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“El dilema de las monedas virtuales”, artículo en The Funds Corner

Os comparto esta colaboración que amablemente me publicaron los compañeros de “The Funds Corner“, blog editado por el departamento de BBVA Asset Management sobre las monedas virtuales. Es un artículo divulgativo, no especializado, pero espero que os guste. Aquí os lo transcribo:

 

El dliema de las monedas virtuales

Una moneda es algo más que un simple elemento de cambio que facilita el comercio. Tiene un componente nacional y de soberanía muy importante. Solo los países pueden emitir moneda. Si un país es fuerte su moneda es fuerte. Sobre ella se imprimen los rostros de sus habitantes más ilustres, sus reyes artistas y héroes.

Una política monetaria incorrecta puede causar una crisis global, por ello debe ser dirigida por expertos sin vinculación política ajenos a toda influencia.  La apreciación de una divisa puede suponer la caída de las exportaciones del país con el consiguiente daño para la industria… . Temas muy serios todos ellos, no hay dudas.

La popularización de internet ha supuesto también el auge de los pagos online, pero ello no ha alterado sustancialmente el panorama de los medios de pago. Enviamos una orden de pago en una divisa determinada a través de una tarjeta de crédito sabiendo que un banco vela porque todo sea correcto.

Sin embargo en los últimos años asistimos al nacimiento de algo que de momento es casi anecdótico pero que tiene el potencial de convertirse en revolucionario: las “monedas virtuales”: divisa emitida sin el respaldo de un país o autoridad central y que sirve como medio de pago en determinados virtuales.

 

Nada que los millones de jugadores de “World of Warcraft” (un videojuego multijugador de fantasía medieval) no conozcan. Para avanzar dentro del mismo es necesario mejorar nuestro armamento continuamente y comprar todo tipo de materiales. Todo ello se paga con “oro”, moneda simulada del juego. Nada nuevo. Sin embargo un fenómeno ha surgido gracias a la popularidad del juego: personas cuya forma de vida es jugar a “World of Warcraft” para acumular “oro” y vendérselo a otros jugadores a cambio de dinero “real”. Se calcula que hay cientos de miles de personas que se dedican a esta tarea (conocida como “gold farming”) , fundamentalmente en China e India.

 

Otro ejemplo todavía más sorprendente es “Bitcoin”: nacida en 2009 se trata de una moneda digital aceptada como medio de pago en diversos comercios online que no tiene el respaldo de ningún país o institución financiera.  Las transacciones monetarias se hacen directamente entre los usuarios a través de una red distribuida. Existe un mercado donde se compran y venden “Bitcoins” a cambio de dólares con múltiples oscilaciones.

 

Al no existir registro alguno de las transacciones entre las personas,  esta moneda se está usando como forma de financiación para asociaciones como Wikileaks, que sufren un bloqueo por parte de otros medios de pago o para la compra de sustancias prohibidas en marketplaces clandestinos como “Silk Road” amparados en el anonimato de las transacciones.

 

En su corta historia ha sufrido algunos “incidentes” como robos y operaciones especulativas que quizá terminen por terminar con este curioso proyecto pero que en caso contrario merece que lo sigamos con mucha atención