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“PeaceMaker”, un videojuego que ayuda a entender el conflicto palestino-israelí.

Estas navidades, todos nos hemos estremecido ante las escalofriantes noticias del recrudecimiento del conflicto entre Israel y Palestina, y los bombardeos de Israel sobre Gaza, con centenares de víctimas, muchos de ellos niños.

Por ello, no hablaría de algo tan aparentemente frívolo como un videojuego, si no creyese que puede servir para entender las raices del conflicto, y posibles soluciones.

En el excelente libro “Changing the Game“, de David Edery y Ethan Mollick, en el que se analiza cómo los videojuegos están transformando el futuro de la economía, fue cuando oí hablar por vez primera de la gente de Impact Games, y en particular de su juego “PeaceMaker“.

Impact Games es una empresa formada por gente con amplia experiencia en el mundo de los videojuegos, pero también por eso que se llama “emprendedores sociales“. Su objetivo es “crear experiencias interactivas alrededor de sucesos reales”, y cambiar el concepto en el que la gente consume la información y crea su opinión.

Y aunque PeaceMaker es un juego bastante simple (y a veces simplón, si eres una amante de los tradicionales juegos de estrategia) , ayuda a entender como cada decisión que es tomada por los responsables Israelíes o Palestinos, tiene una serie de reacciones por parte de numerosos “players” (desde la ONU a los Estados Unidos, pasando por los líderes de Hamas o el mundo árabe), y pueden desencadenar reacciones totalmente inesperadas.

El juego (en el que puedes adoptar el papel de lider de Israel o de Palestina), deja intuir la extrema complejidad de la situación. Acciones bienintencionadas , como rebajar el bloqueo a la franja de Gaza, pueden tener efectos inesperados, como manifestaciones por parte de los sectores ultraortodoxos judíos que hundan nuestra popularidad como presidente, y otros, como crear un enorme muro entre Israel y Palestina, avive los ataques de fanáticos suicidas contra nuestra población.

El uso de imágenes reales de informativos da un gran realismo al juego, al darnos cuenta que todo lo que se está viviendo en el juego lo llevan viviendo en la vida real millones de personas desde hace años.

Por ello, creo que no es en absoluto frívolo hacer una reseña de este interesante juego, que nos puede hacer reflexionar sobre las raíces de ese conflicto, aunque no podamos hacer demasiado por evitarlo.

¿Porqué a TODOS deben importarnos los videojuegos?

Independientemente de cual sea nuestro campo profesional o de estudio, el fenómeno de los videojuegos ha alcanzado unas dimensiones tales, que cualquier que pretenda estudiar la sociedad actual desde cualquier ángulo, ya sea económico, sociológico o artístico necesita tener un conocimiento profundo de los mismos.

Para ilustrar estas ideas, adjunto una presentación elaborada por la gente de Advertising Pawn han elaborado sobre el presente y el futuro de los videojuegos. Un poco largo para mi gusto, pero con algunas ideas bastante claras (que no originales), que resumo:

.No es un mercado minoritario: en el 65% de los hogares de Estados Unidos se juega a los videojuegos

Los videojuegos ya no es más un negocio de críos: El 76% está en la franja de 18-50 años

No es un mercado masculino: el 40% de los jugadores son mujeres

-Los juegos se diseñan para captar simultaneamente a hardcore y casual gamers (Guitar Hero, Wii Fit, Sing)

-No es la tecnología, sino la COMUNIDAD que apoya el juego, el factor determinante

-Mientras algunos dinosaurios combaten el fin de su era con una lucha absurda contra la mal llamada “pirateria”, ¡¡11 millones de usuarios!! pagan religiosamente su cuota mensual para poder jugar al World of Warcraft.

El usuario cada vez más deja de ser un jugador pasivo, para involucrarse en el proceso de creación y difusión del juego: Spore, Little Big Planet, Halo. The Sims…, los juegos de más éxito son aquellos que permiten un rol más activo a sus creadores.

-Los videojuegos se convierten en un nuevo canal de marketing, con posibilidades sorprendetes, que moverá casi 900 millones de dólares en 2009.

El resto de conclusiones, podéis verlos en la excelente presentación ,llamada “Gaming Trends

Video Gaming Trends

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¿Debo poner en mi curriculum que juego al World of Warcraft?

La pregunta no es en modo alguno baladí, y raiz de los últimos estudios que se están realizando, el ser (o no ser) jugador de World of Warcraft puede tener una influencia decisiva a la hora de conseguir (o no), el trabajo de nuestros sueños.

