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Wonga: la usura llega a internet. Debería darles verguenza.

Sirva como disclaimer que trabajo en una institución financiera (BBVA), y que además he tenido una mínima vinculación con Techcrunch, pero es que esto clama al cielo.

Leo un artículo de Sarah Lacy, colaboradora de TechCrunch, diciendo que internet debe destruir el sistema financiero actual, tal y como ha hecho con el sector del software y de la música (idea más que respetable). Lo asombroso del tema es que pone como ejemplo de empresas que está produciendo esta ruptura a ¡Wonga!. (Por cierto, dice que no cree en el Peer to Peer lending)

¿Qué es Wonga?. Pues una empresa británica que condece préstamos rápidos por internet, pequeñas cantidades a ser pagadas en un plazo pequeño de tiempo
(Ej: 100 libras a pagar en una semana). Mediante un algoritmo el sistema calcula qué cantidad te puede prestar, y a media que vas pidiendo y devolviendo dinero , el sistema te va concediendo cada vez más dinero. Una alternativa a las tarjetas de crédito, según dice Sarah Lacy.

Y la idea no parece mala, pues el dinero te lo ingresan en una hora en tu cuenta sin más trámite. Pero… ¿qué tipo de interés cobran por este préstamo?:  ¡¡¡¡¡un 1%  diario!!!!!, o lo que es peor, ¡¡¡¡UN TIPO DE INTERÉS DEL 2689% ANUAL!!!!.

No se en el Reino Unido, pero desde luego este tipo de prácticas en nuestro país se se denominan “usura” y están penadas por la ley. Por ejemplo esta empresa de préstamos rápidos que fue multada por prestar con un tipo de interés de alrededor del 60% anual…

¿Es este tipo de prácticas las que van a “revolucionar” el mercado financiero?. Más bien es la típica figura del prestamista sin escrúpulos trasladada a internet: gente que se aprovecha de personas que no pueden acceder al sistema financiero convencional, y no tienen más remedio que recurrir a este tipo de gente sin escrúpulos.

Según TechCrunch, “hacen falta innovadores como Wonga para forzar un cambio en el sistema financiero”. No dudo que haya que reformar el sistema financiero , pero para hacer que sea accesible a más personas, de manera más sencilla  y barata, y ayudándoles a llevar a cabo sus metas.

Pero prestar 200€ y que 30 días después la deuda ya vaya por 266,31€ es un timo en toda regla. Aunque estemos en internet , no vale todo.

Dejo de colaborar en TechCrunch Europa

Como he estado estas semanas sin escribir, entendereis que tengo muchas historias guardadas que quiero compartir. 🙂

Hará cosa de unas semanas en TechCrunch publicaron que buscaban colaboradores en distintos países europeos para contar qué estaba pasando en cada país. No pagaban nada, pero ví interesante probar, así que les mandé mi “candidatura”.

Al poco me contestó Mike Butcher, el excelente  editor de TechCrunch Europa , simplemente dándome las contraseñas de acceso, y el aviso de que él editaría todo lo que escribiese. Le escribí un par de mails consultándole temas sin respuesta. La verdad es que se ve que el hombre está saturado de trabajo…

El hecho es que escribí un par de artículos, sobre una aplicación de iPhone para evitar timos por parte de taxistas en Madrid que encontré por casualidad, y que es una chulada, y el inminente lanzamiento de Ticketea, la empresa de mi gran amigo Javi.

Ambos se publicaron, pero no recibí ningún feedback ni agradecimiento. Tampoco esperaba que Michael Arrington fuese a llamarme para darme las gracias, pero qué menos que un “Thanks”, un “nos ha gustado”, o algún tipo de orientación de cara a futuro.

Por otro lado, le propuse escribir post sobre algunos eventos muy interesantes que se iban a celebrar en España, y me contestó que “solo querían noticias de start ups”

El problema vino después, cuando me “filtraron” la noticia de que Strands estaba a punto de lanzar una aplicación de finanzas personales basado en Tú Cuentas, y me apresuré a escribir el post con la primicia. No era precisamente una historia bomba pero entendía que tenía interés , sobre todo al ser los primeros en darlo.

