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La enciclopedia Británica quiere “wikipedizarse” (error, inmenso error)

La historia de la Enciclopedia Británica es bien conocida por todos. Fundada en el siglo XVIII en pocos años se convirtió en la enciclopia más prestigiosa, gracias a la profesionalidad y erudición  de sus autores. Los procesos por los que pasaba un artículo antes de ser incorporados a cada nueva edición, aseguraban el rigos y la exactitud de los mismos.

Durante buena parte de su existencia, la enciclopedia Británica fue el referente en cuanto a conocimiento a nivel mundial.

La eclosión de internet, no debía a priori cambiar este panorama. La Británica se adaptó al nuevo entorno publicando sus artículos online, y en pago mediante suscripción, asegurándose una fuente de ingresos adicional a la venta en papel.

Sin embargo, el golpe más duro a la Enciclopedia Británica vino por donde menos cabía esperar: una enciclopedia online escrita y editada exclusivamente por sus lectores, sin control editorial alguno: la Wikipedia.

Desde entonces, los múltiples intentos por recuperar su hegemonía han sido inútiles, pero al menos conservaba su elemento diferencial característico: era una enciclopedia elaborada por expertos.

Pero el último movimiento, según leemos en ReadWriteWeb y Sydney Morning Herald, viene a suponer el fin de esta ventaja competitiva, y no dudo que conducirá a la Britannica a su desaparición: permitir que cualquier usuario pueda modificar los contenidos de la enciclopedia, o crear artículos nuevos. Y para más error, antes de ser publicada, cada modificación deberá ser supervisada por el personal de la Enciclopedia Británica.

Parecen olvidar que los orígenes de la Wikipedia, la “Nupedia“, partía de esta misma premisa: cada artículo debía ser revisado y aceptado por un comité editorial.  La experiencia resultó un fracaso, debido a la lentitud del proceso, lo cual llevó a la desaparición de la misma, y al nacimiento de la mucho más ágil Wikipedia.

El “maoismo digital” y los 100 mejores guitarristas de la historia del rock.

Hace unos dias revisaba esta lista realizada por la revista Rolling Stone con los, a su opinión, cien mejores guitarristas de la historia del rock. Pese a no estar, logicamente, al 100% de acuerdo, me quedé asombrado del rigor y el buen gusto con que se ha realizado la lista. Están todos los importantes, y en un orden bastante lógico.

Esto me llevo a reflexionar qué hubiese pasado si esta lista hubiese sido realizada por “consenso”, en un concepto similar al de la “wikipedia” , donde todos los internautas, de manera anónima, hubiesen realizado dicha lista.  Me atrevería a apostar que el resultado no hubiese sido ni mucho menos tan acertado.

Aunque, como sabéis los que seguís el blog, soy un gran defensor de las tecnologías sociales y de sus grandes posibilidades, ello no puede sustituir al hecho de que existan expertos en las diversas materias, cuyo conocimiento excede el de la mayoría.

Sin embargo, no era capaz de explicar este fenómeno hasta que hoy, en una excelente clase de Salvador Aragon, Director del departamento de Innovación del Instituto de Empresa, nos ha explicado el término “maoismo digital“.

Maoismo digital” es un término elaborado por Jaron Lenier, en el que explica cómo fenómenos como la “wikipedia” se han convertido en “el resurgir de la idea de que el colectivo es infalible, y que es deseable tener esta influencia concentrada en un cuello de botella que pueda canalizar a este colectivo“.

Si habeis intentado alguna vez publicar algún artículo en la wikipedia sabreis de lo que hablo: un “pequeño ejército” de burócratas anónimos revisarán hasta la última línea de lo que escribas, y se tomarán la libertad de borrar, modificar, o simplemente eliminar tu artículo aunque tu contribución sea absolutamente veraz, simplemente porque “no responde al consenso alcanzado”, o , peor aun, no está escrito en el autoimpuesto formato.

Sin dejar de aplaudir el gran éxito alcanzado por la wikipedia, no podemos negar este hecho.

Y mucho peor es la experiencia de tratar de subir una noticia cualquier a “menéame“. No es solo es que te la rechacen, sino que su guarida “pretoriana” te llene de insultos por proponer a la comunidad una noticia por ejemplo, sobre Microsoft (por consenso, el gran enemigo de la sociedad civilizada)

Endogamia y burocracia, dos de las características de este nuevo “maoísmo digital”, donde el anonimato es el rey.