Para el que no esté familiariado con el tema, World of Warcraft es un juego maravilloso, máximo exponente de los llamados juegos de rol multijugador masivos online (MMORPG),  que actualmente cuenta con 12 millones de suscriptores, y que ha disparado el comercio de “virtual goods” (objetos virtuales) hasta límites insospechados (200 millones de dólares anuales solamente en Estados Unidos).

Actualmente, hay dos corrientes de pensamiento opuestas, sobre si ser jugador habitual de World of Warcraft te hace un trabajador más o menos valioso para una empresa. Por un lado, los que piensan (Harvard entre ellos), que World of Warcraft, y los videojuegos colaborativos en general, desarrollan cualidades como el liderazgo, el trabajo en equipo, la motivación, el pensamiento estratégico, y que los líderes del mañana se están forjando en sus campos de batalla.

Por otro lado, a través del blog Softpedia, nos enteramos como algunos headhunters o responsables de Recursos Humanos NO quieren contratar jugadores de World of Warcraft, debido a que su capacidad de concentración está dedicada en buena parte al juego, y sus patrones de sueño no son precisamente los más saludables, debido a las horas nocturnas que dedican al juego. El grado de adictividad de dicho juego hace que muchos empresarios no quieran jugadores de World of Warcraft en sus plantillas, debido que su “foco” se encuentra muy lejos de sus “vulgares” ocupaciones diarias.

Por eso, si eres jugador habitual de World of Warcraft y estás buscando trabajo, analiza muy bien a qué tipo de empresa envías tu curriculum antes de mencionarlo o no en el mismo.

Para algunas, será un plus que te puede ayudar a ganar el puesto. Para otras, un dato que te cerrará la puerta definitivamente.

Primeras experiencias con Wii Music.

Tras dar las gracias por  este día extra de fiesta, con los comercios abiertos, he aprovechado para adquirir el juego Wii Music, el “niño mimado” de Shigeru Miyamoto, padre de grandes éxitos como Donkey Kong, Mario o Zelda.

Lo hice a sabiendas de que las críticas al juego no han sido precisamente buenas en ninguno de los portales especializados.

Mi intención no era otra que  comprobar si este juego podía servir para introducir de una manera divertida y sencilla a los niños en el mundo de la música (exactamente lo contrario que ocurría en mi generación), y si podía ayudar a un adulto (o sea, yo) a compensar una gran carencia formativa que siempre he lamentado: el no saber tocar un instrumento musical.

Empecemos por las buenas noticias: Wii Music es un juego ameno y original, que permite que padres e hijos compartan una experiencia musical de una manera bastante divertida. Dado que el día estaba lluvioso, mi hija (5 años) y yo hemos pasado una entretenida mañana probando las diversas opciones de Wii Music, sin que la diferencia de edad fuese un obstáculo. Es decir, la curva de aprendizaje es casi plana, hasta para un niño.

El elevado número de instrumentos y opciones, así como lo intuitivo del manejo de los mismos (qué decir del mando de la Wii que no se haya dicho ya…) prometen muchas horas de diversión.

Malas noticias: escasísimo número de canciones: solo 50, y encima la mayor parte de ellas se encuentran bloqueadas desde el principio. Para colmo, las pocas que puedes tocar desde el principio son cancioncillas populares, con un bajísimo grado de engagement.

Si analizamos el porqué del éxito de juegos como Guitar Hero, es por su elevadísimo catálogo de canciones.  Me cuesta muchísimo creer que desde Nintendo no hayan sido conscientes de ésto, y confío en que en breve se puedan descargar nuevas canciones, porque quieras que no, uno acaba cansándose de tocar el “DO RE MI” de “Sonrisas y Lágrimas” una y otra vez.

A nivel formativo, creo que sí puede ser útil para familiarizar a los niños con el mundo de la música. De hecho, mi hija, nada más acabar de jugar, me ha pedido que le busque en el armario el piano de los Lunnis que había abandonado hace meses. Sin embargo, también puede crear cierta frustración al enfrentarse a un “instrumento real”. Wii Music es un juego divertido pero demasiado sencillo, y puede notarse el cambio de manera demasiado brusca.

A nivel adultos, excepto con la batería (el instrumento más conseguido , al poder utilizar la tabla del Wii Fit), creo que Wii Music no puede ser utilizado en absoluto como un método de aprendizaje musical. Tendré que buscarme otro método 🙂

Resumiendo: Divertido entretenimiento familiar, sumamente sencillo de manejar, pero con un catálogo de canciones ridículamente minúsculo. Me temo que,  o en breve nos permiten descargar los éxitos de Camp Rock y Hanna Montana para mi hija, o los grandes clásicos del Rock para mí, o este juego acabará dentro de un par de meses encerrado en un armario. Confío en que la gente de Nintendo haya tenido esto en cuenta.

