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Un videojuego explica el comportamiento de los piratas somalíes.

Wired, una revista que pese a la crisis publicitaria que atraviesa su sector sigue ofreciendo unos contenidos de altísima calidad, nos ofrece este curioso juego en flash en el que nos metemos en el papel de un pirata Somalí secuestrador de barcos, los mismos que inundan las páginas de los periódicos desde hace meses con sus secuestros de barcos mercantes y de pescadores.

Sin embargo, lejos de ser un simple juego de acción, se trata de un interesante análisis económico del modo de actuación de estos piratas, y el porqué han proliferado tanto en los últimos años.

Dado que el sueldo medio de un somalí es de 600 $ al año, y el de un “pirata” viene a estar en 10.000 $, es fácil entender que la mano de obra no escasea en este sector.

Por otro lado, los piraras han cambiado su estrategia en los últimos años,  y en  vez de limitarse a quedarse con la carga,  secuestran a su tripulación y negocian un rescate.

Y de eso va precisamente el juego: negociar el precio de rescate máximo, teniendo en cuenta numerosos factores: la nacionalidad de los marineros, su estado de salud, el valor de la carga, nuestra credibilidad como secuestradores….

Un delicado equilibrio que oscila entre la revuelta de nuestra tripulación si somos demasiado blandos, o un ataque por parte de buques de guerra extranjeros si somos demasiado duros, con el objetivo de maximizar el rescate que obtenemos por cada barco. Interesante,  y demuestra que los videojuegos pueden ser excelentes herramientas para entender la realidad.

Viralidad y crecimiento exponencial en las redes sociales temáticas: Circle of Moms.

Desde hace unas semanas, ando trabajando en el proyecto de una red social relacionada con el tema de la salud, lo cual me ha llevado a prestar más atención a este fenómeno conocido como Salud 2.0.
Que las redes sociales relacionadas con la salud son uno de los sectores más dinámicos dentro de internet, es algo más que demostrado. Pero realmente me ha puesto los pelos de punta leer este artículo de Techcrunch, sobre una red social lanzada en Octubre de este mismo año. llamada “Circle of Moms“.

Se trata de una comunidad para madres/padres, que permite la comunicación y la ayuda mútua en la difícil tarea de ser madre/padre. Pese a su correcto diseño, y una buena usabilidad, la verdad es que este sitio no aporta nada diferencial con lo que existe actualmente (salvo quizá, una aplicación que te permite buscar otros “niños de confianza” con los que tu hijo puede jugar en el vecindario).

Pues por increible que parezca, en apenas dos meses, este sitio ya cuenta con 850.000 usuarios registrados, ya se a a través de su site, o a través de su aplicación en Facebook.
Esta tasa de crecimiento para un site sin apenas publicidad, en tan solo dos meses, no hace sino dar la razón a los que creemos que hoy en día la viralidad y el “word of mouth” son las mejores heramientas de márketing, así como las más baratas. Solo hay una condición: solo funcionan con productos o servicos excepcionales.

De manera paralela, me ha llamado mucho la atención este artículo de Clive Thompson en el Wired de noviembre, donde cuenta la historia de un exitoso site llamado “urbanbaby.com“, que tras su compra por CNET, y un cambio en el diseño de sus foros, provocó las protestas masivas de los usuarios, y que dos de esos usuarios, en sus ratos libres, creasen un site nuevo, youbemom.com, con un look and feel casi idéntico al que tenía urbanbaby. Esto provocó una fuga masiva de los usuarios a este nuevo site, demostrando que un par de personas con conocimientos en programación y un poco de tiempo libre (no han abandonado sus trabajos, sono que lo diseñaron como hobby), pueden arruinar el negocio a un gigante como CNET, solo por saber escuchar mejor a sus usuarios.

“microcelebrity”, el “long tail” de la fama.

“Microcelebrity” es un concepto que extraigo de la siempre interesante revista Wired, y que se ilustra mejor con un ejemplo citado en la propia revista: un programador de Seattle que escribió en Twitter que se había comprado una nueva silla, y al poco descubrió en Australia un grupo de gente chateando en relación a su compra. O un bloguero que descubrió que existía un grupo de Yahoo con 125 miembros que se dedicaban a comentar los post de su blog.

En esencia, solo hay un Brad Pitt, un Chuck Norris o una Hillary Clinton, pero en el “long tail” de la fama, queda sitio para multitud de “microcelebridades“, que son seguidas por un pequeño número de “fans”, pero con un fervor casi similar.

En mi caso, por poner un ejemplo, aunque estoy muy lejos de ese estatus, sí que me sorprendo a veces por las peticiones de información que recibo habitualmente de medios de comunicación, estudiantes, o gente interesada en el tema de las comunidades virtuales, y que exceden con mucho el alcance que uno espera que tenga su blog.

En el caso de que seas una “microcelebridad”, y estés contento con ello , mi consejo es “cuidar” a tu comunidad de fans, y brindarles el mayor número posible de posibilidades de ponerse en contacto contigo (Facebook, Twitter, etc…)

O por ejemplo, este servicio del que me hablaron el otro día: blogtalkradio , gracias al cual puedes crear tu propio programa de radio (podcast, que llaman ahora), e incluso recibir beneficios con su programa de publicidad.

Volviendo al tema del “long tail”, se pueden encontrar programas tan dispares como “ponerse en forma con tu Wii”, “partidarios de Obama retransmitiendo desde el caucus de Iowa”, o “cómo convencer a tu familia y amigos para que inviertan en tu negocio”.

Una buena manera de mantenerte en contacto con tus “microfans”

Jeff Howe, el padre del “Crowdsourcing”

El término “Crowdsourcing“, define a la perfección una tendencia cada vez más popular dentro del mundo de las comunidades virtuales: la sustitución  del trabajo realizado por especialistas , por el que realizan una “multitud” indeterminada de personas de manera comunitaria.

El ejemplo que mejor puede reflejar la importancia del crowdsourcing es al contemplar las diferencias entre la Enciclopedia Británica y la Wikipedia.

La Enciclopedia Británica es escrita por un selecto y pequeño grupo de especialistas en cada materia. La Wikipedia, por contra, está realizada por una “multitud” de usuarios que libremente escriben y editan cada entrada. El trabajo especialista se ve sustituido por el de una “multitud” amateur. Basicamente, esto es Crowdsourcing, un proceso que alcanza su máxima expresión en la forma de desarrollo del “Open Source” Software, donde es una multitud de desarrolladores la que colabora detectando bugs y mejorando la estabilidad de cada desarrollo.

El término “crowdsourcing” fue acuñado por Jeff Howe, un periodista de larga trayectoria , actualmente editor de Wired, en un artículo seminal en esa misma publicación: “The rise of Crowdsourcing“, en la que aparte de definir las bases del “Crowdsourcing”, da una lista de empresas que lo hacen actualmente, desde Second Life a Lego.

A raiz de su artículo en Wired, lanzó un experimento de “periodismo ciudadano” en la web llamado “Assigment Zero”, que siguiendo las leyes del Crowdsourcing pretendía crear la mayor recopilación de conocimientos al respecto.

Este experimento no funcionó ni mucho menos tan bien como se esperaba, y pese al fracaso , su autor sigue investigando este tema a través de su blog, numerosas apariciones en los medios, y un libro que prepara para el año que viene.