro buen empujón a las ventas. El boca a boca nos está funcionando muy bien, pues aún está por llegar el primer cliente insatisfecho. Entendemos que ahora tenemos que seguir haciendo bien las cosas, esforzándonos por mantener la calidad y el trato al cliente; eso hará que las ventas continúen la excelente trayectoria creciente de los últimos meses.

4- ¿Planteais extender el negocio a otras áreas, nuevas marcas, etc?

Sin duda. Tenemos “en el horno” nuevos productos que se basan en la unión de alta calidad con personalización y rapidez de entrega. Antes de final de año confiamos sacar dos productos más al mercado y ya tenemos planificadas otras dos líneas de negocio para 2010. Queremos posicionarmos en el futuro como un referente en regalos de calidad (no sólo vino) para personas, celebraciones, eventos y empresas.

5- ¿Qué le dirías al consumidor tradicional de vino de las ventajas que le ofrece vuestra empresa?

Sin mencionar nada del argumentario de venta, con palabras simples y llanas, le diría que tenemos un vino excelente, con una presentación que lo hace ideal para regalos, a un precio que sólo se puede comprender si se piensa en la desintermediación.

Ante esto, tiene dos opciones: regalárselo a un buen amigo, esperando que lo comparta … o bien regalárselo a sí mismo, ¡que seguro se lo merece!.

Amigos emprendedores: Njool, red social para compartir eventos

Inauguro hoy una sección que espero que sea muy larga y fructífera. Se trata de “amigos emprendedores”, en la que pretendo hablar de las iniciativas interesantes que hayan sido puestas en marcha por amiguetes.

En este caso se trata de Njool, una iniciativa recién nacida que cuenta entre sus fundadores con dos buenos amigos, Fran y Marcial, pertenecientes a la “generación del mono”, la mejor generación de estudiantes que jamás ha dado el Instituto de Empresa.

En esta entrevista, Marcial nos explica qué es Njool:

Pregunta 1. ¿Quienes estáis detrás de esta iniciativa?


NjooL, S.L. esta formado por Francisco Buendía, Rafael Cordon, Filippo Tartari y José Marcial Nuñez.

Nuestra familia entiende que NJooL es una empresa que organiza eventos donde y cuando el usuario lo desea.

A nuestros inversores les haremos participes de una Red Social donde los usuarios puedan organizar sus propios eventos, participar en los de sus amigos, interactuar con otros fans, publicar fotos y vídeos de aquellos a los que hayan acudido y mil opciones mas, todo ello de una forma natural a la par que novedosa.

Nuestros amigos y njoolers saben que son la pieza clave, ellos crean, mantienen y dinamizan NJooL y por ello son el 100% de lo que somos.

Pregunta 2: ¿ qué es NJooL?

Se trata de una herramienta para difundir eventos en comunidad, un lugar donde los usuarios son participes de sus grupos de interés y pueden dinamizar la red invitando e interactuando con sus amigos.

Es el lugar para participar de eventos en Comunidad, donde los usuarios pueden solicitar el evento deseado de forma exclusiva para ellos y su circulo de amigos.

pregunta 3 Mezcláis un concepto clásico, como la organización y promoción de conciertos, con otros más modernos, como el de la red social.  ¿cuál tiene más importancia en vuestro modelo de negocio?
NJooL propone una herramienta que facilite a los usuarios trasladar sus grupos de interés a la Red y hacerlos realidad. Es decir que si un usuario propone un concierto exclusivo de Elliot Murphy o de El Puma, nuestra Red le permita llevarlo a cabo. Para ello se establecen unas condiciones y es el propio usuario el que dinamiza y promueve su difusión.

Como bien indicas, nuestro modelo se sustenta en varias piezas, una de ellas es la Red Social, donde los usuarios se apoyan para trasladar sus eventos plasmando la realidad, cotidaniedad y difusión que suele ser habitual cuando acudimos con nuestros amigos a un Concierto, a una fiesta o a cualquier evento.

pregunta 4:  Habeis optado por crear una red social desde cero , en vez de integrar vuestro proyecto en redes sociales ya existentes, como por ejemplo, MySpace. ¿qué ventajas esperais encontrar en tener vuestra propia red social?

NJooL participa de manera activa en cada una de ellas y no pretende competir con las ya existentes, solo segmentar el publico mas afín e inquieto a este tipo de iniciativas.

Los usuarios pueden interactuar en los grupos de NJooL ya existentes en las mismas de manera indistinta utilizando las herramientas y aplicaciones que les son facilitadas igual que podrá hacerlo en NJooL. Bien es cierto que nuestros “njoolers” dispondrán de una serie de ventajas; entre ellas podrá crear sus propios “grupos de interés” en la plataforma, comprar entradas a los eventos a un precio mas ajustado, beneficiarse directamente al ser el difusor y promotor de un determinado evento en función del número de usuarios que pueda movilizar, etc.

Pregunta 5: ¿Cómo habeis financiado este proyecto? ¿Habeis recurrido a algún business angel, o a algún tipo de financiación externa?

En una primera fase disponemos de financiación propia que nos permita afrontar aquellos eventos de los que NJooL sea participe. A posteriori abriremos el proyecto a inversores interesados, siempre que ello aporte una creación de valor y utilidad a nuestros usuarios


Pregunta 6: Inaugurais Njool trayendo a España a Tiromancino, un reconocido grupo italiano. ¿Podeis adelantarnos qué artistas vais a traer en un futuro?

Este grupo es una primicia y exclusiva, pues vienen a España por primera vez a petición de uno de nuestros “njoolers” y podremos disfrutarlos el 19 de Mayo en la Sala Heineken de Madrid.