Pd: Aquí analizan el juego más a fondo y dan 5 consejos para mejorarlo, todos muy acertados.

Libro recien llegado: “Changing the game”: sobre videojuegos y empresas

Dios salve a Jeff Bezos. El cartero acaba de de traerme un paquete de Amazon con un libro verdaderamente prometedor: “Changing the game”: How Video Games are transforming the future of business.

Lleva apenas 10 minutos entre mis manos, así que poco puedo contaros de momento, salvo que intentaré devorármelo esta semana con tanto viaje.

Está escrito por David Edery y Ethan Mollick, dos investigadores asociados al MIT, y con amplia experiencia profesional en el mundo de los videojuegos y del software.

Entre las ideas que más me están llamando la atención son:

-Los videojuegos son un buen método para mejorar la selección de candidatos por parte del departamento de RR.HH:

-La publicidad en los juegos puede ser mucho más efectiva que otros tipos de publicidad.

-En 2007, el PIB producido en los “mundos virtuales” superó el de varios países reales, como Siria, Líbano, o Sri Lanka.

-Las empresas más innovadoras, como Sun, Google o Microsoft utilizan los videojuegos para motivar y mejorar la productividad y satisfacción de sus empleados

-Los videojuegos molan (esto ya lo sabía yo antes de recibir el libro.

Os prometo un análisis más amplio cuando termine de leerlo. Mientras tanto, podeis echar un vistazo y descargaros algunos juegos aquí:

http://www.changingthegamebook.com/

Videojuegos que molan: Erepublik

Empiezo una nueva sección (confío que semanal) dedicada a hablar de videojuegos, el noveno arte 🙂.

Y qué mejor manera que inaugurarla con Erepublik, interesantísimo experimento a medio camino entre el juego de estrategia (con clarísismas reminiscencias al mítico Civilization, de Sid Meier) y una red social.

Al entrar en erepublik, (de momento solo por invitación),  te conviertes en un ciudadano más de tu pais, con las mismas obligaciones que en la vida real: la fundamental, no morir de hambre. Para ello , deberás encontrar trabajo en alguna de las múltiples empresas de tu país. Lo novedoso, es que estas empresas están dirigidas por otros jugadores de erepublik, y tendrás que negociar con ellos el sueldo.

Así mismo, podrás afiliarte a alguno de los partidos creados, y presentarte a las elecciones de tu ciudad o del país. Son los representantes elegidos por los jugadores, los que deciden temas tales como los impuestos, política de alianzas, subvenciones, e incluso las guerras.

Para una explicación más detallada del juego os remito a mi artículo sobre el mismo en Actibva.

El “genio” detrás de este juego es Alexis Bonte, un joven emprendedor rumano, que con una inversión inicial de tan solo 200.000 € (recientemente aumentados en 550.000€ en una seguna ronda de financiación), ha logrado seducir de momento a más de 20.000 jugadores en todo el mundo (alrededor de 2000 españoles), que no solo se divierten, sino que colaboran en el desarrollo deljuego, y que ahora trabajan intensamente en el desarrollo de la nueva versión del juego, que deberá lanzarse en septiembre.

Muy interesante que cada vez más emprendedores e inversores vean el campo de los videojuegos como un mercado interesante donde invertir.

A nivel personal, en erepublik he fundado un periódico desde el que intento aleccionar a las masas a acudir a la guerra contra nuestros países vecinos, sin mucho éxito. También me presenté a la alcaldía de Madrid, y fui el candidato menos votado…

Un juego, como podeis ver, eminentemente social, cuya fortaleza es el alto grado de implicación en el mismo de todos sus jugadores (es sorprendente ver lo virulentas que pueden ser en el parlamento discusiones sobre teas como las subvenciones a la vivienda para nuevos jugadores).

Entre sus debilidades, que el juego (de momento), no ofrece demasiado si no te apetece involucrarte de lleno en el día a día del mismo.

Como digo , de momento solo es posible acceder mediante invitación, pero si me dejais un mensaje en el blog, intento mandaros alguna.

En España, la comunicación y RR.PP. de este juego está en manos de FJ Communications, una de las mejores agencias del país (no hay más que ver su lista de clientes) , lo cual demuestra que sus creadores se toman este proyecto muy en serio.