Así qie avisé a Mike de que revisase el post y lo publicase antes de que se nos adelantase, y su respuesta fue: “What’s the story? “. Le expliqué de qué iba la historia, y volvió a responderme: “I actually said “What’s the story? ” I didn’t say write it.”

Así de chulo el personaje… Cosa que me sentó bastante mal, como os podeis imaginar, y desde entonces no he vuelto a mandar nada,  ni creo que vuelva a hacerlo.

No es solo la falta de “feedback” o de tacto por parte de Mike Butcher, que por otra parte es un excelente profesional y entiendo que está saturado de trabajo, sino que yo tampoco soy la persona más apropiada para hablar de Start Ups en España, pues es un mundo que no conozco bien y que realmente poco puedo aportar, y por su parte no parecen dispuestos a aceptar otro tipo de contenidos.

Por otro lado, tampoco es que domine el inglés a la perfección, por lo que escribir los post correctamente me llevaba un doble trabajo.

Así que sintiéndolo mucho, me temo que mi breve etapa de colaborador en TechCrunch ha tocado a su fin. Seguiré siendo un lector ferviente, pues creo que es la fuente de información sobre nuevas tecnologías más interesante que hay, pero me temo que no doy el perfil.

En cualquier caso, agradezco a Mike la oportunidad de haber colaborado con ellos 🙂

¿Cuánto valen en realidad las redes sociales?. Desde luego, en Techcrunch no lo saben.

Uno de los temas que más se debate hoy en día es el verdadero valor de las redes sociales.  ¿Cómo establecer correctamente su precio?. ¿En qué nos basamos?. Si nos basamos en el número de usuarios, pueden alcanzar un valor incalculable. Si por el contrario nos basamos en su Ebitda, su valor se vería reducido sensiblemente.

Así mismo, no tienen el mismo valor económico un millón de usuarios en Estados Unidos, que un millón de usuarios en Brasil, por poner un ejemplo.

Michael Arrington, el editor de Techcrunch, ha realizado un modelo para ayudarnos a entender el verdadero valor económico de las redes sociales. Aunque se agradece el intento, es una aproximación sumamente burda y llena de errores para tratarse de un blog de la importancia de TechCrunch.

En realidad, el modelo lo que hace es comparar el valor de todas las redes sociales con el de Facebook . De Facebook tenemos una idea bastante reciente de su valor, a raiz de la compra de un 2% de la compañia por parte del holding ruso Digital Sky Technologies. Es decir, Facebook vale, a día de hoy, 10.000 millones de dólares, y en base a ello compara al resto de redes sociales, dependiendo de su número de usuarios.

Lo interesante del modelo, es que no todos los usuarios valen igual. Dependiendo del gasto en publicidad online en cada uno de los países, Michael ha aplicado un coeficiente multiplicador según el pais del usuario. (Los usuarios más rentables son los británicos, los australianos, los daneses y los americanos). Sin embargo, este modelo está lleno de errores metodológicos y cuantitativos, impropios de un blog de esta talla.

Conclusiones: Si Facebook vale 10.000 millones de dólares, MySpace vale 6500 millones de dólares , Bebo 1800 millones de dólares, Twitter 1700 millones de dólares y Linkedin 800 millones.

El modelo es claramente erróneo en un punto: considera los ingresos publicitarios como los únicos que puede tener una red social, lo cual va en contra de redes como Linkedin o Xing que obtienen ingresos por otras vías.  Es decir, vive mucho más tranquilo el CEO de Linkedin que el de Bebo, aunque supuestamente Bebo valga más del triple. Así mismo, hay otras que no obtienen ningún tipo de ingresos, como es el caso de Twitter

Otro punto en el que el modelo falla claramente es a la hora de estimar el número de usuarios por país de cada una de las redes.  Por poner un ejemplo, nos llevamos la sorpresa de comprobar que según sus datos, ¡Hi5 es la red social más popular en España!, practicamente empatada con MySpace, y doblando en usuarios a Facebook.  ???????????????