Contemplamos el primer evento de un modo promocional para darnos a conocer a nuestra comunidad y en breve trasladaremos acciones relacionadas con el mismo.

El futuro es una nube en blanco y son los propios usuarios los que tienen la oportunidad de proponer nuestro próximo evento, NJooL os espera!

Pregunta 7: Tras esta experiencia, ¿qué consejos daríais a futuros emprendedores que se planteén montar su propia empresa?

Entendemos que cualquier aventura empresarial requiere de un análisis previo del mercado y de las oportunidades que día a día se presentan y no por ello debemos quedarnos en el papel sino que hemos de hacerlas realidad. Estamos ante una situación magnifica para explorar nuevas vías y modelos de negocio dadas las oportunidades que los cambiantes hábitos de consumo nos presentan.

A los potenciales emprendedores hacerles mención de que muchas de las mayores empresas del Mundo han surgido en épocas de crisis y que es necesario de su empuje para revitalizar nuestra economía.

Nos vemos en NJooL!!

AirBnB, una herramienta excelente para viajar en tiempos de crisis.

En los momentos más felices de eBay, Meg Whitman decía que la principal amenaza al portal venía no de un competidor directo que les desplazase del mercado, sino de que grupos de usuarios de eBay especializados en un determinado mercado que decidieran organizarse por su cuenta al margen de eBay.

Y en cierto modo, esto es lo que ha pasado con AirBnB (siglas de Airbed and Breakfast), un site especializado en alquiler de estancias en casas particulares, en camas de aire (las míticas restform) o en sofás. Una solución estupenda para los que gustan viajar por el mundo pero no cuentan con mucho dinero,  y para los que necesitan sacarse un poco de dinerito extra alquilando su sofá a viajeros de paso en la ciudad.

Este concepto, tan simple como brillante, fue la idea de tres diseñadores de San Francisco, que desarrollaron dicha idea, y que hoy en día todavía alquilan espacio en sus propias casas dentro del portal.

Esta genial iniciativa fue lanzada con el apoyo de Y Combinator, que tal y como vimos hace unos días , está detrás del éxito de muchísimas start ups americanas.

El portal sorprende por su increible usabilidad: en apenas dos minutos has entendido la mayor parte de las opciones necesarias para encontrar un alojamiento, con un diseño sumamente atractivo (exactamente el camino opuesto al que tomado eBay, sobre todo en España)

Como ejemplo de lo particular que es este site, buscando alojamientos en Canadá, encontré esta curiosa oferta en Calgary: por solo 10 $ al día, esta chica te permite dormir en una cama inflable debajo de la mesa de Ikea donde ella trabaja. Por ello, la chica señala que han de coordinarse muy bien las entradas y las salidas, para evitar interrumpirla en su trabajo.

Está avalada por las críticas de algunos de sus inquilinos, que la definen como una persona sumamente hospitalaria y con un gran sentido del humor.

Hay numerosos “chollos”, como alojamientos en Paris por solo 40$ en casa de una profesora de 52 años, o en el centro de Washington DC por solo 25$ (en sofá cama, naturalmente).

Recientemente, AirBnB ha abierto su oferta, permitiendo la inclusión de anuncios diferentes del nicho de “cama hinflable y sofá), permitiendo la oferta de casa y apartamentos. Dinero manda, pero seguro que el portal pierde buena parte de su encanto con este cambio.

Fuente: Techcrunch

Bedpost y Yawnlog: para medir TODO lo que puedes hacer en la cama.

Una de las características más importantes de la web 2.0 es que el capital ha dejado de ser una barrera de entrada a la hora de lanzar una “killer aplication”. Cualquiera con un poco de imaginación y unas mínimas dosis de programación puede crear una aplicación en cuestión de días. (Y si no, ahí está en Gente con Manías).

Esta proliferación de aplicaciones hace difícil posicionarse en el mercado, lo que lleva a una búsqueda de nichos cada vez más específicos.

En este caso, vamos a repasar dos aplicaciones que van a nichos muy distintos, pero que comparten un espacio común: la cama.

La primera de ellas se llama Bedpost, y es una aplicación creada para llevar un detallado análisis de tu vida sexual.

El interface básico que te ofrece es un calendario, donde vas indicando tus “encuentros sexuales”. Puedes indicar la duración del “acto”, su calidad (de 1 a 5 estrellas), el nombre del compañero/a con quien lo hiciste, y los tags descriptivos. A raiz de ello, el programa te prepara unos informes muy detallados indicándote en qué momentos del día hiciste más el amor, duración media, grado de satisfacción, etc, etc. También dan la opción de “trackear” las veces que uno se ha masturbado.

Aunque el site surgió hace varios meses, todavía sigue en formato “beta”, y algo me dice que no va pasar de ahí.  Dirigido evidentemente a personas con una vida sexual muy activa y que a la vez son maniáticos de las estadísticas. No se si habrá muchos ;-). Además ,carece de todo tipo de interacción social entre los usuarios.

La otra aplicación, Yawnlog, va dirigida a un segmento al que me siento muy cercano: gente preocupada por su sueño.

Es una aplicación que te permite llevar el control de las horas que duermes cada día, y de su calidad. Uno de los datos más relevantes es que permite distiguir entre sueño nocturno y siesta, y a diferencia de bedpost, tiene un elevado componente social. Te permite compartir tus patrones de sueño con el resto de usuarios, e incluso localizar vía código postal a los “durmientes” más cercanos a tí.

Sus creadores afirman orgullosos que desarrollaron la aplicación en solo 24 horas, y la verdad es que se nota…

Conclusión: Imagino que a nivel sociológico puede tener mucho interés conocer este tipo de datos agregados por ciudades, sexo, edad, nivel cultural, etc… pero por distintos motivos ninguna de ellas ha logrado engancharme…