Jeff Howe, el padre del “Crowdsourcing”

El término “Crowdsourcing“, define a la perfección una tendencia cada vez más popular dentro del mundo de las comunidades virtuales: la sustitución  del trabajo realizado por especialistas , por el que realizan una “multitud” indeterminada de personas de manera comunitaria.

El ejemplo que mejor puede reflejar la importancia del crowdsourcing es al contemplar las diferencias entre la Enciclopedia Británica y la Wikipedia.

La Enciclopedia Británica es escrita por un selecto y pequeño grupo de especialistas en cada materia. La Wikipedia, por contra, está realizada por una “multitud” de usuarios que libremente escriben y editan cada entrada. El trabajo especialista se ve sustituido por el de una “multitud” amateur. Basicamente, esto es Crowdsourcing, un proceso que alcanza su máxima expresión en la forma de desarrollo del “Open Source” Software, donde es una multitud de desarrolladores la que colabora detectando bugs y mejorando la estabilidad de cada desarrollo.

El término “crowdsourcing” fue acuñado por Jeff Howe, un periodista de larga trayectoria , actualmente editor de Wired, en un artículo seminal en esa misma publicación: “The rise of Crowdsourcing“, en la que aparte de definir las bases del “Crowdsourcing”, da una lista de empresas que lo hacen actualmente, desde Second Life a Lego.

A raiz de su artículo en Wired, lanzó un experimento de “periodismo ciudadano” en la web llamado “Assigment Zero”, que siguiendo las leyes del Crowdsourcing pretendía crear la mayor recopilación de conocimientos al respecto.

Este experimento no funcionó ni mucho menos tan bien como se esperaba, y pese al fracaso , su autor sigue investigando este tema a través de su blog, numerosas apariciones en los medios, y un libro que prepara para el año que viene.

Grados de pertenencia a una comunidad virtual, y el éxito de eBay

Como es evidente, no todo el mundo que participa en una comunidad virtual, ya sea eBay, wikipedia, YouTube o cualquier otra, lo hace de la misma manera, ni existe la misma involucración.

Si tomamos el caso de eBay, que es el que mejor conozco :-), de los 241 millones de usuarios que existen a nivel mundial, una parte simplemente entra a curiosear de vez en cuando, otros lo utilizan para compras puntuales, otros son fanáticos, otros venden, otros colaboran en foros…

Hay muchas maneras de definir estas fases de integración en la comunidad, pero todas identifican una serie de estadios (aqui incluyo una libre interpretación mía del ciclo de Amy Jo Kim) :

Visitantes: entran en el site de tanto en tanto, pero sin colaborar en ninguna actividad de comunidad.

Novatos: Tras vencer esta barrera inicial, comienzan a integrarse en la vida de la comunidad, aunque tímidamente.

Líderes: No solo participan, sino que ayudan a otros miembros de la comunidad a integrarse

Veteranos: Líderes de larga trayectoria que son reconocidos y respetados  por la comunidad (en el caso de eBay el nombre que mejor lo representa es el mítico Uncle Griffith)

Realmente, podríamos decir que los visitantes no forman parte de la comunidad, sino que simplemente contemplan el trabajo de los miembros o se aprovechan de él.

El grado de éxito de una comunidad está en el número de personas que vencen esa barrera y pasan de visitantes a novatos.

Por poner un ejemplo, ¿cuánta gente consulta la wikipedia (visitantes,) y cuantos realmente contribuyen creando nuevos artículos, o editando los existentes? (Novatos, líderes y veteranos).

¿Dónde está entonces el éxito de eBay?:

En la facilidad que tiene de convertir a los visitantes en miembros de la comunidad GRACIAS AL VOTO.

Hasta el visitante más ocasional, desde el momento en que deja un voto a su vendedor, y valora la experiencia (“gran vendedor, recomendado”, o “envío muy lento”) se ha convertido en una persona que contribuye, un miembro de la comunidad, que está ayudando al resto de usuarios a diferenciar a los buenos vendedores de los malos.

Así de sencillo…