Y por último, el modelo falla claramente a la hora de segmentar los tipos de usuario. Es decir, el usuario de Linkedin, cuyo perfil suele ser el de un profesional de más de 30 años y con un poder adquisitivo alto, vale en términos económicos lo mismo que un chaval de 15 años con página en MySpace. A nivel publicitario, está claro que no valen lo mismo.

Si se tratase de un bliog más modesto, diríamos: ha sido un buen intento. Tratándose de la fuente más prestigiosa en este área,  este estudio es una chapuza.

A MySpace le queda un año de “vacas gordas”

Remontémonos al año 2006. Las redes sociales comenzaban a convertirse en el fenómeno de masas que hoy conocemos, ubícuas, omnipresentes, y con cientos de millones de usuarios en todo el mundo.

Logicamente Google, una empresa que se había hecho literalmente de oro gracias a su publicidad contextual (inventada por Overture) pensó que podría seguir extendiendo su negocio en las nuevas redes sociales.

Con esa intención , en 2006 compraron por 1650 millones de dólares el portal de vídeos YouTube, y firmaron un acuerdo con MySpace, la por entonces red social más popular del mundo mediante el cual explotarían la publicidad en MySpace durante 4 años a cambio de 900 millones de dólares.

Sin embargo, las cosas han cambiado en estos 3 años. Aunque las redes sociales han crecido en popularidad y usuarios a un ritmo incluso mayor de lo previsto, a nivel de monetización, los ingresos por publicidad no han estado ni de lejos a la altura de lo esperado.

3 años después, Youtube, al igual que Facebook con sus 200 millones de usuarios, pierden dinero.

MySpace  es una rara avis en el mundo de las redes sociales generalistas porque es la única que gana dinero. Pero tal y como explica Michael Arrington en TechCrunch, esto podría cambiar de aquí a 12 meses, cuando el acuerdo con Google expire. (Arrington puede ser un tío antipático, egocéntrico, salido y maniático, pero la verdad es que suele dar en el clavo)

De los 900 millones de dólares del contrato, todavía quedan por abonar de Google a MySpace 300 millones , que se hará de aquí a Julio del 2010.

Sin embargo , al parecer las intenciones de Google pasan por renovar este contrato claramente a la baja. Si bien la frecuencia con la que MySpace muestra la publicidad a sus usuarios es muy alta, por no decir irritantemente alta, los ratios de conversión (CTR) son extremadamente bajos. Según Arrington , desde Google tienen la impresión de estar pagando una hipoteca por una casa cuyo valor se ha depreciado enormemente desde que se compró.

Por lo tanto, este podría ser el último año de “vacas gordas” de MySpace, en el que debería encontrar nuevas formas de monetización ajenas a la publicidad contextual. La música, y en especial MySpace Music, parece ser su apuesta más seria para ello. Veremos dentro de un año

Los gurús de la Web 2.0 no quieren darnos la mano.

No es ninguna novedad el dato de que las culturas anglosajonas son menos dadas al contacto físico que las culturas latinas, donde nos gusta saludar con besos o abrazos afectuosos incluso a desconocidos.

Pero la última tendencia emergente entre los gurús de Silicon Valley es prescindir de todo tipo de contacto físico con sus semejantes.

Primero fue mi admirado Jeremiah Owyang el que vía Twitter comentó que una de las fuentes de contagio de la gripe porcina era el “darse la mano”, y advertía que en sus próximos seminarios no daría la mano a nadie.

Ahora es el admirado y odiado a partes iguales Michael Arrington, CEO de Techcrunch, quien retoma la cruzada contra el apretón de manos. A Arrington, conocido por la fiereza de sus artículos a la hora de criticar a sus enemigos, hace unos meses fue escupido por un desconocido en un evento, cosa que le sumió en una depresión que le llevó a irse a una playa tropical durante un mes.

Ahora Arrington escribe en su popular blog que el hecho de dar las manos es un acto “medieval” del que debemos prescindir. Nos acusa a buena parte de los humanos de no lavarnos las manos después de ir al servicio, y claro, si le contagiamos una de nuestras mundanas enfermedades, los lectores de Techcrunch lo iban a pasar muy mal. Y Jeremiah se alegra, y le da las gracias vía Twitter por apoyar su cruzada contra el “hand shaking“.

Ya sabeis,  si en alguna ocasión os cruzais con alguno de estos superhombres, intentad no respirar , no sea que alguno de vuestros microbios les alcance y la humanidad se vea en peligro…

SMSGupShup, el “twitter indio”, obtiene 150.000 $ de beneficios al mes

Retomando el tema la monetización en las redes sociales, uno de los más habituales en este blog, a través de TechCrunch hemos conocido el caso de SMSGupShup un servicio de microblogging muy popular en India (cerca de 20 millones de usuarios), que está obteniendo una gran popularidad y sobre todo un nivel de beneficios más que notable para este tipo de servicios: 150.000$ al mes. (Recordemos que Twitter, a día de hoy, todavía no tiene una fuente de ingresos).

Bien es verdad que la situación en la India es muy distinta. Existe un elevadísimo número de usuarios de teléfono móvil (cerca de 400 millones), y solo 40 millones de usuarios de internet con banda ancha.

SMSGupShup por tanto, es un servicio accesible por SMS, y en el que se cobra una pequeña cantidad por cada SMS enviado. De hecho, se calcula que el 5% del total de SMS´s en la India se mandan a través de SMSGupSHup, lo que permite a la compañía negociar unos precios excepcionales con las operadoras.

Por ello buena parte de estos usuarios ni siquiera visitan el site , sino que solo interactuan a través del móvil. Aun así, recientemente han incluido publicidad en el site, como una forma adicional de ingresos.

Aunque como decimos no es un modelo aplicable a un país como el nuestro, sí es un buen ejemplo de cómo se pueden monetizar servicios en internet.

En Techcrunch ofrecen también una entrevista con el CEO de la compañía,  Beerud Sheth bastante interesante.

Buen día!

¿Cómo está afectando la crisis realmente a las familias? (Mint lo sabe)

A la hora de analizar la actual crisis  económica contamos con innumerables índices macroeconómicos: tasa de paro, caída del PIB, inflación, evolución de las bolsas, y un larguísimo etc. También disponemos de “barómetros de opinión” que a través de encuestas muestran la desconfianza en la situación actual de empresarios o trabajadores.

Sin embargo, hoy he desayunado con este interesantísimo artículo de Aaron Patzer en Techcrunch. Aaron es el fundador y CEO de Mint.com, una interesantísima aplicación de finanzas personales que te permite agregar todas un cuentas en un solo interface, y llevar una gestión mucho más detallada de tus ingresos y gastos.

Esta aplicación solo está disponible en los Estados Unidos. Sin embargo, en España, si eres cliente del BBVA, puedes utilizar gratuitamente BBVA Tú Cuentas, una aplicación similar en cuanto a que permite agregación de cuentas y una gestión mucho más detallada de ingresos , gastos y comparativas.

Disclaimer: (me encanta poner disclaimer) Como bien sabéis los lectores habituales de este blog, trabajo en el departamento de innovación del BBVA, desde es cual se ha desarrollado y lanzado BBVA Tú Cuentas, así que no puedo ser muy objetivo, pero en mi opinión es superior a Mint.

El hecho es que a día de hoy utilizan Mint alrededor de 900.000 familias en Estados Unidos (cerca del 1% de los hogares norteamericanos), por lo que la evolución de los datos agregados de los usuarios de Mint es una excelente manera de analizar la virulencia de la actual crisis, porque nos da datos DIRECTOS del comportamiento de los consumidores a lo largo del 2008.

Aquí teneis el artículo original en TechCrunch, pero las conclusiones fundamentales son las siguientes:

1) La crisis está siendo dura para los consumidores, pero no tanto como se podía esperar:

Entre enero y noviembre del 2008, el gasto medio se redujo en alrededor de 600$, recuperándose un tanto en diciembre, debido a las compras navideñas

2) Las mayores caídas de gasto en esas fechas (enero-noviembre 2008) son en “entreteniniento” (-22%), gastos relacionados con el hogar (-21%), gasolina (-32%) y viajes (-21%)

3) En lo referente a los saldos en las cuentas corrientes,  de agosto a diciembre el ahorro medio de los usuarios de Mint se redujo en 5500 $, las inversiones en un 24%, y los créditos de todo tipo (hipotecas, préstamos personales), en un 11%


Evidentemente, estos resultados tienen múltiples lecturas: los usuarios de Mint probablemente representen un sector de la población americana con un nivel de renta y estudios más elevado, y no estén tan afectados por la crisis como el resto del país.

Y a nivel de España, un país tan enfocado al sector del turismo, el ocio y el tiempo libre,  no son buenas noticias saber que lo primero que están reduciendo los americanos son los gastos relativos a este sector.

En cualquier caso, estos datos que nos proporciona Mint son un complemento excelente para analizar la situación actual, y confiemos que los compartan publicamente más a menudo,.

Facebook y los blogs, los grandes triunfadores del 2008

Pese a que mucho se ha hablado en el 2008 de la muerte (o al menos el declive) del blog como fenómeno de masas, a la vista de los datos que publicó comScore a finales de diciembre (y que citamos vía Techcrunch), las plataformas de blog como Blogger o WordPress son las que mayor crecimiento tuvieron a lo largo de 2008 (estos datos no incluyen diciembre).

Blogger, propiedad de Google, y que podríamos considerar como la preferida por los bloggers “amateurs” por su sencillez, tuvo 222 millones de usuarios únicos en noviembre (un 44% más que en noviembre de 2007).

Por otro lado, WordPress, la plataforma favorita para los bloggers llamémoslos más “profesionales”, dada sus grandes posibilidades de personalización, crece alrededor de un 100% en un solo año, obteniendo 126 millones de usuarios únicos.

Es decir, el fenómeno del “blogging” no solo sigue vigente, sino que su ritmo de crecimiento da a entender que su importancia será todavía mayor en los años venideros.

Respecto a redes sociales. la gran triunfadora es Facebook, con un 116% de incremento respecto al mismo periodo del año pasado. Curiosamente, comScore le da 200 millones de usuarios únicos en noviembre, mientras que el propio Facebook solo reconoce 140 millones de usuarios únicos. Semejante divergencia nos lleva a no tomar demasiado al pie de la letra las cifras totales de comScore, y fijarnos más en las tendencias.

MySpace apenas crece en usuarios en este 2008, y empiezan a tomar importancia las redes sociales chinas, como Baidu Space, o 56.com.

Curiosamente, Friendster, que se estudia en las escuelas de negocio como un ejemplo de fracaso, todavía aguanta en el puesto 12, con 31 millones de usuarios, aunque casi todos fuera de Estados Unidos o Europa (es decir , donde están los grandes anunciantes)

Aquí está la lista completa, elaborada por ComScore,  y extraída de Techcrunch:

Top Social Media Sites (ranked by unique worldwide visitors November, 2008; comScore)

  1. Blogger (222 million)
  2. Facebook (200 million)
  3. MySpace (126 million)
  4. WordPress (114 million)
  5. Windows Live Spaces (87 million)
  6. Yahoo Geocities (69 million)
  7. Flickr (64 million)
  8. hi5 (58 million)
  9. Orkut (46 million)
  10. Six Apart (46 million)
  11. Baidu Space (40 million)
  12. Friendster (31 million)
  13. 56.com (29 million)
  14. Webs.com (24 million)
  15. Bebo (24 million)
  16. Scribd (23 million)
  17. Lycos Tripod (23 million)
  18. Tagged (22 million)
  19. imeem (22 million)
  20. Netlog (21 million)

Viralidad y crecimiento exponencial en las redes sociales temáticas: Circle of Moms.

Desde hace unas semanas, ando trabajando en el proyecto de una red social relacionada con el tema de la salud, lo cual me ha llevado a prestar más atención a este fenómeno conocido como Salud 2.0.
Que las redes sociales relacionadas con la salud son uno de los sectores más dinámicos dentro de internet, es algo más que demostrado. Pero realmente me ha puesto los pelos de punta leer este artículo de Techcrunch, sobre una red social lanzada en Octubre de este mismo año. llamada “Circle of Moms“.

Se trata de una comunidad para madres/padres, que permite la comunicación y la ayuda mútua en la difícil tarea de ser madre/padre. Pese a su correcto diseño, y una buena usabilidad, la verdad es que este sitio no aporta nada diferencial con lo que existe actualmente (salvo quizá, una aplicación que te permite buscar otros “niños de confianza” con los que tu hijo puede jugar en el vecindario).

Pues por increible que parezca, en apenas dos meses, este sitio ya cuenta con 850.000 usuarios registrados, ya se a a través de su site, o a través de su aplicación en Facebook.
Esta tasa de crecimiento para un site sin apenas publicidad, en tan solo dos meses, no hace sino dar la razón a los que creemos que hoy en día la viralidad y el “word of mouth” son las mejores heramientas de márketing, así como las más baratas. Solo hay una condición: solo funcionan con productos o servicos excepcionales.

De manera paralela, me ha llamado mucho la atención este artículo de Clive Thompson en el Wired de noviembre, donde cuenta la historia de un exitoso site llamado “urbanbaby.com“, que tras su compra por CNET, y un cambio en el diseño de sus foros, provocó las protestas masivas de los usuarios, y que dos de esos usuarios, en sus ratos libres, creasen un site nuevo, youbemom.com, con un look and feel casi idéntico al que tenía urbanbaby. Esto provocó una fuga masiva de los usuarios a este nuevo site, demostrando que un par de personas con conocimientos en programación y un poco de tiempo libre (no han abandonado sus trabajos, sono que lo diseñaron como hobby), pueden arruinar el negocio a un gigante como CNET, solo por saber escuchar mejor a sus usuarios.

Las empresas tecnológicas siguen despidiendo gente, y Google parece la siguiente.

En un post del pasado 23 de octubre nos hacíamos eco del “registro de despidos en empresas tecnológicas” que estaban llevando a cabo en TechCrunch.

En ese momento, y tras los despidos masivos en eBay y Yahoo, la cifra ascendía a 3689 despidos.

A día de hoy, poco más de un mes después, la cifra ya asciende a 79147 despedidos desde el comienzo de esta crisis, el 27 de agosto.

A la lista de empresas que han recortado empleo se han unido en este último mes algunas tan conocidad como Technorati, Virgin Mobile, Sun Microsystems, Nokia, Nortel, AMD,  Dell, Motorola…

Pésima noticia para un sector que en los últimos años ha sido uno de los motores de la economía mundial, y que se puede incrementar aun más si se confirman los insistentes rumores de futuros despidos en Google, 10.000 en total según afirman diversas fuentes, como el Washington Post aunque no se trate de gente en plantilla , sino lo que en Estados Unidos se conocen como “contractors” .

En cualquier caso, un despido de semejantes dimensiones por parte de la “niña bonita” de la industria tecnológica de los últimos 10 años puede ser un golpe muy duro a la confianza de consumidores e inversores.

Solo nos queda esperar tiempos mejores